Cómo los fideicomisos de mascotas proporcionan dinero de seguro de vida para el cuidado de mascotas

La creación de un fideicomiso en beneficio de su mascota puede tranquilizarle, y no hace falta ser multimillonario para hacerlo.Barbara Marquand 3 de diciembre de 2015

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Las mascotas son a menudo como miembros de la familia, por lo que te puede preocupar qué pasará si ya no estás para cuidarlas.

Crear un fideicomiso para beneficiar a su mascota puede tranquilizarle, y no hace falta ser multimillonario para hacerlo.

Por qué un fideicomiso para mascotas?

Un fideicomiso, una entidad legal que guarda propiedades y dinero para los beneficiarios, es una buena opción para cuidar a una mascota porque no se pueden dejar propiedades, dinero en efectivo o dinero del seguro de vida directamente a un animal.

Los fideicomisos para mascotas adquirieron una dudosa reputación después de que la heredera hotelera Leona Helmsley dejara 12 millones de dólares en fideicomiso para su maltés blanco, Trouble, y nada a dos de sus cuatro nietos. Un año después de la muerte de Helmsley en 2007, un juez redujo el fideicomiso del perro a 2 millones de dólares. Trouble vivió en el regazo del lujo hasta que murió a los 12 años en 2011.

El fideicomiso original de Trouble puede haber sido excesivo, pero los fideicomisos para mascotas tienen sentido en algunas situaciones, y el seguro de vida puede ser una buena manera de financiarlos, dice Gerry Beyer, coautor con Barry Seltzer de «Fat Cats & Perros afortunados: cómo dejar (parte de) su patrimonio a su mascota.»

«Si te preocupas por tu mascota, tienes que hacer los arreglos adecuados y planificar», dice Beyer, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad Tecnológica de Texas. Con demasiada frecuencia, añade, «los miembros de la familia no quieren ser molestados, y el animal acaba en la perrera.»

Su mascota puede ser parte de la familia, pero la ley considera a los animales como propiedad. Por eso no puedes dejar dinero directamente a tu mascota. «También podrías dejarle dinero a tu escritorio o a tu coche», dice Beyer.

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Tres opciones principales

Hay tres formas principales de planificar el cuidado de una mascota después de su muerte:

  • Fideicomiso tradicional: Puedes crear un fideicomiso tradicional para una mascota. Con un fideicomiso tradicional, se dan instrucciones para el cuidado de la mascota, se designa a un cuidador y se nombra a un fideicomisario para que administre el dinero. Si financias el fideicomiso con un seguro de vida, nombra al fideicomisario como beneficiario e incluye el nombre del fideicomiso en el documento. Su compañía de seguros de vida le dirá cómo redactar la designación. También puede designar una parte de una póliza de seguro de vida para el fideicomiso para mascotas y el resto para otros beneficiarios, como sus hijos.

  • Fideicomisos estatutarios para mascotas: Con un fideicomiso estatutario para mascotas, usted pone una simple dirección en su testamento, como «dejo 5.000 dólares en fideicomiso para el cuidado de Rover», dice Beyer. El tribunal testamentario rellenará los huecos, nombrando a personas que se encarguen del cuidado y la supervisión del dinero. Minnesota es el único estado que no reconoce los fideicomisos estatutarios para mascotas, pero Beyer espera que eso cambie. La desventaja de un fideicomiso para mascotas es que no permite dejar instrucciones detalladas para el cuidado de la mascota.

  • Acuerdo de protección de mascotas: Si no necesitas dejar una cantidad importante de dinero para el cuidado de una mascota, otra opción es un acuerdo de protección de mascotas que puedes hacer tú mismo a través de LegalZoom. El acuerdo, creado por la abogada especializada en derecho animal y sucesiones Rachel Hirschfeld, permite detallar las instrucciones para el cuidado de las mascotas y lo firman tanto tú como el tutor de la mascota. Es legalmente vinculante.

Un fideicomiso tradicional ofrece la mayor libertad para planificar económicamente el cuidado de la mascota, dice Beyer. Puedes especificar todos los detalles, desde la alimentación de tu mascota hasta la frecuencia con la que debe ir al veterinario o el lugar donde debe dormir.

Si vas a utilizar un seguro de vida para proporcionar el dinero para el cuidado de la mascota, tendrás que decidir qué tipo de póliza tiene más sentido teniendo en cuenta tu edad y la de la mascota:

  • El seguro de vida a término le cubrirá durante un número determinado de años, como 10, 20 o 30. Si es probable que sobreviva a su mascota y quiere una cobertura en caso de que muera prematuramente, el seguro de vida a término funcionará.

  • Si es probable que su mascota le sobreviva, un seguro de vida permanente, que cubra toda su vida, es la mejor opción. (También es más caro que un seguro de vida a plazo fijo).)

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Cuándo considerar un fideicomiso para mascotas

Los fideicomisos para mascotas son especialmente importantes si se tiene una mascota con una larga vida, dice la abogada Kim Bressant-Kibwe, asesora de fideicomisos, herencias y donaciones planificadas de la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad contra los Animales.

Los loros grises africanos, por ejemplo, suelen vivir entre 50 y 70 años. Los caballos suelen vivir unos 25 años, dice Bressant-Kibwe, «pero sé de uno que vivió más de 50».»Se sabe que algunas tortugas viven más de 150 años.

Los fideicomisos para mascotas también son aconsejables para personas con mascotas exóticas, que serían difíciles de colocar en nuevos hogares, o para personas con múltiples mascotas.

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Errores a evitar

El fideicomiso para mascotas que Helmsley creó para el pequeño Trouble fue problemático desde el principio. Un juez lo redujo a petición de los fideicomisarios de la herencia porque era obviamente excesivo. También hubo problemas porque el documento del fideicomiso indicaba que el hermano de Helmsley o su nieto cuidaran del perro. Pero ninguno de los dos quería hacerlo, así que los administradores tuvieron que buscar a otra persona para que les cuidara.

Para evitar estos problemas, siga los siguientes consejos de Bressant-Kibwe a la hora de crear un fideicomiso para mascotas.

  • Habla con las personas que quieres que cuiden de tus mascotas para asegurarte de que están dispuestas a hacerlo.

  • Elija un fideicomisario que sea diferente del cuidador de la mascota. Esto proporciona un sistema de controles y equilibrios.

  • Nombra a los sucesores del fideicomisario y del cuidador en caso de que alguno de ellos no pueda desempeñar su función.

  • Consiga referencias de abogados especializados en herencias que hayan gestionado fideicomisos para mascotas con anterioridad. Pregunte a su organización protectora de animales local por nombres.

  • Sea razonable con la cantidad que destina a su mascota, para que el fideicomiso no se convierta en un objetivo para los familiares descontentos.

  • Designe el destino del resto del dinero del fideicomiso cuando la mascota muera. Una organización de bienestar animal es una buena opción. No designe el dinero restante para el cuidador, aconseja Bressant-Kibwe. Eso daría al cuidador una razón para querer que el animal muera antes y quizás escatimar en cuidados. Puede designar dinero en el fideicomiso para compensar al cuidador mientras el animal esté vivo.

  • Proporcione instrucciones detalladas. «No dé por sentado que su cuidador y administrador sabrá cómo debe cuidar a su mascota.»

Pensar en lo que le pasaría a sus mascotas si le ocurriera algo forma parte de ser un padre responsable de mascotas, dice Bressant-Kibwe.

«No queremos que las mascotas acaben a las puertas de los refugios», dice.

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Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por Forbes.


Imagen vía iStock.

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