Cómo los negros tomaron la banca en sus manos

Amber Murakami-Fester 1 de febrero de 2017

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Mucha gente intenta sacar un dólar de 15 centavos, pero los afroamericanos no siempre llevan esos centavos al banco.

Más del 18% de los afroamericanos no tienen cuentas bancarias tradicionales, en comparación con el 7% de todos los estadounidenses, según la Federal Deposit Insurance Corp. Pero allí donde los bancos no dan abasto, las comunidades han creado sus propias soluciones, incluidas las tradiciones populares y los bancos y cooperativas de crédito propiedad de minorías.

«La gente recurre a las formas alternativas de financiación y crédito porque no tiene el mismo acceso [a los servicios generales]», dice Vicki Bogan, profesora asociada de economía en la Universidad de Cornell. «Y eso es perfectamente racional.»

Limonada financiera a partir de los limones de la sociedad

Durante gran parte de la historia de Estados Unidos, la legislación restringió el acceso de las minorías a los servicios financieros convencionales. Bogan señala la segregación y las leyes de Jim Crow que impedían a los negros acceder a los bancos normales y les obligaban a buscar otras opciones.

Una alternativa informal se llama «sou-sou.»También conocidas como asociaciones de ahorro y crédito rotatorio, las sou-sous pueden ayudar a la gente a ahorrar dinero sin utilizar una cuenta de ahorro.

El funcionamiento es el siguiente: Cada semana, más o menos, los miembros contribuyen con una cantidad de dinero en efectivo, y uno de ellos se lleva el fondo común. Esto va rotando hasta que cada miembro ha recibido un pago. Los socios no verán crecer sus ahorros, pero al final, la cantidad ingresada es igual a la recibida. Predominante en las comunidades de inmigrantes de África Occidental y el Caribe en los EE.UU.S., Los sou-sous se utilizan prácticamente en todo el mundo.

Más formalmente, los bancos de propiedad negra florecieron una vez, dice Bogan: En Estados Unidos se fundaron al menos 134.S. entre 1888 y 1934. Y aunque hoy en día hay menos, estos bancos y otras formas de financiación no estándar siguen siendo relevantes.

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Nikki Beasley es la directora ejecutiva de Richmond Neighborhood Housing Services en Richmond, California, una organización sin ánimo de lucro que pone en contacto a familias de bajos ingresos con la vivienda. Trabajó como directora de banco durante 25 años y considera que la desconfianza en los bancos y las sutiles señales de los banqueros son los obstáculos actuales para las personas de color que quieren entrar en el sistema bancario.

«Si una persona no tiene un aspecto determinado o no es percibida como digna de ser atendida, el nivel de interacción y compromiso tiende a cambiar» por parte del banquero, dice Beasley. Esa falta de compromiso puede disuadir a la gente de abrir cuentas.

Los empleados individuales de los bancos no son el único obstáculo. Desde 2013, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor ha multado a varios bancos por negar ilegalmente un acceso justo al crédito o cobrar de más por los préstamos debido a la raza de los clientes.

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Los bancos de propiedad negra pueden aliviar las preocupaciones de los clientes. No todas las comunidades tienen uno, pero la banca online y la banca móvil han facilitado a los clientes potenciales la búsqueda de alternativas.

El año pasado, el rapero Killer Mike animó a los estadounidenses de raza negra a abrir cuentas en bancos propiedad de minorías, dando inicio al movimiento #BankBlack. Celebridades como Usher y Solange Knowles también han anunciado su apoyo a los bancos negros.

Pero Beasley dice que, aunque Internet puede ayudar a dar a conocer los bancos de propiedad negra, algunos consumidores podrían enfrentarse a una experiencia totalmente virtual con escepticismo. «Es posible que necesiten un componente educativo» para configurar y aprender a navegar por las herramientas online, dice.

Apoyo de la comunidad

Para Maggie Anderson, cambiar al Liberty Bank, de propiedad negra, era una cuestión de apoyo a su comunidad.

Anderson es autora de «Our Black Year: La búsqueda de una familia para comprar en negro en la economía racialmente dividida de Estados Unidos», un libro basado en su experiencia de comprar únicamente en negocios de propiedad negra durante 12 meses. Estaba celebrando una cena de aniversario con su marido hace 10 años cuando algo hizo clic.

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«Todo el tiempo que estuvimos allí, hablamos de todas las crisis de nuestra comunidad, la pobreza, el desempleo… y entonces llegó el cheque y pagamos la cuenta. Y fue entonces cuando nos dimos cuenta de que somos parte del problema», dice Anderson. «Nuestra gente necesitaba ese dinero.  Nuestras empresas necesitaban ese dinero. Nuestra comunidad es tan fuerte como nuestras empresas y bancos.»

Independientemente de la forma en que se elija la banca, es importante investigar, dice Bogan. «Asegúrese de saber qué tipo de productos y servicios está utilizando, cuáles son los costes, cuáles son los beneficios, cuáles son los riesgos.»

Echa un vistazo a la lista de bancos de propiedad negra para ver si hay uno cerca de ti. Si está listo para cambiar, aprenda a cambiar de banco.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por USA Today.

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