Cómo preparar y gastar el cheque de ayuda del Gobierno

Sean Pyles Mar 26, 2020

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La pandemia de coronavirus ha trastornado la vida y las finanzas de millones de personas. El viernes se aprobó un paquete de ayuda federal destinado a proporcionar pagos a los consumidores en apuros, pero es probable que ese dinero no llegue hasta dentro de unas semanas.

Aunque tendrá que esperar a recibir el dinero al que pueda optar, ahora es el momento de preparar sus finanzas y planificar. El mejor uso de este dinero depende de sus circunstancias individuales. Así es como hay que pensar en ello.

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Haga este trabajo de preparación, independientemente de su situación

Es el momento de examinar su situación monetaria y acumular ahorros, si es posible. Las consecuencias de la pandemia pueden continuar durante algún tiempo. Tomar medidas, aunque sean pequeñas, puede ayudarte a sentirte más fuerte y menos estresado.

En primer lugar, haz un balance de tus gastos habituales, como los costes de la vivienda, los préstamos del coche y los pagos de las tarjetas de crédito u otras deudas. Una hoja de cálculo del presupuesto puede ayudar a contabilizar todo y mostrar lo que se destina a necesidades, deseos, ahorros y deudas. Una vez que vea el panorama general, considere la posibilidad de recortar donde pueda debido a la incertidumbre actual.

«Ahora mismo todos funcionamos con una carga cognitiva limitada», dice Kristen Holt, directora general de la agencia de asesoramiento crediticio sin ánimo de lucro GreenPath Financial Wellness. «Anotar todo y pensarlo bien antes de gastar el dinero en la puerta sería una buena idea.»

Si ha perdido su empleo, no espere a actuar

Los que han perdido el trabajo pueden sentir que se les ha caído el suelo encima. El dinero del gobierno proporcionará un impulso muy necesario, pero podrían pasar semanas o incluso meses antes de que lo recibas. Y es probable que tengas que complementarlo y estirarlo.

«El importe de estos cheques no va a servir de mucho para pagar las facturas habituales de la gente», dice Carol Fabbri, directora de Fair Advisors, una empresa de planificación financiera con sede en Colorado. «Tienen que reducir sus facturas todo lo que puedan, y luego pensar en la jerarquía de necesidades de Maslow' necesitas comer, necesitas cobijo, y centrar tus gastos en eso.»

Con eso en mente:

Aprovecha todas las fuentes de ayuda

Coge el teléfono y llama a tus acreedores. Explica tu situación y busca una forma de retrasar los pagos durante unos meses o de elaborar nuevos pagos mínimos. Dada la naturaleza sin precedentes de este momento, muchos acreedores están ofreciendo formas de hacer los pagos más manejables para los consumidores. Para los propietarios de viviendas, hay programas de asistencia hipotecaria a los que puedes recurrir si no puedes pagar tu hipoteca.

Explore los recursos para ayudar a gestionar y minimizar los gastos. Solicite el subsidio de desempleo si tiene derecho a él y utilice los recursos que pueda ofrecerle su antiguo empleador. Llamar al 211 le pondrá en contacto con las organizaciones locales de salud y servicios sociales.

Haga un plan para el dinero que reciba

Concéntrese en las necesidades, como la vivienda y los alimentos, para asegurarse de que sus necesidades básicas están cubiertas.

Si te sobra algo, puedes tener la tentación de destinar ese dinero a las deudas. Pero el ahorro debe ser prioritario en este momento, dice Diane Pearson, asesora financiera de Pearson Financial Planning en Pensilvania.

«No sabemos cuánto tiempo puede durar esta situación y podría ser necesario este dinero más adelante», dice Pearson.

Si todavía no es suficiente

Para muchas personas, este dinero no cubrirá todos sus gastos, incluso después de haber recurrido a todos los recursos gubernamentales y sin ánimo de lucro. En ese caso, acumular deudas para cubrir los gastos puede ser una opción de último recurso, pero puede hacerse de forma estratégica. Muchas de las «reglas» sobre el uso de las tarjetas de crédito no se aplican ahora mismo.

«Si vas a endeudarte más, hazlo con un plan y asegúrate de utilizar las mejores opciones disponibles para ti», dice Holt. «No asuma que no hay opciones.»Sugiere explorar las opciones de préstamo de las cooperativas de crédito locales, por ejemplo, y evitar los préstamos de alto interés, como los de día de pago.

Si todavía tienes tu trabajo, acumula ahorros

Para aquellos que todavía tienen ingresos regulares pero no mucho en el banco, un pago del gobierno es una oportunidad para construir la resistencia financiera.

Construir ahorros

Si no tiene un fondo de emergencia o ya lo ha agotado, sería una buena idea empezar uno con este dinero del gobierno.

«Un fondo de emergencia es más esencial ahora que en toda nuestra vida», dice Fabbri. «Todos somos vulnerables en esta situación económica.»

Fabbri sugiere poner su dinero en una cuenta de alto rendimiento, como una cuenta de ahorros en línea, para que pueda ganar más intereses que en una cuenta corriente tradicional.

Destine su fondo de emergencia exactamente a eso: a una crisis de liquidez. Es probable que el impacto económico de la pandemia sea duradero, así que conserve el dinero en efectivo como salvaguarda para cualquier viento en contra que encuentre.

Si tiene solvencia económica, considere la posibilidad de ayudar

Si todavía tiene un empleo y dispone de algún fondo de emergencia, considérese afortunado. Si tiene derecho a un pago del gobierno, piense en utilizarlo como estímulo, no como alivio. Considere la posibilidad de hacer donaciones a organizaciones benéficas -evite las estafas dirigiéndose directamente a organizaciones conocidas y de confianza- o patrocine los pequeños negocios que están sufriendo.

«Si tienes la suerte de haberte protegido, es un buen momento para dar», dice Fabbri. «Consiga un certificado de regalo para un salón de uñas o un restaurante al que suele ir. Si te lo puedes permitir, es una buena forma de apoyar a tu comunidad.»

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