10 secretos de los expertos en materia de vehículos recreativos

Los expertos comparten algunos consejos para los viajeros que quieren salir a la carretera en un vehículo recreativo.Sally French Dic 4, 2020

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Desde el fin de las tasas de cambio en la mayoría de las aerolíneas hasta las restricciones de viaje, el coronavirus ha cambiado drásticamente la forma de viajar de los estadounidenses, para bien o para mal. Y mientras los bloqueos pandémicos inspiran la aparición de nuevos pasatiempos e intereses, los viajeros que ansían salir de casa pero que no están listos para subirse a un avión están recurriendo a los vehículos recreativos.

Las reservas para el otoño han aumentado un 123% respecto al año anterior en el mercado de alquiler de vehículos recreativos RVshare. Y Cruise America, una empresa de alquiler de vehículos recreativos, dijo en un correo electrónico que vio un aumento del 50% año tras año en los arrendatarios de vehículos recreativos por primera vez de abril a agosto.

Las autocaravanas son ciertamente populares, pero quienes las alquilan por primera vez no deben asumir automáticamente que las autocaravanas son una forma más fácil, más barata o más conveniente de viajar. Además de tener en cuenta la seguridad de la autocaravana, hay muchas cosas que tienes que planificar cuando se trata de aparcar, conducir e incluso de una conexión Wi-Fi poco fiable.

Hemos hablado con nueve expertos en autocaravanas para que nos den consejos y secretos a la hora de viajar en una:

» Más información: Guía para principiantes sobre el alquiler de una autocaravana

Probablemente necesitarás un segundo coche

Dependiendo de tu estilo de viaje, puede que la autocaravana sea insuficiente por sí sola. Si le gusta conducir y explorar -ya sea a un bonito centro de la ciudad para ir de compras y cenar, a un escarpado sendero para hacer senderismo o incluso a Costco para reabastecerse- es probable que no quiera llegar en una autocaravana gigante (quién sabe si incluso hay una plaza de aparcamiento en una histórica calle principal lo suficientemente grande?).

Si ese es tu caso, probablemente necesitarás un coche además de la autocaravana. Pero si opta por esa vía, tendrá que tener en cuenta el coste adicional y la posibilidad de tener un segundo conductor disponible para conducirlo.

Consejo de experto: opta por un remolque desmontable en lugar de una autocaravana, así podrás dejar tus cosas aparcadas en el camping pero conducir tu camión hasta la ciudad.

Además, ten en cuenta la frecuencia con la que piensas moverte. Te gusta acampar en el mismo lago durante dos semanas? ¿O vas a recorrer seis Parques Nacionales en un solo viaje por carretera??

"Si te mueves a menudo, entonces querrás algo que sea fácil de montar y desmontar, como una furgoneta o una autocaravana," dice Jen Young, cofundadora y directora de marketing de Outdoorsy, un mercado de alquiler de autocaravanas.

La «regla de los 10 años» significa que se le podría denegar una reserva en un camping

Algunos campings imponen una llamada "Regla de los 10 años," lo que significa que te negarán el servicio si tu autocaravana tiene más de 10 años.

"La preocupación se debe en gran medida a tres cosas: la seguridad, la legalidad y la estética," dice Caleb Hartung, director general del mercado de vehículos recreativos Campspot.

Para algunos campings, la norma tiene como objetivo mitigar el riesgo de averías o problemas eléctricos del vehículo. En otros parques de autocaravanas (normalmente de gama alta), todo gira en torno a las apariencias: no quieren que una autocaravana destartalada y unida con cinta adhesiva interfiera en el ambiente del club de campo.

Si crees que puedes ahorrar dinero comprando una autocaravana usada o alquilando un modelo antiguo, ten en cuenta que es posible que no puedas acampar en los lugares que quieres.

Pero Hartung también dice que la mayoría de los campings son flexibles y que a veces pueden admitir vehículos recreativos en buen estado, incluso los que tienen más de una década.

"Ciertos modelos, como los Airstreams o los remolques de época restaurados, tienen un aspecto intemporal y a menudo no son señalados tan fácilmente bajo esta restricción," dice. "(Para los propietarios), mejorar los tapacubos y la pintura, por ejemplo, son formas sencillas de mejorar el aspecto de un vehículo recreativo antiguo y evitar la norma."

Tu autocaravana debe ser lo suficientemente alta para ti (pero no demasiado para conducirla)

Si eres bajito, vivir en una autocaravana es uno de los raros aspectos de la vida que probablemente sea más fácil para ti que para los demás. Y si eres alto, prepárate para golpearte la cabeza al menos una vez. Antes de alquilar una autocaravana, averigüe cuál es la altura interior.

"La gente no se da cuenta de lo importante que es poder mantenerse erguido en la furgoneta, especialmente si se viaja en autocaravana durante un tiempo," dice Jeltje van den Berg, bloguero de viajes afincado en los Países Bajos.

Por otra parte, no querrá un vehículo tan alto que no pueda conducir en ciertas carreteras. Conozca la altura de su autocaravana y asegúrese de que no es demasiado alta para pasar por debajo de puentes, túneles e incluso ramas bajas a lo largo de su ruta.

Los toldos parecen un lujo, siempre y cuando se pueda utilizar el baño

Las puertas correderas son una característica que suele encontrarse en los modelos más lujosos y que extienden parte del vehículo recreativo para aumentar el espacio vital. Pero aunque los portaobjetos son una forma práctica de añadir más asientos o una cama más, son menos prácticos si son esenciales para utilizar partes de su vehículo recreativo.

"Asegúrate de que puedes acceder al baño y quizás incluso a tu cama cuando los toboganes están dentro," dice Kelly Beasley, cofundadora del sitio de información sobre autocaravanas Camp Addict. "Digamos que quieres parar a comer y comer en la autocaravana o usar el baño. Es una verdadera molestia si no puedes llegar a esas zonas sin sacar los toboganes."

Debes asegurarte de que tu coche puede remolcar tu caravana

Si vas a remolcar una caravana en lugar de conducir una autocaravana, hay una complejidad añadida: asegurarte de que tu vehículo y la caravana encajan.

"A veces, los novatos no toman todas las medidas necesarias para asegurarse de que el remolque de la autocaravana y el vehículo son compatibles," dice Mike Betts, supervisor de operaciones de prueba en el centro de pruebas de Nissan en Arizona.

Desempolva el manual del propietario tanto de tu coche como del remolque para encontrarlo:

  • El peso máximo del remolque de su vehículo.

  • La carga máxima del vehículo.

  • El peso en vacío de su vehículo recreativo (el peso del vehículo sin pasajeros ni carga).

  • Su peso bruto del vehículo (peso total máximo de seguridad del vehículo, incluidos los pasajeros y la carga).

Conocer esas limitaciones máximas puede garantizar que su vehículo sea compatible. Y una vez que hayas determinado que el remolque y el vehículo encajan, asegúrate de que están bien conectados.

"Asegúrese de que las cadenas de seguridad están conectadas y correctamente cruzadas y no corren el riesgo de arrastrarse por el suelo," dice Betts. "Si tienes un remolque con frenos, no te olvides de conectar el cable del interruptor de seguridad."

Tenga en cuenta que debe mantener la presión correcta de los neumáticos no sólo del vehículo, sino también del remolque. Y no olvides los neumáticos de repuesto, tanto para el vehículo como para el remolque.

Es fácil cargar demasiado, pero eso arruinará tu viaje

Los viajes por carretera significan que no hay que pagar tasas por el equipaje facturado, o al menos no hay presión para meter todo en un pequeño equipaje de mano para evitar esas tasas. Todo eso está bien, pero también significa que es fácil empacar de más.

"El exceso de equipaje es un pecado capital," dice Alexander Buteux, líder de crecimiento en VacationRenter que vive en una caravana de 72 pies cuadrados. "El exceso de equipaje en una autocaravana puede cambiar el estado de ánimo del viaje. Cada vez que te muevas, tendrás que mover todo lo que has empacado."

Aunque puede costar más, Buteux dice que es casi mejor alquilar equipo adicional cuando estás allí, en lugar de empacarlo tú mismo. Por ejemplo, si vas a hacer un viaje por carretera de tres semanas y puede que juegues al golf una vez, deja tu bolsa de golf en casa y alquila una en el campo.

No es necesariamente más barato que un hotel

Dependiendo de cuántas personas viajen contigo, a dónde te dirijas y de la duración del viaje, la vida en un vehículo recreativo puede no ser mucho más barata que alojarse en un hotel.

"Mucha gente que no está familiarizada con el viaje en autocaravana tiende a pensar que siempre es barato, pero eso está muy lejos de la realidad," dice Michelle Schroeder, una viajera a tiempo completo que hace poco cambió la vida en una autocaravana por la de un velero.

Los precios de los vehículos recreativos suelen oscilar entre los 6.000 y los 22.000 dólares de los remolques plegables y los 60.000-500.000 dólares de las autocaravanas de tipo A, según datos de la Asociación de la Industria de Vehículos Recreativos.

Además, es probable que tengas que pagar por el camping. El coste medio de una autocaravana en los principales parques nacionales oscila entre 25 y 60 dólares por noche, según Cruise America, mientras que los parques de lujo para autocaravanas pueden costar más de 100 dólares por noche.

Incluso si alquilas una caravana, los costes ocultos empiezan a aparecer. Algunas empresas de alquiler cobran tasas por exceso de kilometraje, tasas de limpieza, tasas de servicio, tasas por no presentarse y otras. Otros añaden costes adicionales por el uso de cosas que se supone que están incluidas, como los utensilios de cocina, las toallas o el generador. Los campings también tienen sus tarifas. Por ejemplo, algunas tarifas anunciadas son simplemente el coste del aparcamiento, pero puede haber un cargo adicional por persona en el vehículo.

El boondocking puede ahorrarte dinero, pero requiere más trabajo

Para ahorrar dinero en campings, Schroeder recomienda "boondocking" – o acampar fuera de un camping oficial (por lo que no hay alcantarillado, agua o conexiones eléctricas). Podrías encontrarte con un boondocking en cualquier lugar, desde terrenos públicos gratuitos hasta la mayoría de los aparcamientos de Walmart.

Si optas por esta vía, Young recomienda alquilar un vehículo diseñado específicamente para hacer boondocking.

"Los equipos de boondocking tienen características como energía solar y bombas de agua para que puedan funcionar sin electricidad," Joven dijo. "También disponen de aseos de compostaje en lugar de depósitos negros para que no tengas que buscar un vertedero cada dos por tres."

Lleva un cable de extensión

Si opta por acampar en un camping en el que piensa utilizar los enchufes, lleve su propio alargador.

"A veces, la caja de enchufes se comparte entre unos cuantos emplazamientos y puede estar a seis metros de su lugar," dice el entusiasta de las autocaravanas David Boehl.

No cuente con el Wi-Fi

Si su trabajo le permite de repente trabajar desde cualquier lugar y está pensando en la posibilidad de trabajar a distancia como nómada de la caravana, no cuente con el Wi-Fi del camping.

"Que un camping diga que tiene Wi-Fi no significa que vaya a funcionar," dice Michelle Fishburne, una escritora que viaja en una autocaravana como parte de un proyecto que perfila a los estadounidenses de a pie. "A menudo la fuente de la señal está demasiado lejos, o el servicio de ancho de banda del camping no es suficiente para manejar el uso."

Fishburne calcula que un 40% del tiempo en los campings que prometen Wi-Fi, tiene problemas para enviar correos electrónicos de forma fiable.

Como plan de respaldo, invierta en un plan de datos ilimitado que le permita utilizar su smartphone como punto de acceso. O bien, busque lugares con Wi-Fi gratuito para encontrar una cafetería o una biblioteca cercana.

El resultado final

Viajar por carretera en una autocaravana es una forma encantadora de conocer el país, especialmente si el coronavirus le hace evitar los aviones y los hoteles, o si tiene un nuevo trabajo a distancia que le permite viajar.

Antes de comprometerse con unas vacaciones en un vehículo recreativo, entienda que habrá retos que quizás no haya previsto. Prepárese para la posibilidad de que -en muchos aspectos- no esté preparado. Los influencers de las redes sociales #vanlife probablemente no te mostrarán cómo es vaciar el baño y no compartirán cada vez que se golpeen accidentalmente la cabeza con la puerta.


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