¿Debería reservar su viaje de vacaciones ahora o más tarde??

Reservar los viajes de vacaciones con antelación ofrece más flexibilidad ahora que en años anteriores.Sally French 10 de noviembre de 2020

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La sabiduría convencional suele sugerir reservar los viajes de vacaciones con antelación. Después de todo, los destinos más populares se reservan pronto en un año normal, y apenas hay ofertas de última hora.

Pero 2020 no es un año normal, lo que significa que la sabiduría convencional no tiene por qué aplicarse.

Este año, las reservas de última hora se están convirtiendo en algo tan habitual como el acaparamiento de papel higiénico en marzo. La cadena hotelera IHG ha afirmado que el 63% de las reservas de este verano se han realizado en los dos primeros días de la estancia, lo que supone un aumento significativo respecto al 39% del mismo periodo del año pasado.

Si sigue la tendencia de última hora y reserva su próximo viaje con tan poca antelación? Estos son algunos de los factores que hay que tener en cuenta a la hora de reservar un viaje de vacaciones con antelación o con retraso.

Ventajas de reservar los viajes de vacaciones en el último momento

Las reservas de última hora no son necesariamente malas, especialmente en 2020. He aquí por qué es una decisión inteligente ir en contra de los consejos de viaje habituales y reservar su viaje de vacaciones en el último minuto este año.

Las políticas de viaje siguen cambiando

Tal vez reservó un vuelo a casa en Southwest porque le gustó que los asientos del medio quedaran libres. Lástima que esa política sea ahora solo hasta noviembre. 30 de 2020, después de lo cual los asientos intermedios se volverán a llenar.

Ya sea por las políticas sanitarias de las aerolíneas, las políticas sanitarias de los hoteles, los requisitos estatales de cuarentena o las restricciones internacionales sobre dónde U.S. Los ciudadanos pueden viajar, pero puede ser difícil mantenerse al día con las cambiantes normas de viaje.

Esperar a reservar significa que sus planes de viaje siguen siendo flexibles, y que puede ajustarlos en función de los recuentos de casos de un destino o de los requisitos para los visitantes.

Es posible que tenga más opciones cuanto más espere

Esperar para reservar suele significar menos opciones, ya que los asientos y las habitaciones de hotel se reservan. Puede que este año no sea así. Eso es porque muchos lugares que habían sido cerrados están empezando a reabrir.

El famoso hotel Fairmont de Nob Hill, en San Francisco, no reabrió sus puertas hasta septiembre. Si hubiera buscado en agosto habitaciones de hotel para las vacaciones, probablemente el Fairmont ni siquiera habría aparecido en los resultados de su búsqueda.

Y para los viajeros que tienen en cuenta las salas VIP de los aeropuertos a la hora de decidir dónde volar, muchas salas que habían estado cerradas vuelven a estar abiertas. Las salas Centurion de American Express comenzaron a reabrirse por fases este otoño. Saber que las salas VIP de los aeropuertos vuelven a estar abiertas puede suponer la posibilidad de reservar un vuelo y refugiarse en la sala VIP del aeropuerto si le preocupan las posibles aglomeraciones navideñas en las terminales y se siente más cómodo en una sala de ocupación controlada antes de su vuelo.

Y si está basando su viaje en actividades como la visita a determinados restaurantes o museos, puede encontrar que las atracciones turísticas que habían estado cerradas durante el verano y principios del otoño están abiertas ahora, lo que significa más lugares potenciales a los que podría viajar.

El viaje más fácil de cancelar es el que nunca reservó

Probablemente no querrá viajar a un lugar en el que aumenten los casos de coronavirus. Posponga la reserva de su viaje, y no se encontrará con un viaje reservado cuando no sea conveniente viajar.

A medida que aumentan los casos en la U.S. y en todo el mundo, es posible que acabe por no viajar durante las vacaciones, y punto. Aunque cancelar o cambiar los viajes es más fácil que nunca, sigue requiriendo tiempo y esfuerzo (y un reembolso completo puede no ser una garantía). Ahórrate el dolor de cabeza y no reserves para empezar, sabiendo que tendrás opciones de última hora para viajar en 2020.

Ventajas de reservar los viajes de vacaciones antes

A diferencia de la mayoría de los años, en 2020 no se pierde mucho reservando ahora (incluso si se cancela después).

Las cancelaciones son más fáciles que nunca en 2020

La cancelación de las reservas de viajes es notoriamente difícil. En algunas aerolíneas, las atroces tasas de cambio o cancelación a menudo significaban que el coste de cancelar un vuelo podía ser mayor que el propio vuelo.

Esto cambió en gran medida durante el verano de 2020, cuando muchas de las principales aerolíneas, incluyendo United, American y Delta, eliminaron las tasas de cambio en la mayoría de las tarifas aéreas (normalmente excluyendo la economía básica).

Los hoteles suelen ser más flexibles que las aerolíneas en cuanto a las cancelaciones, y las políticas son más generosas desde que comenzó la pandemia. Las reservas de Hyatt para fechas de llegada hasta el 31 de julio de 2021 pueden cancelarse sin cargo alguno hasta 24 horas antes de su llegada programada. Marriott permite a los huéspedes cancelar la mayoría de las reservas para las fechas de llegada hasta diciembre. 30 de 2020, sin coste alguno hasta 24 horas antes de la fecha de llegada prevista.

En el caso de los hoteles y las aerolíneas reservadas con puntos, la mayoría de las cadenas hoteleras vuelven a depositar los puntos de premio en las estancias canceladas. Mientras tanto, la mayoría de las aerolíneas le permiten cambiar su vuelo sin coste alguno, incluso si ha reservado con puntos.

Dada esa flexibilidad, podría tener más sentido reservar un viaje ahora y potencialmente cancelarlo en el último minuto, en lugar de dejarlo para más tarde y luchar por reservar.

La disponibilidad no es necesariamente tan amplia como podría pensarse

Claro, el número de viajeros en general ha bajado, pero la disponibilidad de viajes también ha bajado. En la última semana de octubre, hubo un 46% menos de vuelos programados que en la misma semana del año pasado, según el proveedor de análisis de aerolíneas OAG.  Los vuelos no están necesariamente vacíos; sólo hay menos.

Del mismo modo, puede parecer una buena idea ir a Disney World, donde la asistencia ha disminuido, pero menos de dos tercios de los hoteles están abiertos. Es más, el horario de los parques se ha reducido.

En medio del coronavirus, siguen vigentes las leyes habituales de la oferta y la demanda. La diferencia ahora es que, aunque la demanda sí ha bajado, la oferta también se ha reducido. Así que no espere obtener ninguna "ofertas de liquidación" en habitaciones de hotel sin llenar o billetes sin vender.

Es posible que acabe experimentando lo mejor de los viajes, aunque no los realice

Incluso si planeas un viaje que acabas cancelando, no ha sido en vano. Un estudio holandés de 2010 analizó a 1.530 personas, algunas de las cuales se habían ido de vacaciones y otras no. Y los resultados fueron sorprendentes para las personas que pregonan los viajes como la clave de la felicidad.

De hecho, en el periodo previo al viaje, el estudio descubrió que los que iban a ir de vacaciones declaraban un mayor grado de felicidad que los que se quedaban en casa.

Pero después del viaje, tanto los vacacionistas como los no vacacionistas declararon grados de felicidad relativamente similares, lo que sugiere que gran parte de la alegría de viajar proviene de la anticipación que precede al viaje.

Así que aunque planifiques un viaje a Hawái que acabe siendo cancelado, no pasa nada. Has mirado las fotos de las piscinas de todos los complejos turísticos de Waikiki. Has buscado la excursión que harás después de ver el amanecer en el Parque Nacional de Haleakala. Se imaginaron cómo sería ver las ballenas rompiendo desde la playa de Kaanapali. Y te has ahorrado un montón de dinero y millas por no ir realmente.

El resultado final

Quizá no sea mala idea reservar ahora, aunque acabe cancelando el viaje más tarde. Si el viaje resulta satisfactorio, su año 2020 será mucho más emocionante. Pero incluso si no funciona, es probable que esté ante uno de los años más flexibles en cuanto a políticas de cancelación de viajes. Además, tienes lo que podría ser el aspecto más valioso de los viajes para tu felicidad: imaginar y planificar tu próximo viaje. Por no mencionar que, al recibir el reembolso del viaje que canceló, su cartera también estará mucho más contenta.


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