Aplicaciones de dinero móvil: La tecnología ayuda a enseñar a los niños a ahorrar

Juan Castillo 20 de enero de 2017

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Hasta la icónica hucha se renueva digitalmente.

Dar de comer al cerdito ha sido durante mucho tiempo una forma casera y probada de enseñar a los niños a ahorrar dinero. Ahora, estas lecciones se pueden encontrar cada vez más en los smartphones y en las apps de dinero móvil diseñadas específicamente para los niños.

Y por qué no? La edad media a la que los niños adquieren su primer smartphone es de unos 10 años, según la empresa de investigación Influence Central, por lo que las apps de dinero conectan con los niños en su zona de confort.

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«Es donde están y lo que les atrae», dice Ted Gonder, cofundador y director general de Moneythink, una organización sin ánimo de lucro con sede en Chicago que orienta a los jóvenes y les ayuda a adoptar hábitos financieros positivos. Moneythink desarrolla aplicaciones sobre el dinero para utilizarlas como herramientas de enseñanza, ya que ha descubierto que pueden ser más eficaces que las áridas conferencias o los libros de texto.

Hay algunos matices en sus enfoques, pero la mayoría de las aplicaciones de dinero para niños actúan como bancos virtuales, ofreciendo lecciones sobre cómo presupuestar y guardar dinero para objetivos de gasto. Suelen hacer hincapié en la interacción entre el niño y sus padres; una característica común es el seguimiento de las tareas que el niño debe realizar antes de recibir una asignación de los padres.

Algunos bancos también ofrecen aplicaciones para niños. Los padres mantienen el control y los niños no pueden realizar transacciones financieras, pero se aplican las mismas lecciones sobre el dinero.

Sin embargo, la mayoría de las aplicaciones no abordan la consideración más importante que un padre debe tener al enseñar a un niño sobre el dinero: hacer una distinción entre los deseos y las necesidades, dice John Buerger, un planificador financiero y presidente de Altus Wealth Solutions en San Luis Obispo, California.

«Todo lo que estamos viendo en la mayoría de los casos de las apps es: ‘Si trabajas, te pagan la paga’, y eso puede ser problemático desde el punto de vista filosófico. Tus tareas son tus tareas [y] las haces por tu familia», dice Buerger.

Aun así, Buerger elogia las aplicaciones de educación financiera para iniciar conversaciones con los niños sobre el dinero. «Me gusta que los niños presten atención al dinero a partir de los 5 o 6 años», dice.

Si busca una aplicación de educación financiera para su hijo, Buerger aconseja elegir una que incorpore funciones interactivas o de juego para mantener el interés de los niños.

James DeBello, director general de la empresa de tecnología de depósitos móviles Mitek, de San Diego, tiene otra opinión: Mantener la sencillez. Las mejores apps «requieren menos pasos para ir del punto A al punto Z», dice.

Estas son las cinco aplicaciones de educación financiera mejor valoradas que compiten por la atención de su hijo -y la suya- en un campo digital cada vez más concurrido.

Bankaroo

Bankaroo -desarrollada en 2011 por Dani Gafni, que entonces tenía 11 años, y su padre, Etay- ayuda a los niños a hacer un seguimiento de sus ahorros y de lo que sus padres les deben por sus tareas. Diseñada para niños de 5 a 14 años, la aplicación gratuita incluye herramientas para aprender a presupuestar, ahorrar, establecer objetivos y llevar una contabilidad básica.

Bankaroo, disponible para dispositivos iOS, Android y Amazon, dice tener unos 100.000 usuarios en más de 100 países. En abril, lanzó una nueva versión de la app en español.

iAllowance

La aplicación iAllowance es otra de las aplicaciones de seguimiento de las asignaciones para padres e hijos. No es gratuita – y sólo está disponible en iOS por 3 dólares.99 euros, pero iAllowance tiene algunas funciones útiles que no se encuentran en otras aplicaciones.

Los padres pueden enviar alertas a los niños para que hagan sus tareas, y establecer pagos automáticos de dietas y recompensas cuando los niños cumplen ciertos objetivos. También pueden crear un número ilimitado de huchas para cada uno de sus hijos.

PiggyBot

PiggyBot, que también se ha creado en torno a la idea de una plataforma de banca virtual y seguimiento de las dietas, está dirigido a niños de 6 a 8 años. Tiene algunas funciones interesantes, como la posibilidad de publicar fotos de las cosas que sus hijos quieren y una pantalla para mostrar las cosas que han comprado, dándoles una idea de sus objetivos y recompensas. El desarrollador de la aplicación dice que refuerza los principios del ahorro.

Piggybot se ha desarrollado en asociación con Kasasa, una marca nacional de cuentas corrientes y de ahorro gratuitas que trabaja con bancos comunitarios y cooperativas de crédito de todo el país. Piggybot es gratuita, pero sólo está disponible en iOS.

Yuby

La aplicación Yuby, una oferta del Union Bank para niños de 6 a 11 años, les permite controlar sus ingresos, sus gastos y las tareas que deben realizar para obtener su asignación. La aplicación gratuita es sólo una experiencia virtual, y no se producen transacciones financieras. Está disponible en iOS y Android.

Los niños también pueden llevar una lista de deseos y comparar los costes de las cosas para las que están ahorrando. Otra función permite destinar el dinero a obras de caridad. Se necesita la aprobación de los padres para algunas acciones.

La aplicación móvil de USAA Bank

Este banco exclusivo para socios no tiene una aplicación especial para niños, pero permite que los niños de 13 años o más accedan a sus cuentas de ahorro y gastos para jóvenes en línea y en la aplicación móvil habitual del banco con la aprobación de sus padres. La aplicación gratuita está disponible para dispositivos iOS y Android.

Algunas funciones de la aplicación, como USAA Money Manager, que clasifica los gastos, no son accesibles para los menores de 18 años, y los padres controlan otras funciones que desean extender a sus hijos, como el depósito remoto de cheques.

«Se trata de enseñar los fundamentos de la banca en un escenario real», dice Brian Hurtak, director ejecutivo del banco. La USAA está abierta sólo a los militares en activo y a los antiguos, a sus familias y a los cadetes o guardiamarinas.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por USA Today.

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