Cómo maximizar la felicidad mientras se dona dinero

Liz Weston 20 de enero de 2022

Muchos o todos los productos que aparecen aquí son de nuestros socios que nos compensan. Esto puede influir en los productos sobre los que escribimos y en dónde y cómo aparece el producto en una página. Sin embargo, esto no influye en nuestras evaluaciones. Nuestras opiniones son propias. Esta es una lista de nuestros socios y así es como ganamos dinero.

Podemos pensar que gastar dinero en nosotros mismos nos hará más felices que gastarlo en otra persona. Esta creencia puede dificultar que saquemos dinero de nuestro presupuesto para donar a buenas causas.

Pero las investigaciones demuestran que gastar dinero en otros tiene más probabilidades de hacernos felices. Este parece ser un fenómeno mundial, que se aplica tanto si tenemos mucho dinero como si tenemos poco.

«La generosidad y la felicidad están bastante claramente vinculadas en la investigación», dice Kristy Archuleta, profesora de planificación financiera en la Universidad de Georgia. «Cuando somos generosos con nuestro tiempo, nuestros talentos, dando a los demás en cualquier tipo de capacidad que podamos, tendemos a ser más felices.»

Sin embargo, algunos actos generosos generan más sentimientos positivos que otros. Esto es lo que debes tener en cuenta si quieres maximizar tu felicidad mientras ayudas a los demás.

Que sea social

La psicóloga social canadiense Lara Aknin dice que se interesó por los beneficios emocionales de la generosidad financiera desde que tenía unos 8 años y soñaba con formas de ayudar a otras personas.

«Recuerdo que pensé que si ahorraba 10 dólares, podría dárselos a mis padres y podrían salir a cenar», se ríe. «Está claro que no tenía ningún concepto del dinero [porque] pensaba que con 10 dólares tendrían una noche de fiesta en la ciudad.»

Como estudiante de posgrado, Aknin investigó las formas en que el dinero podía mejorar el bienestar y descubrió que el «gasto prosocial» -gastar en los demás- era una fuente de felicidad. En una investigación posterior, Aknin -que ahora es un distinguido profesor asociado de la Universidad Simon Fraser de Burnaby (Columbia Británica)- determinó que dar era más gratificante cuando ofrecía una conexión social. En lugar de enviar a alguien una tarjeta de regalo a un restaurante, por ejemplo, nos sentiremos más felices si le llevamos a cenar, dice Aknin.

El voluntariado puede conectarnos con otros, al igual que organizar o asistir a una recaudación de fondos. Hacer un regalo o una donación en grupo es otra forma de aumentar el factor social, dice Aknin.

Investiga tu impacto

También queremos saber que nuestras donaciones son importantes. Según Aknin, el hecho de poder ver o prever el cambio que supondrán nuestras contribuciones tiende a aumentar nuestra felicidad.

En un estudio de 2013 dirigido por Aknin, se dio a los participantes la opción de donar a una de las dos organizaciones benéficas dedicadas a mejorar la salud de los niños en zonas empobrecidas: UNICEF y Spread the Net. Spread the Net ofreció un ejemplo concreto del impacto de una donación al especificar que cada 10 dólares donados permitirían comprar un mosquitero que salvaría vidas. UNICEF no proporcionó esos detalles. Los participantes que donaron a Spread the Net se sintieron más felices después de su contribución, pero los que dieron a UNICEF no lo hicieron, según los investigadores.

«Cuanta más información tengamos sobre el impacto positivo de nuestras donaciones, mayor será la recompensa emocional», afirma Aknin.

Esto no significa que no debas dar dinero a UNICEF, por supuesto. Pero puede obtener más satisfacción de su donación si lee las historias sobre el impacto de la organización o examina su informe anual.

Haga hincapié en la elección

Quieres eliminar la alegría de dar? Haz que sea una obligación, dice Aknin. Para conseguir la máxima felicidad, la gente debe poder elegir si quiere dar, a quién y cuánto.

«Si la gente se siente atrapada, forzada u obligada, estas recompensas emocionales a veces desaparecen o pueden verse muy mermadas», dice.

Puede aumentar su sensación de autonomía planificando sus donaciones benéficas, dice Archuleta, terapeuta financiera certificada y cofundadora de la Asociación de Terapia Financiera. Piensa en lo que valoras, investiga las organizaciones sin ánimo de lucro que apoyan esos valores y considera la posibilidad de que las contribuciones recurrentes formen parte de tu presupuesto, sugiere.

Si quiere animar a sus hijos a ser caritativos, considere la posibilidad de dejarles elegir la causa y la cantidad a donar. (Puedes ofrecer pautas, como regalar cinco, diez o veinticinco centavos de cada dólar que reciban.) Encuentre formas de demostrar su impacto: 20 dólares podrían comprar una bandada de pollos para una familia a través de Heifer International, por ejemplo, o alimentar a una mascota de un refugio durante unas semanas. Y anímelos a establecer conexiones sociales mediante el voluntariado o la recaudación de fondos con amigos.

«Dar de las formas más gratificantes es importante, no sólo porque te sientes bien en el momento, sino que ese cálido resplandor será un factor que te anime a dar de nuevo», dice Aknin.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press. 

Deja un comentario