A nadie le gustan las tasas de los complejos turísticos. He aquí por qué tienen que ser más altas

Jason Steele 8 de noviembre de 2019

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Casi todos los viajeros han encontrado lo que creen que es una buena oferta en un hotel, sólo para darse cuenta a la salida que el verdadero costo es mucho más alto que el anunciado inicialmente. Si se analiza la factura, se descubre que el hotel impone una «tarifa de complejo turístico», «tarifa de destino» o «cargo por servicio» que no se ha comunicado correctamente o que se ha ocultado.

A menudo, estas tarifas obligatorias se justifican con una lista de servicios del hotel que supuestamente se incluyen como parte de la tarifa… tanto si se utilizan como si no.

Los defensores de los consumidores suelen denunciar estas tasas, pero no van a desaparecer pronto. Aquí se explica por qué existen – y por qué tienen que subir aún más.

Por qué los hoteles cobran tasas de estancia

A primera vista, un hotel que cobra una tarifa oculta y obligatoria parece que sólo está haciendo una captura de dinero. Y hay muchas pruebas que lo corroboran; se espera que los hoteles ganen casi 3.000 millones de dólares sólo en comisiones el año pasado, y esa cifra ha ido aumentando de forma constante.

Pero si nos fijamos en las cifras generales, no se entiende por qué tantos hoteles consideran necesario cobrar estas tasas, en lugar de limitarse a subir sus tarifas. Piénsalo así: Una vez que los establecimientos empiecen a cobrar tasas ocultas y obligatorias que oculten sus verdaderos precios, no es probable que dejen de hacerlo, porque eso les haría parecer menos competitivos a los viajeros que buscan una habitación.

Por ejemplo, el gerente de un hotel de 120 dólares por noche puede darse cuenta de que puede ganar más ventas si baja su precio anunciado, digamos a 90 dólares, y luego añade una tarifa obligatoria de 30 dólares. Siguen recibiendo los mismos 120 dólares, pero a los viajeros los precios anunciados les parecerán ahora más bajos que los de una habitación de 100 dólares que no tiene tarifa de resort.

Y, por supuesto, es probable que los hoteles oculten estos cargos en la medida de lo posible, tal vez utilizando una letra muy pequeña o agrupando el cargo en una línea vagamente redactada llamada «impuestos y tasas».»

» Más información: Cómo evitar que los cargos furtivos descarrilen tu viaje «gratis»

Por qué las tarifas de los complejos turísticos deben ser más altas

Muchos defensores de los consumidores creen que los hoteles deberían reducir estas tasas o eliminarlas por completo. Por ejemplo, la abogada Lauren Wolfe, fundadora del sitio web KillResortFees.com, ha argumentado que estas tasas no son una cuestión de dinero, sino «una cuestión de principios».»

Y ese es el problema. Las tasas de los complejos turísticos nunca desaparecerán mientras sean sólo una cuestión de principios; tienen que convertirse en una cuestión de dinero para el consumidor medio. Por eso estoy deseando que las tasas de los complejos turísticos suban mucho, mucho más… hasta que los legisladores lleguen a la conclusión lógica de que tienen que ser eliminadas.

Las tarifas de los resorts persisten solo porque no suelen ser demasiado altas. Sólo se eliminarán por ley si se vuelven tan escandalosas que los consumidores exigen que se tomen medidas.

Las tarifas de entre 20 y 30 dólares por noche, que son habituales, no parecen demasiado onerosas. Pero qué pasa cuando empiezas a añadir tarifas que se acercan a los 100 dólares por noche, como esta tarifa de aproximadamente 104 dólares que encontré a través de ResortFeeChecker en el Ritz-Carlton Dorado Beach de Puerto Rico?

Y qué decir cuando las tarifas son un porcentaje del precio de la habitación, como la tarifa del 10% que Mark Ostermann de Miles to Memories informó en el Inn at Bay Harbor en Michigan, o la tarifa del 15% que Brian Cohen de The Gate encontró en el Ritz-Carlton Aruba?

Si las tarifas de los complejos turísticos de esta magnitud se convierten en algo habitual, tal vez se produzca una mayor indignación que lleve a legislar para prohibirlas definitivamente. Pero este objetivo parece lejano. De hecho, la American Hotel & La Lodging Association afirma que sólo un 7% de los hoteles cobran una tasa obligatoria de complejo turístico.

Con un porcentaje tan pequeño de propiedades que cobran tasas de resort, es posible que no veamos suficiente indignación de los consumidores para apoyar la Ley de Transparencia de la Publicidad Hotelera de 2019, que es una pieza de legislación bipartidista recientemente presentada en el Congreso. Aunque me encantaría que se aprobara esta legislación, dudo que lo haga a menos que las tasas de los complejos turísticos sean cada vez más altas y comunes, y más molestas.

Cómo evito las tasas de los complejos turísticos

Normalmente, prefiero canjear mis puntos World of Hyatt por estancias de noches gratuitas, porque el programa de Hyatt suele renunciar a esas tasas en los premios. (La excepción son los hoteles y resorts M Life que se pueden reservar con puntos Hyatt).

El programa Wyndham Rewards también tiene una política de exención de las tasas de los complejos turísticos en las estancias de premio, pero muchos otros programas de fidelización, como Marriott Bonvoy, siguen imponiendo estas tasas en las noches de premio reservadas con puntos. También me beneficio de tener el estatus de Hyatt Globalist, que exime de las tarifas del resort en las estancias pagadas.

Incluso cuando no me alojo en un Hyatt o en un Wyndham, me las arreglo para evitar estas tarifas inútiles. El truco está en recorrer rápidamente el proceso de reserva online hasta llegar a la última página antes de confirmar. Cuando llegue al total, busque una línea llamada «impuestos y tasas».»Al hacer clic en eso es donde encontrará enterradas la mayoría de las tarifas de hotel obligatorias. Personalmente, si las encuentro, paso a reservar en uno de los aproximadamente 93% de hoteles que no cobran estas tasas.

» Más información: Guía completa del programa World of Hyatt

El resultado final

Seguro, es contraintuitivo apoyar más tarifas de resort, pero esa puede ser la única manera de que sean prohibidas. Hasta que llegue ese día, yo y muchos otros viajeros haremos lo posible por evitarlos.


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