Cuándo debe reservar la tarifa económica básica?

Hay algunos casos en los que reservar un billete económico básico puede satisfacer sus necesidades de vuelo.Sam Kemmis Oct 28, 2020

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Nota: En julio de 2021, Delta anunció nuevas normas temporales para sus billetes en clase económica básica. Para viajar a partir del 28 de julio de 2021 hasta diciembre. 31, 2021 se pueden hacer cambios en los billetes de la tarifa económica básica sin que se aplique una tasa de cambio. La fecha de emisión del billete debe ser el 1 de mayo de 2021 o posterior y debe volver a reservar el viaje a más tardar en diciembre. 31, 2022. 

Los billetes económicos básicos tienen mala reputación. Estas tarifas más baratas, que conllevan más restricciones y menos características incorporadas que los billetes económicos normales, pueden parecer un juego de «pillar». Y aunque estas tarifas añaden una capa de complicación y confusión a la hora de reservar un viaje en avión, hay ocasiones en las que son la opción más inteligente, incluso para los viajeros más experimentados.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que todas las aerolíneas tienen sus propias normas (y terminología) para los billetes en clase económica básica. Por ejemplo, Alaska Airlines las llama tarifas «Saver» y ofrece la misma tasa de obtención de millas de premio que las tarifas de la cabina principal, mientras que JetBlue las llama tarifas «Blue Basic» y ofrece un tercio de la tasa de obtención de millas de premio habitual. Así que, dependiendo de sus necesidades, las ofertas de economía básica de las aerolíneas las satisfarán o no de diferentes maneras.

Dicho esto, hay algunas pautas generales sobre cuándo tiene sentido reservar en clase económica. A continuación, describimos tres de ellas.

Reserve en clase económica básica cuando esté muy seguro de sus planes

Es posible que haya oído que muchas aerolíneas "abolieron las tasas de cambio», pero esto viene con un gran asterisco: Estas tasas no se han eliminado para las tarifas económicas básicas. De hecho, los cambios y las cancelaciones no están permitidos en la mayoría de los billetes de clase económica.

La eliminación de las tasas de cambio para las tarifas de la cabina principal aumenta los riesgos a la hora de decidir si se reserva la clase económica básica. Por ejemplo, digamos que una tarifa económica básica de ida y vuelta cuesta 200 dólares, frente a los 250 dólares de la tarifa económica normal. Si necesita cambiar sus planes, tendrá que reservar un billete completamente nuevo por (con suerte) otros 200 dólares, lo que hace que el total sea de 400 dólares.

Esto significa que debe reservar tarifas económicas básicas sólo cuando esté muy seguro de sus planes. Si quiere ser más exigente, puede multiplicar el coste del billete económico básico por el porcentaje estimado de posibilidades de tener que cambiarlo. Si este valor es mayor que la diferencia entre el coste de la tarifa económica básica y la regular, debería evitar la tarifa económica básica.

Reserve la tarifa económica básica cuando no le importe el asiento del medio

La asignación gratuita de asientos suele concederse a las tarifas de la cabina principal, pero no a las de la clase económica básica. Esto significa que si reserva la tarifa económica básica, la aerolínea le asignará un asiento a menos que pague una tarifa adicional. A menudo, esto significa tener que ocupar un asiento central.

Las compensaciones en este caso son más difíciles de cuantificar, pero en general hay tres situaciones en las que la falta de asignación de asientos en clase económica no es un gran problema:

  • Cuando se viaja solo: Las familias que quieran sentarse juntas tendrán que pagar más por los asientos asignados.

  • Para vuelos cortos: Una hora en el asiento del medio no es gran cosa. Seis horas es otra historia.

  • Para vuelos vacíos: Puede ser difícil de predecir con antelación, pero si está razonablemente seguro de que su vuelo no estará lleno, normalmente podrá conseguir un asiento mejor una vez que esté en el avión.

Reservar en clase económica básica cuando no le interesan los beneficios de la categoría de élite

Una de las tácticas de las aerolíneas con las tarifas económicas básicas frente a las de la cabina principal es conseguir que sus clientes habituales de negocios paguen los precios más altos de la cabina principal. Una de las palancas que utilizan para asegurarse de que los viajeros de negocios eviten la clase económica básica es la denegación de las ventajas del estatus de élite.

Por ejemplo, si un miembro ultra-elitista de Delta Diamond reserva una tarifa económica básica, no sólo no tendrá derecho a subir de clase, sino que ni siquiera podrá elegir asiento. Esto anula gran parte del propósito del estatus de élite, por lo que la mayoría de los miembros de élite evitarán estas tarifas con asiduidad.

Sin embargo, estas restricciones de élite incentivan más a los que no tienen estatus de élite a reservar asientos en clase económica básica, ya que no tienen ningún impacto.

El resultado final

Por lo general, las aerolíneas no quieren que usted compre sus ofertas de economía básica. Quieren atraerte con tarifas más bajas y luego venderte alternativas de cabina principal más caras. En muchos casos, esta venta adicional es convincente, especialmente para quienes buscan flexibilidad.

Dicho esto, hay algunas condiciones en las que elegir la economía básica es el enfoque más inteligente. Si está seguro de las fechas de su viaje, no le preocupa el asiento del medio y no le interesan las ventajas del estatus de élite, debería considerar seriamente optar por estas tarifas más baratas.


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