Cómo frenar la «fluencia de las suscripciones

Gregory Karp 25 de marzo de 2019

Muchos o todos los productos que aparecen aquí son de nuestros socios que nos compensan. Esto puede influir en los productos sobre los que escribimos y en dónde y cómo aparece el producto en una página. Sin embargo, esto no influye en nuestras evaluaciones. Nuestras opiniones son propias. Esta es una lista de nuestros socios y así es como ganamos dinero.

Desde Netflix, Spotify y Amazon Prime hasta Blue Apron, Birchbox y la cerveza del mes, es probable que los extractos de tu tarjeta de débito o crédito estén repletos de suscripciones que te cuestan caro.

No es que todas las suscripciones sean malas.

Puede que estés contento de pagar una cuota mensual para hacer ejercicio en el gimnasio o escribir en Microsoft Office 365. Pero quizá los beneficios de suscribirse a la monitorización del crédito o a las maquinillas de afeitar por correo fueron, más bien, efímeros.

Los cargos recurrentes pueden ser insidiosos, y algunos se comen su patrimonio cuando ya no valora la suscripción. Tres suscripciones de 30 dólares al mes no parecen gran cosa hasta que te das cuenta de que suman casi 1.100 dólares al año.

La inercia hace que una docena de pruebas gratuitas se conviertan en pilares de tu tarjeta Mastercard. (Aunque quizá no mucho más. Mastercard ha dicho que exigirá a los comerciantes que obtengan su aprobación para proceder a los cargos después de que termine una prueba gratuita, aunque sólo se aplica a las suscripciones de productos físicos, como las cajas de muestras entregadas a domicilio.)

«La situación con las suscripciones podría terminar siendo la muerte por mil cortes cuando se trata de su presupuesto», dice Bruce McClary, portavoz de la Fundación Nacional para el Asesoramiento Crediticio.

Al problema se suman los llamados cargos grises, cargos engañosos y no deseados en las tarjetas de crédito y débito que provienen de prácticas engañosas de venta y facturación. En total, suman más de 14.000 millones de dólares al año entre U.S. titulares de tarjetas, o 215 dólares cada uno, según un estudio de 2013 de la empresa de investigación del sector Aite Group.

He aquí cómo hacer una limpieza de primavera de los cargos recurrentes para que puedas gastar en cosas que te importan más.

Auditoría de suscripciones

Trabajo no. 1 es identificar los cargos recurrentes. Escanea los extractos de pago recientes, incluidas las tarjetas de crédito, las tarjetas de débito o las cuentas en línea, como PayPal. Retroceda 12 meses para detectar las suscripciones anuales de renovación automática. No ignore el mundo analógico: cortar el césped, vigilar la seguridad del hogar, el servicio de control de plagas y la pertenencia a organizaciones sociales y profesionales. Algunos emisores de tarjetas de crédito, como Citi, identifican los cargos recurrentes en su cuenta online.

Multiplique por 12

Una rana en una olla de agua hervirá complacientemente hasta morir si se aumenta la temperatura lentamente, dice el refrán. Acumular suscripciones mensuales es similar. Para sentir el impacto total, multiplique los cargos mensuales por 12 para tener una idea anualizada de lo que está gastando. Si te ves manteniendo la suscripción durante cinco años, haz también ese cálculo. Entonces, un gasto aparentemente insignificante de 30 dólares al mes se convierte en 1.800 dólares.

«A primera vista, los costes de suscripción pueden parecer mínimos, pero cuando los sumas, pueden suponer un verdadero pellizco para tu presupuesto mensual», dice Paul Golden, portavoz de la Fundación Nacional para la Educación Financiera (National Endowment for Financial Education). «Si estás cargando las suscripciones a tu tarjeta de crédito, ¿esto dificulta tu capacidad para pagar el saldo cada mes?? Si es así, esto es una bandera roja.»

Reevalúe el valor

¿Utiliza y valora la suscripción?? Una membresía de gimnasio es quizás el mejor ejemplo de una suscripción noble que salió mal – cuando dejas de ir pero sigues pagando.

Pregúntese si una suscripción le ahorra dinero o tiempo. ¿Ha cumplido su promesa?? ¿Una caja de suscripción entregada le produce alegría o culpa??

«Es una buena idea hacer una evaluación de las suscripciones de forma regular, quizás un par de veces al año», dice Golden.

¿Es redundante??

Si tienes televisión por cable o satélite, además de Netflix, YouTube TV y Amazon Prime Video, tienes solapamiento. «Hay tantas redundancias en esas plataformas que más o menos estás pagando por el mismo servicio una y otra vez», dice McClary.

La misma evaluación se aplica a los servicios de música en streaming, el almacenamiento en la nube y los servicios telefónicos. ¿Se aferra a un teléfono fijo sin motivo??

Optar por compartir

Se puede compartir legítimamente una suscripción? «Algunas de estas suscripciones ofrecen un pase de amigo», señala McClary. YouTube TV permite que los grupos familiares compartan suscripciones, y algunas suscripciones al New York Times vienen con una suscripción adicional para compartir. Algunas familias optan por agrupar sus teléfonos móviles en un único plan para reducir los costes.

No te olvides de los servicios gratuitos de tu biblioteca pública local, que pueden sustituir a las suscripciones: acceso digital a libros, audiolibros, películas, música y revistas.

Descenso de categoría

Bajar de categoría o suscribirse por temporadas también puede funcionar. ¿Puede pasar de la versión premium a la gratuita del software o del acceso al sitio web?? ¿Estás sacando partido a la cuota anual de tu tarjeta de crédito?? Probablemente puedas cambiar a una tarjeta sin cuotas con el mismo emisor y mantener tu largo historial de crédito.

Cancelar

Ponga en pausa o cancele libremente los servicios. Siempre puedes reiniciar y volver a suscribirte más tarde. Puede que incluso reciba una oferta de descuento para volver.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press. 

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