Cómo un hombre corrió un maratón en cada continente – Usando millas

Tyler Tervooren utilizó la planificación y las millas de viajero frecuente para terminar este ambicioso reto de viaje.Claire Tsosie Nov 20, 2017

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Tyler Tervooren se apuntó a su primer maratón por capricho. Fue en 2010, justo después de que le despidieran de su trabajo como jefe de obra.

«Estuve un tiempo tumbado en el sofá sintiendo pena por mí mismo. Y un amigo mío que vivía en Eugene [Oregón] me llamó un día para darme una especie de charla de ánimo», dice Tervooren, que ahora tiene 33 años y vive en Portland (Oregón). «Hablaba de que iba a correr su primer maratón ese año: el maratón de Eugene. Bromeó: ‘Oye, no tienes nada mejor que hacer. Deberías correr conmigo!'»

En ese momento, sólo faltaban siete u ocho semanas para el maratón, y aunque Tervooren era corredor, nunca había completado una carrera tan larga. «Lo pensé durante un día más o menos y dije, 'Diablos, por qué no?' Así que empecé a entrenar," Tervooren dice.

Esa carrera fue el primer paso de Tervooren para lograr un objetivo que pocos corredores completan: correr un maratón en cada uno de los siete continentes (y en sólo cuatro años). Además, pudo hacerlo con un presupuesto modesto, gracias a las millas aéreas canjeadas estratégicamente y a un creativo recorte de gastos.

Tervooren escribió sobre su experiencia en Riskology, el blog y programa de liderazgo que fundó y uno de los varios proyectos que ahora persigue como empresario. Así es como terminó este ambicioso reto de viaje manteniendo los costes bajos.

La línea de salida: Establecer un objetivo

Para Tervooren, la idea de correr un maratón en cada continente era una forma de hacer que el correr y los viajes fueran una parte más importante de su vida.

"No tenía ninguna razón filosófica profunda para hacerlo», dice Tervooren. «Sólo quería algo que me hiciera sentir más vivo en ese momento."

«Sólo quería algo que me hiciera sentir más vivo en ese momento."»

Tyler Tervooren, corredor y empresario

En ese momento, la mayor parte de sus ingresos procedían de proyectos de freelance y de la impartición de cursos online, dice. Eso le dio suficiente flexibilidad para viajar.

«Ya tenía un número de millas de viajero frecuente. Fue como, ¿dónde puedo empezar a planificar ahora mismo? Qué maratones puedo correr?»Empezó a buscar carreras en lugares que podría visitar utilizando sus millas.

Las millas de calentamiento: Elegir maratones memorables

Al final, Tervooren acabó corriendo estas carreras:

  • América del Norte: el maratón de Eugene, en Estados Unidos.S.

  • África: el Maratón de los Cinco Grandes en Sudáfrica

  • Europa: el Maratón Clásico de Atenas en Grecia

  • Asia: el maratón de la Gran Muralla en China

  • Australia: el maratón del eclipse solar en Australia

  • América del Sur: el Maratón de Buenos Aires en Argentina

  • Antártida: un maratón a bordo de un crucero

  • Cada maratón fue inolvidable a su manera. El maratón de los Cinco Grandes tuvo lugar en una reserva de caza, hogar de los «cinco grandes» animales de caza africanos: leones, leopardos, rinocerontes, elefantes y búfalos del Cabo.

    «Había puntos en los que tenías que detenerte en el camino para esperar a que 500 ñus cruzaran corriendo», dice.

    En Australia, el maratón de Tervooren'coincidió con un eclipse solar. En China, corrió a lo largo de la Gran Muralla, subiendo y bajando miles de escalones. Esa carrera fue la más desafiante, añade.

    Quizá la carrera menos convencional fue su maratón de la Antártida. La Antártida tiene maratones tradicionales, pero suelen ser bastante caras y a menudo se agotan. Tervooren se inscribió en una lista de espera para un maratón, pero pronto encontró una solución más económica: correr a bordo de un crucero que iba de Ushuaia (Argentina) a la Antártida.

    Para llegar a los 26.2 millas -la longitud de un maratón- dio 247 vueltas alrededor del barco, llevando el tiempo con dos aplicaciones del iPhone. Tres testigos se turnaron para contar y verificar las vueltas.

    La marca de la mitad del camino: Minimizar los costes del viaje

    Los gastos del viaje de Tervooren se concentraron en su mayoría en estos rubros:

    • Billetes de avión

    • Alojamiento

    • Comida

    • Cuotas de la carrera

    Algunos gastos – como las tasas de la carrera, algunas de las cuales superaban los 1.000 dólares – eran inevitables. Pero mediante un gasto cuidadoso, Tervooren minimizó los costes que pudo.

    Gastó sólo 11.230 dólares en total durante cuatro años para completar el reto, según sus registros. Eso'es una relativa ganga, teniendo en cuenta el coste de los billetes de avión y el alojamiento. Sus gastos totales de viaje oscilaron entre 260 dólares por maratón (para el maratón de Eugene) y 4.820 dólares (para el maratón de la Antártida).

    Ahorró miles de dólares pagando casi todos sus vuelos con millas de viajero frecuente.

    También eligió alojamientos económicos, como estancias baratas en hoteles.com y, hacia el final de su reto, Airbnb. «Para el alojamiento, el No. Una de las cosas que me ahorró dinero entonces, y que me sigue ahorrando hoy, es que no me importa realmente dónde duermo un par de horas al día», dice Tervooren.

    En ocasiones, dormía en los aeropuertos y en los vuelos en lugar de reservar estancias en hoteles. Cuando llegó al Aeropuerto Internacional de Pekín, por ejemplo, durmió en los bancos del aeropuerto. Fue relativamente tranquilo – aunque alrededor de las 2 a.m., dice, el equipo de limpieza empezó a mover los bancos para limpiar debajo de ellos.

    Algunas cuotas de la carrera incluyen los costes de alojamiento y comida.

    La recta final: Maximizar las millas de viajero frecuente

    Antes de que Tervooren comenzara el reto, ya había acumulado millas de viajero frecuente en varias aerolíneas.

    «Por lo general, lo que yo haría es obtener una tarjeta de crédito para cualquier promoción que ofrezcan, usarla tanto como sea posible y tratar de averiguar si es algo que puedo usar a largo plazo," Tervooren dice. "Si no puedo, nunca ha sido un gran problema para mí. Simplemente lo cancelo." A veces también cambia las tarjetas por las versiones sin comisiones, manteniendo las cuentas abiertas para proteger su crédito.

    Sin duda, se necesita tiempo, dinero y un cuidadoso registro para acumular millas de viajero frecuente a través de múltiples tarjetas de crédito. Las bonificaciones de las tarjetas de crédito suelen requerir que se alcance un determinado umbral de gasto, aunque los titulares de tarjetas frugales a menudo pueden alcanzar esos requisitos con cierta planificación. Y a menudo hay que ser flexible a la hora de reservar con recompensas debido a la limitada disponibilidad de asientos de premio.

    Pero las millas de viajero frecuente pueden ser muy valiosas cuando se canjean estratégicamente. Uno de los mejores canjes de Tervooren'fue utilizar 40.000 o 50.000 millas aéreas para su viaje a Sudáfrica, lo que le permitió visitar seis países en total cuando añadió a su itinerario un pequeño billete de premio y un billete económico en efectivo. Dice que un acuerdo así probablemente no sería posible ahora debido a los cambios en el programa, pero que todavía hay buenas ofertas.

    La habilidad de Tervooren para ganar y canjear recompensas también le ha resultado útil de otras maneras. Ahora es copropietario del Travel Hacking Cartel, un servicio de suscripción online de pago que enseña a sus miembros a ganar y canjear recompensas.

    La línea de meta: Soñar siempre a lo grande

    En 2014, Tervooren había corrido un maratón en cada uno de los siete continentes. Tiene dos consejos para la gente que se embarca en objetivos de viaje igualmente audaces:

  • Piensa siempre en grande. A veces la gente mantiene sus objetivos más pequeños porque teme no poder cumplirlos, dice. Pero en su opinión, tienes el resto de tu vida para completarlos.

  • Divida los grandes objetivos en partes más pequeñas. «Fija tu objetivo y trata de resolverlo una pequeña pieza a la vez. Si lo miras todo de una vez, resulta abrumador», dice.

  • Puede parecer imposible tachar esos grandes objetivos de viaje de tu lista de deseos, especialmente si tienes un presupuesto limitado o un trabajo que carece de flexibilidad. Pero si viajar es una prioridad, busca formas creativas de sortear esos obstáculos y recortar gastos, como hizo Tervooren. La persistencia es la clave, añade.

    «Nunca has fracasado realmente hasta que te has rendido definitivamente», dice.

    Fotos por cortesía de Tyler Tervooren.

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