Cómo la pandemia ha sacudido la jubilación

El momento de la jubilación no siempre está bajo nuestro control, pero una salida demasiado temprana puede provocar inestabilidad financiera.Liz Weston Apr 22, 2021

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Las pérdidas de empleo relacionadas con la pandemia obligaron a muchos estadounidenses de edad avanzada a abandonar su puesto de trabajo el año pasado, tal vez de forma permanente. Pero la crisis de COVID-19 también parece haber retrasado algunas jubilaciones.

El trabajo a distancia elimina los desplazamientos y suele permitir horarios más flexibles con menos interrupciones. Al mismo tiempo, la pandemia restringió muchas actividades tradicionales de la jubilación, como los viajes y las visitas a la familia. Mientras que algunos trabajadores de edad avanzada esperan jubilarse cuando las restricciones disminuyan, otros afirman que el teletrabajo ha hecho más sostenible la permanencia en el trabajo.

El contable Larry B. Harris, de Asheville (Carolina del Norte), encontró muchas ventajas en el trabajo desde casa, como una mayor flexibilidad y menos tiempo en el coche.

«Nunca había trabajado desde casa, salvo en una tormenta de nieve. Descubrí que me encantaba», dice Harris, de 67 años. «Creo que me mantendrá trabajando más tiempo.»

Recuperación desigual, impacto de la jubilación desigual

Los economistas hablan de una recuperación en forma de K, en la que una parte de las industrias y de la población del país se recupera rápidamente de la recesión, mientras que otras se estancan o siguen hundiéndose. Algo similar puede estar ocurriendo con las jubilaciones de los baby boomers, ya que los trabajadores en mejor situación económica ganan más opciones mientras que los que tienen menos opciones pierden terreno.

El ritmo de las jubilaciones entre los baby boomers, nacidos entre 1946 y 1964, se aceleró durante la pandemia, según un análisis del Pew Research Center de los datos mensuales de la población activa. El número de boomers que declararon estar fuera de la fuerza de trabajo debido a la jubilación creció un 3.2 millones en el tercer trimestre de 2020 en comparación con el año anterior. Antes de la pandemia, el número de jubilados del boom había crecido una media de 2 millones cada año desde 2011, cuando el primer boomer cumplió 65 años.

Algunas personas se jubilaron para evitar la exposición al COVID-19, mientras que otras se vieron empujadas a «aprovechar el día» por el recordatorio de la pandemia de nuestra mortalidad. Pero la pérdida masiva de puestos de trabajo puede haber obligado a muchos a jubilarse anticipadamente, según economistas y planificadores financieros.

Una de las clientas del planificador financiero Neal Van Zutphen, una mujer de casi 50 años, perdió un trabajo bien remunerado en el sector de la hostelería. La mayoría de las personas que pierden un trabajo a tiempo completo a los 50 años nunca se recuperan económicamente, según una investigación realizada por la redacción sin ánimo de lucro ProPublica y el Urban Institute, una organización de investigación sin ánimo de lucro.

«Es difícil encontrar un nuevo puesto de similar calibre», dice Van Zutphen, de Tempe (Arizona). «Espera trabajar a tiempo parcial en algo.»

La recesión pandémica afectó más a los trabajadores de más edad

Los trabajadores de más edad perdieron sus empleos más rápidamente y volvieron a trabajar más lentamente el año pasado que los trabajadores de mediana edad, según un estudio del Centro Schwartz de Análisis de Política Económica de la New School que hizo un seguimiento del desempleo desde abril hasta septiembre del año pasado. El estudio revela que, por primera vez desde 1973, los trabajadores de 55 años o más se enfrentan a tasas de desempleo persistentemente más altas que los trabajadores de 35 a 54 años.

Ciertos trabajadores de mayor edad -mujeres, negros y personas sin título universitario- eran aún más propensos a perder su empleo. Y estos trabajadores suelen tener menos ahorros, por lo que también están más expuestos a los riesgos de la jubilación, como el descenso y la pobreza, según el estudio.

Al mismo tiempo que la pandemia expulsaba a millones de personas del mercado de trabajo, las órdenes de bloqueo dieron a otros millones un curso intensivo de trabajo desde casa. Alrededor del 75% de los empleados del gobierno federal, por ejemplo, estaban trabajando a distancia en septiembre, según una encuesta realizada por el Government Business Council, un grupo de investigación.

Así que puede que no sea una coincidencia que se hayan jubilado muchos menos empleados federales en 2020 en comparación con los dos años anteriores, según un análisis de los datos mensuales de la Oficina de Gestión de Personal realizado por Federal News Network, un medio de comunicación que cubre el gobierno federal. El análisis reveló que 92.008 empleados federales se jubilaron en 2020, el menor número desde 2010. La oficina tramitó 101.580 jubilaciones en 2019 y 107.612 en 2018.

Un pequeño retraso puede tener un gran impacto

Los empleados no siempre pueden decidir cuándo jubilarse, pero retrasarlo, cuando es posible, puede ayudar a apuntalar las finanzas. Las salidas tempranas del mercado laboral pueden aumentar el riesgo de inseguridad financiera a largo plazo. Los jubilados pueden no haber ahorrado lo suficiente, y podrían recibir pagos más bajos si empiezan a cobrar las pensiones o las prestaciones de la Seguridad Social antes de lo previsto.

Trabajar uno o dos años más permite ahorrar más para la jubilación y aprovechar los límites más altos de las cuentas 401(k), IRA y cuentas de ahorro para la salud, dice la planificadora financiera certificada Nadine Burns, de Ann Arbor, Michigan.

La permanencia en el trabajo también puede ayudar en una de las decisiones más importantes de la jubilación: cuándo empezar a cobrar las prestaciones de la Seguridad Social. Solicitarlo antes de la edad de jubilación, que oscila entre los 66 y los 67 años, reduce de forma permanente los cheques que constituyen una parte importante de los ingresos de la mayoría de las personas durante la jubilación.

Sin embargo, algunas personas no tienen otra opción, ya que no disponen de otros ingresos suficientes para vivir mientras esperan, afirma John Boroff, director de soluciones de jubilación e ingresos de Fidelity Investments.

«Si se sigue trabajando, es una decisión más fácil aplazar la Seguridad Social», dice Boroff.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por Associated Press.

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