3 formas en que las deudas pueden dar lugar a sorpresas en esta temporada de impuestos

Los estadounidenses que tienen deudas también pueden acabar debiendo más impuestos de los que prevén.Kimberly Palmer Dic 7, 2021

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Los estadounidenses que luchan contra las deudas podrían recibir algunas sorpresas fiscales adicionales desagradables este año: Desde la necesidad de pagar impuestos sobre la deuda condonada hasta la reducción de las deducciones como resultado de los préstamos que están en indulgencia, algunos contribuyentes se preparan para deber más de lo que se imaginan, añadiendo a un año fiscal ya confuso. Algunos contribuyentes también corren el riesgo de perder su reembolso a los cobradores de deudas.

No es de extrañar que, según el Informe Fiscal 2021 de nuestro sitio web, un tercio de los declarantes se sienta estresado o ansioso por tener que pagar dinero este año.

La pandemia provocó trastornos en la vida de muchas personas que pueden afectar directa o indirectamente a sus impuestos. Sin embargo, hay medidas que se pueden tomar para reducir el impacto y evitar que la temporada de impuestos suponga otro golpe devastador para sus finanzas.

He aquí tres formas en que las deudas pueden provocar sorpresas fiscales (y cómo afrontarlas).

1. Deber de impuestos sobre la deuda condonada

Si le han condonado un préstamo estudiantil o una deuda de tarjeta de crédito, esa deuda cancelada suele incluirse en la renta imponible durante el año en que se condona, explica Richard Bolger, abogado especializado en quiebras y presentador de un podcast sobre quiebras con sede en Fairfax, Virginia. Usted está obligado a informar al IRS de todos los ingresos imponibles, incluida la deuda condonada, y también es probable que reciba por correo un formulario 1099-C con esos ingresos imponibles.

Para evitar sorpresas, Bolger sugiere leer detenidamente la letra pequeña que acompaña a las ofertas de liquidación de deudas, que suelen explicar las ramificaciones fiscales, y hacer preguntas antes de aceptar nada. Si todavía no está seguro, un abogado especializado en quiebras puede ayudarle, dice.

Stephen Fishman, abogado fiscalista y autor con sede en Olympia, Washington, dice que la mejor manera de prepararse para la factura fiscal que se deriva de la deuda condonada es ahorrar dinero por adelantado para estar preparado para pagarla antes del 15 de abril.

"Si no puede pagar el impuesto, puede elaborar un plan de pagos con el IRS," añade. La cantidad que debe depende de su tipo impositivo, por lo que cuanto más alto sea su nivel impositivo, más deberá.

2. Reducción de las deducciones en los préstamos con indulgencia

Gracias a los programas de alivio COVID-19 y a la Ley CARES, muchos estadounidenses aprovecharon los programas de indulgencia para préstamos estudiantiles e hipotecas en 2020. Eso significa que se han pausado temporalmente los pagos del préstamo; los intereses suelen seguir acumulándose durante este tiempo, pero los consumidores no los pagan. Y si no estás pagando intereses deducibles, eso significa que no puedes tomarlos como una deducción fiscal, lo que podría aumentar tu factura de impuestos.

"Los impuestos serían presumiblemente más altos en un año fiscal en el que no se pagaran intereses deducibles, en igualdad de condiciones," Bolger dice. Pero muchos estadounidenses optaron por los programas de indulgencia porque perdieron sus empleos u otros ingresos, por lo que eso podría significar una factura fiscal total más baja.

Fishman también señala que cuando se trata de hipotecas, muchos contribuyentes no pueden deducirlas de todos modos porque no detallan sus deducciones, optando en cambio por la deducción estándar. (Sin embargo, los contribuyentes pueden deducir los intereses de los préstamos estudiantiles sin tener que detallarlos).) Así que el impacto global de la pérdida de estas deducciones puede ser insignificante, a menos que su ingreso se mantuvo igual (o aumentó) y todavía optó por un programa de indulgencia.

3. Perder su reembolso a los cobradores de deudas

Aunque las agencias de cobro no pueden tomar su reembolso del IRS directamente, es posible que puedan tomarlo una vez que esté en su cuenta bancaria si la cuenta está en riesgo de embargo debido a una sentencia de cobro de deudas, dice Lauren Saunders, director asociado en el Centro Nacional de Derecho del Consumidor.

Si la cuenta es embargada, añade, muchos estados tienen leyes que protegen parte del dinero. "Pero en la mayoría de los estados, el consumidor tiene que acudir a los tribunales para hacer valer la protección y debe actuar con rapidez," Saunders dice.

Otra opción, añade, es solicitar el reembolso mediante un cheque en papel en lugar de un depósito directo, o retirar inmediatamente los fondos necesarios. Eso puede proteger el dinero de ser inmediatamente embargado por las agencias de cobro.

También hay que tener en cuenta que el gobierno federal puede retener su reembolso de impuestos en algunas circunstancias, como si debe impuestos atrasados o pagos de manutención. En años anteriores, el IRS también podía retener los préstamos estudiantiles federales impagados (aunque esas actividades de cobro están en pausa hasta finales de septiembre debido a la pandemia).

Si recibe un reembolso de impuestos, como espera hacer el 50% de los declarantes, podría destinarlo a pagar parte de esa deuda para reducir la carga de la misma en el futuro. El informe de nuestro sitio web encontró que el 32% de los declarantes que esperan un reembolso dijeron que pondrían el dinero para pagar la deuda.

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