Conseguir la mejor tarifa aérea es cuestión de tiempo

Kimberly Palmer 30 de mayo de 2018

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Cuando Justin McCurry, fundador del sitio web RootofGood.com, viaja con su familia de cinco miembros, deja poco al azar. Suele reservar sus billetes de avión internacionales hasta con 11 meses de antelación, o cuando los billetes estén disponibles para su compra por primera vez.

«Si estamos pensando en un viaje de verano, empezamos a buscar el verano anterior y reservamos los billetes en septiembre», dice McCurry, que vive en Raleigh, Carolina del Norte, con su familia.

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El planteamiento de McCurry de adelantarse a la hora de viajar puede parecer extremo, pero probablemente le asegure el mayor número de opciones de vuelo, en gran parte porque reserva sus billetes principalmente con los puntos acumulados de la tarjeta de crédito y de los viajeros frecuentes.

Para los que compran billetes con dinero, suele ser mejor comprarlos cerca del viaje, pero no demasiado cerca.

«En general, conviene reservar con antelación, pero no con demasiada», dice Brett Snyder, presidente de CrankyConcierge.com, que ayuda a los viajeros con los vuelos. Cuando los vuelos salen inicialmente a la venta, no suelen aparecer con las tarifas más bajas, dice. Los precios de los viajes nacionales tienden a bajar alrededor de un mes antes de volar y los de los viajes internacionales alrededor de dos meses antes de volar, dice. Controlar los precios en ese periodo de tiempo puede ayudarte a conseguir la mejor oferta.

Aquí tienes más consejos sobre cuándo reservar tu viaje para sacar el máximo partido a tu dinero:

Controle los precios a 3 meses de su viaje

Puede utilizar sitios web de comparación de tarifas aéreas como Yapta, CrankyConcierge, FareCompare y otros para controlar las fluctuaciones de precios y decidir cuándo comprar. «El punto óptimo para empezar a comprar viajes nacionales es a tres meses vista. No hay que comprar entonces, pero hay que empezar a buscar», dice Rick Seaney, cofundador y director general de FareCompare.com. Para los viajes internacionales, Seaney recomienda empezar a buscar con cinco o seis meses de antelación.

Evite las épocas más populares para viajar

En general, dice Snyder, los precios dependen de la demanda, así que si quieres viajar cuando todo el mundo lo hace -como en Acción de Gracias y las vacaciones de diciembre- probablemente no puedas evitar pagar un precio más alto. «Es mejor reservar con antelación, porque esos vuelos se reservan antes de lo normal», dice.

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Según un análisis de los precios de los billetes de avión realizado por Yapta, el día de la semana también marca una gran diferencia: El precio medio del billete es más barato el miércoles, mientras que el jueves y el martes se sitúan en segundo lugar. Los precios de los billetes en fin de semana tienden a ser significativamente más altos.

«Haz todo lo posible para ‘zig’ cuando el resto de la población de viajes ‘zags’ y encontrarás que los viajes no son tan costosos», dijo James Filsinger, presidente y CEO de Yapta, en un correo electrónico.

Siga a su aerolínea favorita

Siga a sus aerolíneas favoritas en Twitter y suscríbase a las alertas por correo electrónico. Así será el primero en enterarse de las rebajas. Southwest, por ejemplo, compartió recientemente en Twitter su oferta de verano, con billetes de ida a partir de 69 dólares.

Con los puntos, tenga cuidado con la comisión por reserva tardía

Algunas aerolíneas cobran un cargo adicional, normalmente de unos 75 dólares, si se reserva el viaje con puntos de premio en los 21 días anteriores al viaje. En American Airlines, por ejemplo, se aplica una tasa de 75 dólares a los billetes de premio reservados o a las solicitudes de subida de categoría con millas antes de 21 días del viaje.

Así que si usas puntos y tienes que reservar tan cerca de la fecha de viaje, asegúrate de tener en cuenta ese cargo adicional.

Compruebe el horario de su aerolínea

Las aerolíneas varían en cuanto a la antelación con la que permiten a los viajeros comprar sus billetes, ya que algunas, como Southwest, los ponen a la venta con cuatro o seis meses de antelación y otras con casi un año. McCurry dice que compró los billetes a las Bahamas para su familia de cinco miembros, incluidos los niños de 6, 11 y 13 años, en Southwest tan pronto como pudo, es decir, con unos cinco meses de antelación, y se dio cuenta de que el precio casi se duplicó después de haberlos reservado.

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«Conseguimos precios de billetes muy buenos y utilizamos las millas para pagarlos», dice. Calcula que la compra anticipada le ahorró unos 850 dólares en total por los cinco billetes.

Revise la política de cancelación

Por supuesto, si reserva con mucha antelación, es más probable que sus planes cambien. McCurry recomienda comprobar los gastos de cambio de reserva o de cancelación y decidir si el riesgo merece la pena.

Con dinero en efectivo, evite las compras de última hora

«Una vez que se llega a los 14 días, y especialmente si se llega a los siete, las aerolíneas le tratarán como si su jefe estuviera pagando su billete y pudiera permitirse pagar más», dice Seaney. A diferencia de los hoteles, explica, las aerolíneas no ofrecen precios de liquidación de asientos vacíos, sino que los dejan vacíos. Eso es para los billetes que se compran con dinero; si se usan puntos, es posible que se abran plazas de viaje de premio poco antes de la fecha de salida, dependiendo de la oferta y la demanda y de otros factores.

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