Cómo hablar de las finanzas familiares en una crisis

Sara Rathner Dic 8, 2021

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Con el 10.7 millones de estadounidenses sin trabajo en noviembre de 2020 (y 3.9 millones de esos trabajadores desempleados durante 27 semanas o más), muchos se han visto obligados a mantener duras conversaciones sobre el dinero como consecuencia de la pandemia.

Cada vez que su vida cambia de forma significativa, es un buen momento para revisar su plan financiero, porque cosas como el matrimonio, el divorcio, un nuevo bebé o un cambio de carrera pueden afectar profundamente a la situación de su hogar y hacer que se replantee quién es responsable de qué.

Si compartes gastos con un compañero de piso, una pareja, hijos adultos o padres, ahora es un momento especialmente bueno para hablar de dinero. He aquí algunas formas de facilitar estas difíciles conversaciones.

Primero, sienta sus sentimientos

Pocos tuvieron el 2020 que pensaban tener, y nadie sabe cuándo volverá la normalidad. Mark Reyes -un planificador financiero certificado con sede en Los Ángeles que trabaja para Albert, una aplicación móvil de bienestar financiero- sufrió su propia gran decepción: A principios de este año, él y su esposa cancelaron su boda después de más de dos años de planificación, optando por fugarse en el patio trasero de su tía en su lugar.

Aunque creen que han hecho lo correcto, «nos ha dolido un poco nuestra boda», dice Reyes. «Planeamos tanto y trabajamos tanto para un día especial.»

Señala que está bien, e incluso es necesario, procesar esas emociones; enterrarlas puede dificultar el cumplimiento de los objetivos financieros porque se seguirá temiendo lo inesperado.

«Mi mujer y yo fuimos sinceros con lo que sentíamos», dice Reyes.

También está viendo mucha agitación emocional en los clientes, dice. Su empresa trabaja con personas que han sido despedidas, y los que han perdido su trabajo pueden sentir que también han perdido parte de su identidad y de lo que creían que era su papel en el hogar.

«El hecho de que haya una falta de ingresos, o que no se obtengan ingresos, no significa que no se tenga valor como persona», dice Reyes.

Reyes dice que su empresa ayuda a estos clientes con medidas prácticas, como identificar y reducir los gastos no esenciales, y considerar los trabajos secundarios como una forma de llegar al siguiente mes.

Pero darse el espacio para sentirse triste y enfadado también puede ayudar. Deje que el proceso de expresar sus preocupaciones le devuelva al camino de establecer objetivos financieros y volver a soñar.

«Vuelve a lo que es realista e importante para ti en estos tiempos difíciles», dice Reyes.

Renegociar con compasión las responsabilidades domésticas

Es una receta antigua para el resentimiento: Uno de los cónyuges pierde su trabajo, pero el que trabaja sigue llevando la mayor carga de las tareas domésticas. O ambos cónyuges trabajan desde casa mientras supervisan a los niños en la escuela a distancia, pero uno de ellos siente que le interrumpen más a menudo y no puede concentrarse en su trabajo. (Y seamos realistas sobre quién interrumpe más el trabajo en muchas parejas del sexo opuesto: Es la madre.)

Las tareas no sólo incluyen cocinar y limpiar. La gestión del dinero también requiere tiempo, y todos los adultos de la casa deben participar en ella. Según el informe Own Your Worth 2020 de UBS Financial Services, el 49% de las mujeres se aferran a sus cónyuges cuando se trata de decisiones financieras.

El informe también revela que, debido a la pandemia, más de la mitad de las mujeres se ocupan de responsabilidades como el cuidado de los niños, la cocina y la limpieza, mientras que casi tres cuartas partes de los hombres se encargan de las finanzas.

Dependiendo de la situación de tu hogar en este momento, puede que la división del trabajo ya no tenga sentido, y eso significa que es hora de hablar. Por supuesto, estas conversaciones pueden ser acaloradas.

Nathaniel Ivers, profesor asociado del departamento de asesoramiento de la Universidad de Wake Forest, cree que los conflictos interpersonales se derivan del deseo de ser comprendido por la otra persona, mientras que, al mismo tiempo, uno no entiende de dónde viene la otra persona. Recomienda el uso de «afirmaciones de yo» cuando se discuten temas candentes.

«Si dices: ‘Me siento abrumado por las responsabilidades adicionales que tengo ahora’, eso a veces desencadenará la compasión», dice Ivers. Pero si viene con el dedo en la llaga, lo último que se consigue es compasión y empatía».»

Establezca límites cuando ayude a sus seres queridos financieramente

Si un amigo o un familiar necesita dinero y usted está en condiciones de ayudarle, puede hacerle mucho bien en un momento difícil. Pero esto puede ser difícil si prestar o regalar dinero significa que se va a luchar para pagar sus propios gastos.

«Es tan difícil. Quieres ayudar -estás ayudando-, pero sólo pensabas que sería una cosa de una o dos veces y ya han pasado seis meses», dice Reyes. «Es una posición muy difícil en la que estar.»

En lugar de ofrecer una ayuda ilimitada cuando no te lo puedes permitir, ofrécete a pagar cosas concretas, como un mes de alquiler o tres meses de facturas de electricidad. Tu pareja se alivia un poco, mientras tú cubres un gasto previsible que puedes presupuestar durante un periodo determinado.

«Hay que ser firme pero amable», dice Ivers. «Lo que yo diría es: ‘Puedo ayudarte con esta cosa concreta durante este tiempo.’ Ahí es donde está la pieza de los límites.»

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press. 

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