¿Debe utilizar una tarjeta de crédito para pagar el campamento de verano??

Al cargar la factura de un gran campamento de verano en una tarjeta de crédito puedes acumular un montón de recompensas y repartir el gasto, pero podría ser más costoso a largo plazo.Robin Saks Frankel Feb 13, 2020

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Los recuerdos de los campamentos de verano no son baratos. Con un campamento que cuesta cientos o incluso miles de dólares a la semana, las tarjetas de crédito pueden parecer una buena forma de acumular puntos rápidamente o de repartir el impacto financiero. Pero cobrar la matrícula del campamento puede conllevar sus propios costes.

Según los promedios de la Asociación Americana de Campamentos, la matrícula de los campamentos de día en 2018, el año más reciente disponible, osciló entre 199 y 800 dólares o más por semana. Los campamentos nocturnos son aún más caros, desde 630 dólares hasta más de 2.000 dólares por semana.

«El campamento es importante para un número suficiente de personas que, si no tienen el dinero en efectivo, quieren una forma de pagarlo», dice Laurel Barrie, propietaria de The Camp Connection Inc., un servicio de asesoramiento que ayuda a poner en contacto a las familias con los programas de verano que se ajustan a sus necesidades.

Antes de cargar el campamento a su tarjeta de crédito, esto es lo que debe tener en cuenta.

Recargos de la tarjeta de crédito

En casi todas las transacciones con tarjeta de crédito, el comerciante que acepta su tarjeta para el pago tiene que pagar gastos de procesamiento. Los comercios suelen considerar estas comisiones como un coste de la actividad comercial, y cobran los mismos precios a todos los clientes, independientemente de su forma de pago. Pero algunos campamentos repercuten las comisiones directamente a los usuarios de tarjetas de crédito mediante un recargo.

Los comercios que añaden un recargo están obligados a revelarlo, y hay límites en cuanto a su cuantía. Visa y Mastercard, por ejemplo, limitan el recargo al 4%. Pero ese porcentaje aún puede añadirse sustancialmente al coste del campamento. Digamos que utiliza su tarjeta para enviar a su hijo a un campamento de 1.000 dólares a la semana durante siete semanas. Si el campamento tiene un recargo del 3%, eso añadiría 210 dólares más a su factura final.

Algunos estados prohíben los recargos por el uso de la tarjeta de crédito, y muchos campos optan por no cobrar por los pagos con tarjeta incluso cuando podrían.

Dana Gabbay, que con su marido, Ronen, es copropietaria del Campamento Lokanda, un campamento para pasar la noche en Glen Spey, Nueva York, dijo que decidieron mantener los mismos precios, independientemente de la forma de pago, cuando tomaron el relevo de los anteriores propietarios.

«Cuando compramos el campamento hace 13 años, sólo aceptaban cheques o efectivo. Nos pareció que era una cortesía para nuestras familias dejarles pagar con tarjeta de crédito», dice Gabbay.

El calendario de pagos de los campamentos

Si los recargos te preocupan, puedes evitarlos por completo extendiendo un cheque por la factura del campamento.  Pero algunas personas no disponen de los fondos necesarios para pagar una gran cantidad de dinero o un fuerte depósito. Si esa es su situación, compruebe si el campamento le permite pagar a plazos. Si no es así, una tarjeta de crédito podría seguir siendo la solución más apetecible, a pesar del coste adicional.

Independientemente de si se enfrenta a un recargo, cargar la tarjeta y pagarla a lo largo del tiempo puede suponer un coste diferente: los intereses.

Una solución es una tarjeta de crédito con una oferta promocional del 0% TAE. Estas tarjetas, disponibles sobre todo para personas con un crédito entre bueno y excelente, no cobran a los nuevos titulares intereses por sus compras durante un periodo de tiempo determinado tras la apertura de la cuenta. El periodo del 0% puede durar un año o más. Si consigues pagar todo el saldo antes de que termine el periodo promocional, no pagarás ningún interés por los gastos del campamento.

La realidad de las recompensas

Puede ser tentador cargar cualquier gasto grande en una tarjeta a cambio de un montón de puntos u otras recompensas.

Sharon Ferber, madre de cuatro niños en Delray Beach (Florida), paga con una tarjeta de crédito el campamento de verano en Michigan de dos de sus hijos.

«No cobran ninguna comisión, y me devuelven el 2% de mi tarjeta de crédito», dice Ferber.

Un movimiento como el de Ferber sólo tiene sentido desde el punto de vista financiero si el campamento no añade un recargo, ya que ese coste adicional probablemente compense el valor de cualquier recompensa por la compra. Las tarjetas de recompensas suelen devolverte entre el 1% y el 2% en una compra como la matrícula del campamento, así que tendrías que sopesar si te devuelven más de lo que pagarías en recargos.

Ten en cuenta también tu capacidad para pagar el saldo. Si no puedes pagarla por completo al final del ciclo de facturación, los intereses pueden superar fácilmente el valor de las recompensas obtenidas con la tarjeta.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press. 

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