A dónde dirigirse cuando un desastre natural afecta a sus finanzas

Actúe con rapidez para obtener ayuda gratuita en primer lugar, y luego pase a las tareas financieras, como ponerse en contacto con las aseguradoras y los acreedores.nuestro sitio web 1 de septiembre de 2021

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Las catástrofes naturales pueden destrozar vidas en un instante, pero revertir los daños financieros puede llevar muchos meses. Aun así, los afectados tienen muchas fuentes de ayuda.

Aquí está la forma de obtener ayuda y ser estratégico con sus recursos al comenzar a reconstruir después de un desastre.

Ocúpese primero de las necesidades inmediatas

Lo primero es lo primero: Póngase en contacto con la Agencia Federal de Gestión de Emergencias para obtener ayuda a través de un centro de recuperación de desastres enviando un mensaje de texto con su código postal y «DRC» al 43362. Si envías un mensaje de texto con la palabra «Apple» o «Android» a ese mismo número, obtendrás un enlace para descargar una aplicación móvil de la FEMA con recursos adicionales, como la ubicación de los refugios.

Las agencias locales y estatales y los grupos no gubernamentales, como la Cruz Roja, también pueden ayudar; llame al 211 desde cualquier teléfono o visite el 211.org para obtener información.

Compruebe también las cuentas de su tarjeta de crédito o de fidelización del hotel. Puede tener puntos o un certificado de noche gratis. La mayoría de los programas de fidelización de hoteles han ofrecido generosas prórrogas de la fecha de caducidad de los certificados que no se han utilizado debido a la pandemia. Y algunas tarjetas de crédito de recompensa general le permiten utilizar los puntos para reservar hoteles directamente a través de sus propios portales de viajes o le permiten transferir puntos a un programa específico de fidelización de hoteles.

A continuación, ocúpate de las cuestiones financieras

En cuanto sea posible, recurra a la gestión de sus finanzas. FEMA ofrece asistencia por desempleo, ayuda para el alquiler, servicios legales y mucho más. Tienes varias formas de registrarte, incluso en línea en DisasterAssistance.gov, a través de la aplicación de FEMA, en un centro de recuperación de desastres o por teléfono en el 800-621-3362.

La agencia de asesoramiento crediticio sin ánimo de lucro Money Management International tiene un programa gratuito llamado Project Porchlight que ofrece apoyo a las víctimas de catástrofes durante un año. El programa ayuda a las personas a desenvolverse en un proceso desconocido, a mantenerse al día con los plazos y a afrontar los traumas que dificultan el manejo de las tareas.

Y sí que tiene que gestionar varias tareas:

Contacte con las aseguradoras lo antes posible

Actúa con rapidez para poder sacar el máximo partido a tu seguro de hogar, cobertura de inquilinos o seguro de coche.

Revisa tus pólizas para conocer los tipos de daños cubiertos, los límites de cobertura y las franquicias. Las pólizas de seguros de hogar e inquilinos no suelen cubrir los daños por inundación, así que compruebe también el seguro de inundación. Los daños causados por las inundaciones y el viento en su coche están cubiertos siempre que tenga un seguro a todo riesgo en su póliza de automóvil.

Informar de los daños a su agente o compañía de seguros lo antes posible, dijo Mark Friedlander, director de comunicaciones corporativas del Instituto de Información de Seguros, en un correo electrónico. Las aseguradoras se enfrentarán a un exceso de siniestros, por lo que cuanto antes se presente, mejor.

Pregunte sobre su cobertura, el plazo para presentar y tramitar una reclamación, si la reclamación superará su franquicia y si necesitará presupuestos para reparar los daños estructurales, dijo Friedlander. Debe preguntar por la cobertura de los gastos de manutención si se ve desplazado y por el reembolso del alquiler de un coche. Algunas aseguradoras también cubren la pérdida de alimentos estropeados.

Cuando hable con su aseguradora, pregunte qué puede tirar y qué debe documentar para su reclamación. Haz fotos y vídeos de los daños, y luego haz lo que puedas para proteger tu propiedad, dijo Friedlander. Tome notas detalladas sobre cada interacción que tenga con la compañía de seguros.

Llame a su compañía hipotecaria y a otros acreedores

Si te preocupa tu capacidad para hacer los pagos mensuales de la hipoteca, ponte en contacto con tu administrador hipotecario lo antes posible – antes de dejar de hacer un pago – para discutir las opciones de indulgencia hipotecaria.

La indulgencia es una forma de evitar la ejecución hipotecaria y puede permitirte hacer pagos parciales o suspenderlos por completo durante un período de tiempo acordado.

Comuníquese de forma proactiva con los acreedores, dijo Bruce McClary, portavoz de la Fundación Nacional para el Asesoramiento Crediticio, en un correo electrónico. Las carreteras intransitables y los cortes de electricidad, acceso a Internet y servicio telefónico son factores que pueden dificultar el pago a tiempo. «Una vez que su acreedor esté al tanto de estas cosas, es posible que le ofrezca un alivio temporal de los pagos», dijo McClary. Los programas de ayuda pueden eximirle de las comisiones o reducir el tipo de interés durante un tiempo.

Dado que el dinero en efectivo es el rey en las zonas en las que la energía y las comunicaciones están interrumpidas, es posible que tenga que utilizar su tarjeta de crédito para sacar dinero de un cajero automático. Sólo tenga en cuenta que normalmente conlleva un tipo de interés más alto, dijo McClary.

Busque una pausa en los préstamos estudiantiles, póngase en contacto con su universidad para obtener ayuda

Los pagos de los préstamos estudiantiles federales siguen en pausa hasta enero. Pero varios prestamistas privados de préstamos estudiantiles tienen indulgencias por desastres naturales para estas situaciones.

Si tu economía o la de tu familia se ha visto afectada, ponte en contacto con la oficina de ayuda financiera de tu centro de estudios. Pregunte por un juicio profesional, que reevalúe la elegibilidad de la ayuda financiera debido a un cambio de circunstancias. También puedes solicitar dinero más inmediato a través del fondo de ayuda financiera de emergencia de tu centro de estudios.

Si estás desplazado, notifica a la oficina de ayuda financiera tu cambio de residencia. Informe a sus profesores y a su asesor sobre los cambios en su capacidad para asistir a las clases o completar los trabajos del curso.

Sea estratégico con la ayuda, el crédito y la deuda mientras se desentiende

«Reconstruir y reparar después de una catástrofe puede ser increíblemente caro, incluso para los que tienen seguro», dice Kate Bulger, directora senior de desarrollo de negocios de MMI. «Solicitar toda la ayuda posible y preservar el efectivo hoy significa que los consumidores tendrán más fondos cuando estén listos para reconstruir.»

Cuando agote la ayuda y su fondo de emergencia, es probable que tenga que recurrir al crédito para cubrir necesidades o reparar daños. Últimamente, algunos de los principales emisores de tarjetas están facilitando (y abaratando) la conversión de su línea de crédito disponible en un préstamo a plazos, a menudo con un tipo de interés permanente más bajo. O puede que te permitan fraccionar una compra grande de emergencia en pagos mensuales predecibles.

Cuando el panorama de su deuda se aclare, considere las estrategias para reducir los saldos. La bola de nieve de la deuda, en la que centras tus esfuerzos en la deuda más pequeña primero mientras mantienes los pagos mínimos en otras, puede darte algunas victorias rápidas y motivación.

Por último, conozca las opciones de reducción de la deuda para hacer frente a los importes que superan su capacidad de reembolso.

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