Cómo las recompensas de las tarjetas de crédito me hicieron cruzar el Pacífico dos veces en un año

Hay que planificar para acumular seis cifras' de millas o puntos, pero la recompensa -viajes increíbles a una fracción del coste- merece la pena.Sara Rathner 12 de abril de 2019

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Ver el mundo es una de mis prioridades, pero también tengo que ocuparme de las cosas responsables, como ahorrar para la jubilación y el pago inicial de una casa. Entra en las tarjetas de crédito de recompensas de viaje: mi método preferido para viajar con champán con un presupuesto de viaje de cerveza.

Después de más de dos años de elaborar estrategias y acumular nuestras reservas de puntos de recompensas de tarjetas de crédito, mi marido y yo tomamos vacaciones con grandes descuentos en 2018: Nueva Zelanda y Australia en febrero, y Japón en diciembre.

Aquí'se explica cómo.

Consejo friki: Aprovecho este momento para presumir de que no tenemos ninguna deuda de tarjeta de crédito y de que tenemos una puntuación de crédito excelente, lo cual es, sin duda, lo más friki de lo que se puede estar orgulloso (sin juego de palabras). Si tiene previsto solicitar tarjetas de recompensa para viajes, asegúrese de que puede pagarlas en su totalidad y a tiempo. Nunca merece la pena acumular deudas sólo para obtener recompensas.

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Paso 1: acumular recompensas de varias fuentes

Una bonificación de inscripción más un año de gastos con una tarjeta te llevarán lejos, pero mezclando y combinando recompensas de varias tarjetas es como acabas con una reserva de puntos de seis cifras. Estas son algunas de las tarjetas de crédito que contribuyeron de alguna manera a nuestros viajes del año pasado:

  • Para vuelos en American Airlines: Cada uno de nosotros ganó millas gracias a varias tarjetas de marca compartida de American Airlines, como la Citi® / AAdvantage® Platinum Select® World Elite Mastercard® y la AAdvantage® Aviator® Red World Elite Mastercard®. Mi marido había obtenido la tarjeta U.S. Airways Dividend Miles Mastercard antes de que se anunciara la fusión de la aerolínea con American. Una vez que se hizo pública la noticia de la fusión, pensó con razón que sus 13.000 U.S. Los puntos de Airways acabarían en su cuenta AAdvantage.

  • Para hoteles: Las tarjetas de crédito de la marca Hilton y Hyatt fueron las protagonistas de nuestros viajes. Cada uno de nosotros disponía de tarjetas como la Hilton Honors™ Surpass® Card de American Express (que desde entonces ha cambiado su nombre por el de Hilton Honors American Express Ascend Card y luego ha vuelto a cambiar por el de Hilton Honors American Express Surpass® Card) y la Hyatt Credit Card (que desde entonces ha cambiado su nombre por el de World of Hyatt Credit Card). También transferimos 7.000 puntos Chase Ultimate Rewards® a Hyatt para cerrar una brecha de puntos. Ganamos esos puntos con mi tarjeta Chase Sapphire Preferred® y con nuestras dos tarjetas Chase Freedom.

En algunos casos, nos añadimos mutuamente como usuarios autorizados de nuestras tarjetas para duplicar nuestras ganancias de puntos, y también teníamos algunas tarjetas para pequeñas empresas porque mi marido y yo hemos trabajado por cuenta propia.

No pudimos combinar nuestros puntos en una sola cuenta AAdvantage de forma gratuita, así que nos turnamos para reservar vuelos (para los dos, al mismo tiempo) con nuestras respectivas cuentas, según lo permitieran nuestros saldos de puntos.

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Hilton y Hyatt nos permitieron conectar nuestras tarjetas a una cuenta por programa de fidelidad – así que esencialmente, mi marido y yo compartimos una cuenta de recompensas Hilton y una cuenta de recompensas Hyatt. Esto facilitó la acumulación de una gran cantidad de puntos para canjearlos más tarde. (Tenga en cuenta que puede transferir puntos Hilton a otros miembros de forma gratuita en incrementos de 1.000 puntos hasta un límite cada año. Los puntos de World of Hyatt pueden combinarse en una sola cuenta, pero hay que hacer algunos trámites y puede llevar hasta cuatro semanas.)

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Paso 2: Ataque mientras el hierro está caliente

Como puede ver en la lista de tarjetas anterior, algunas ya no existen o han cambiado de marca. Los emisores de tarjetas de crédito cambian constantemente las condiciones de sus programas de recompensas, y las aerolíneas y cadenas hoteleras pueden fusionarse o cambiar de emisor.

Esto significa que la oportunidad de conseguir un buen bono de registro puede ser limitada, por lo que vale la pena mantenerse al día.

Después de aprovechar la oferta de U.S. Airways Dividend Miles Mastercard para obtener una generosa bonificación de inscripción como parte de una oferta de vuelo, mi marido transfirió posteriormente el resto de sus millas U.S. millas de Airways a AAdvantage cuando se completó la fusión. Luego canceló la tarjeta, esperó un año y obtuvo la AAdvantage® Aviator® Red World Elite Mastercard® para ganar aún más.

Paso 3: Canjear estratégicamente

No guarde sus puntos para siempre: la verdadera diversión comienza cuando los gasta y puede empezar a anticipar unas vacaciones reales, que le habrían costado 10.000 dólares, pero que ahora cuestan menos de 2.000. Así es como aprovechamos las recompensas de nuestras tarjetas de crédito:

Nueva Zelanda y Australia

Vuelos

Mi marido canjeó 160.000 millas AAdvantage por dos billetes de ida y vuelta en American Airlines. El resultado fue de 40.000 millas por tramo de viaje, por persona (volamos desde Washington, D.C., a Auckland y de vuelta a D.C. desde Sydney).

Luego utilizó los puntos de American Express Membership Rewards para el vuelo de Auckland a Melbourne en Qantas. Se hizo con la tarjeta The Platinum Card® de American Express cuando todavía tenía una oferta de bienvenida de 100.000 puntos, y más tarde se hizo con la tarjeta de crédito The Blue Business® Plus de American Express para mantener su cuenta de Membership Rewards activa después de cerrar la tarjeta The Platinum Card® de American Express para evitar pagar la cuota anual.

Gasté 20.000 de mis millas AAdvantage en nuestros vuelos de Melbourne a Sydney con Qantas. En ese momento, se podía recuperar el 10% de las millas canjeadas (hasta 10.000 al año) a través de la tarjeta AAdvantage® Aviator® Red World Elite Mastercard®, a la que dimos buen uso más tarde para nuestro viaje a Japón.

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Hoteles

Unos generosos amigos de Auckland nos proporcionaron un alojamiento gratuito para dos noches, y pagamos las tres restantes en efectivo. Canjeamos puntos Hilton para alojarnos en un DoubleTree en Melbourne. En el caso de Sídney, combinamos los puntos Hyatt y los puntos Chase Ultimate Rewards® transferidos a Hyatt, con las noches gratuitas obtenidas gracias a mi bonificación por inscripción y al aniversario de la tarjeta de mi marido para cubrir tres noches en un Hyatt Regency (pagamos 330 dólares por una cuarta noche).

Transporte

Pagamos en efectivo algunos alquileres de coches de un día para excursiones de un día en ambos países. Te recomiendo que pongas a prueba tus habilidades de conducción por la izquierda en la Great Ocean Road!

Japón

Vuelos

Entre lo que nos quedó después de reservar nuestro viaje anterior y el 10% de nuestros canjes que nos devolvieron, teníamos suficientes millas AAdvantage entre los dos para un billete de ida y vuelta y otro de ida. Pagamos 1.200 dólares por el billete de ida restante.

Hoteles

Reservamos un hotel en Kioto en Hoteles.com porque no había ninguna opción Hilton o Hyatt bien ubicada. Si reservas 10 estancias en Hoteles.com, se obtiene una noche gratis en el futuro, así que nuestras cuatro noches en este hotel contarán para ello.

Después de haber utilizado únicamente nuestras tarjetas Hilton durante un año y de haber gastado el mínimo de 15.000 dólares que se exigía entonces, ganamos una noche en el magnífico Hilton Osaka. ¿Habría sido más lucrativo gastar ese año'en otras tarjetas? Tal vez, pero el beneficio de la noche de premio nos valió la pena. No hay una forma «correcta» de maximizar las recompensas; depende de lo que sea importante para usted.

Pasamos cinco noches en Tokio en el Hyatt Regency, que no es tan elegante como el cercano Park Hyatt con el bar de la película "Lost in Translation" – pero hay tres lámparas de araña en el vestíbulo que valen bastante más que yo. Al igual que hicimos en Sídney, combinamos noches gratuitas de nuestros aniversarios de socios de Hyatt, ganamos puntos y transferimos puntos Chase Ultimate Rewards. Cualquier ahorro se destinó inmediatamente a bebidas en el Park Hyatt.

Transporte

Pagamos 515 dólares.50 euros por dos pases de tren para Japón de siete días. Mi marido reembolsó parte del coste con su crédito de viaje anual de 300 dólares de su Chase Sapphire Reserve®.

¿Dónde están ahora todas estas tarjetas de crédito??

No hace falta ir tan lejos para reservar unas vacaciones realmente increíbles con un gran descuento. Al fin y al cabo, llevar la cuenta de varias tarjetas puede ser difícil, y si tienen cuotas anuales, querrá asegurarse de que obtiene suficiente valor de ellas para justificar el coste. (Desde entonces, hemos rebajado varias de nuestras tarjetas a versiones sin cuota anual y, en algunos casos, hemos cerrado directamente las cuentas, aunque esto puede tener sus propios inconvenientes).)

Se puede empezar por conseguir uno o dos bonos de inscripción importantes. Hace unos años, mi marido y yo hicimos lo mismo. Cada uno de nosotros obtuvo su propia tarjeta Chase Sapphire Preferred® y Chase Freedom®, y entre esas cuatro bonificaciones de inscripción, pudimos acumular más de 100.000 puntos Chase Ultimate Rewards.

Pero cuanto más se familiarice uno con las tarjetas de viaje y los programas de fidelización, más creativo podrá ser con los canjes. La transferencia de recompensas, por ejemplo, es una forma estupenda de gastar por fin esos últimos 5.000 puntos a los que se ha aferrado.

Aunque sólo cubras los vuelos o los hoteles con puntos, es una ganancia que dejará más dinero en tu presupuesto para futuros viajes.

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