¿Debería utilizar las tarjetas de crédito para pagar la guardería??

Si tu proveedor te permite pagar con plástico, puedes salir ganando, pero hazte primero estas preguntas.Kimberly Palmer 1 de agosto de 2017

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Cuando el proveedor de la guardería Quentara Costa envió un correo electrónico diciendo que ya no aceptaría tarjetas de crédito, muchos padres se quedaron lívidos.

«A los padres no les preocupa tanto la pérdida de recompensas como la gestión del flujo de caja», dice Costa, madre de dos hijos y planificadora financiera en North Andover, Massachusetts. Les preocupaba cómo iban a encontrar los fondos para pagar sin la posibilidad de mantener un saldo en sus tarjetas. Al final, dice, la guardería retrasó sus planes un mes para dar a los padres más tiempo para prepararse.

Los costes de las guarderías pueden ser elevados. En Nueva York, por ejemplo, el coste anual del cuidado de bebés en un centro es de algo más de 15.000 dólares, según la organización Child Care Aware. La forma de pagar esa atención puede tener grandes ramificaciones en su presupuesto.

Las familias que pagan la guardería con tarjetas de crédito pueden obtener recompensas y devoluciones en efectivo, pero también corren el riesgo de acumular intereses y comisiones si no pagan la factura a tiempo cada mes. Por otro lado, pagar con un cheque o en efectivo significa renunciar a los posibles puntos de recompensa, así como a la flexibilidad y facilidad de registro que conlleva el uso del plástico.

Estas son las cinco preguntas que hay que hacerse antes de decidir si se paga la guardería con tarjeta de crédito.

1. ¿Acepta su proveedor tarjetas de crédito??

Algunas guarderías, como a la que asisten los hijos de Costa, no ofrecen la posibilidad de pagar con tarjeta de crédito. Si contratas canguros o niñeras, probablemente tendrás que pagarles en efectivo o con cheque. Pero muchas guarderías y programas escolares aceptan tarjetas de crédito, lo que significa que puede automatizar los pagos, obtener recompensas o devoluciones de dinero y mantener un registro de los pagos a través de los extractos de su tarjeta de crédito.

2. ¿Le costará pagar con una tarjeta de crédito??

Algunos proveedores de servicios de guardería cobran una cuota de conveniencia por aceptar pagos con tarjeta de crédito, lo que significa que podrías pagar más por usar tu tarjeta. Las redes de tarjetas suelen exigir que las comisiones se informen claramente con antelación, para que usted pueda decidir si la comisión merece la pena. TADS, un popular sistema de gestión de matrículas basado en la web y utilizado por centros de preescolar, guarderías y colegios privados, cobra una comisión del 3% a los padres que pagan con tarjeta de crédito. Ese cargo probablemente anularía cualquier beneficio de devolución de dinero o recompensa.

3. ¿Va a pagar su saldo cada mes??

Si ya tiene un saldo en su tarjeta, añadir los gastos de la guardería no hará más que aumentar la carga de la deuda y los pagos de intereses, causando más estrés financiero. Pero si se paga la totalidad de la tarjeta de crédito cada mes, se puede salir ganando si se utiliza la tarjeta para pagar la guardería, dice Ryan Frailich, asesor y planificador financiero de Nueva Orleans. Cuando su hijo pequeño empiece la guardería a tiempo completo en agosto, piensa cargar los gastos en su tarjeta de crédito y luego pagar el saldo cada mes.

«Es un pequeño y agradable bono de devolución de dinero para los que pagamos altos costos de cuidado de niños», dice. Pagará unos 8.500 dólares al año por la guardería, por lo que una tarjeta de crédito con un 2% de devolución de dinero le reportará unos 170 dólares al año.

4. Podría beneficiarse de un mejor registro?

Llevar un registro de los gastos de guardería puede facilitar la presentación de recibos para el reembolso de las cuentas de gastos flexibles, si se tiene acceso a esa prestación en el trabajo, así como a la hora de pagar los impuestos si se solicita el crédito fiscal por cuidado de niños. Brian Hanks, un planificador financiero de Salt Lake City, descubrió que dos clientes tuvieron interacciones muy diferentes con el IRS como resultado de la forma en que pagaron la guardería.

Cuando ambas fueron auditadas, la que pagó la guardería con su tarjeta de crédito lo tuvo mucho más fácil para proporcionar documentación de respaldo a través de los extractos de la tarjeta de crédito. La clienta que pagaba la guardería con cheque tuvo que dedicar tiempo a buscar los cheques cancelados y las facturas para demostrar que tenía derecho a la desgravación fiscal. «Se convirtió en una experiencia dolorosa», dice Hanks.

Las tarjetas de crédito ofrecen otras ventajas, como la protección contra el fraude y la posibilidad de automatizar los pagos para no perder ninguno.

5. ¿Tiene la tarjeta de crédito adecuada??

Si aún no has elegido la mejor tarjeta de crédito en función de tus hábitos de gasto y tus preferencias en cuanto a las recompensas, hacerlo antes de cargar un gasto importante como el de la guardería podría valer la pena, sobre todo si hay un requisito de gasto mínimo para obtener la bonificación de la tarjeta. Si le gusta viajar, podría considerar una tarjeta de recompensas para viajes. Si prefiere la sencillez de la devolución de efectivo, podría beneficiarse de una tarjeta que gane entre el 1% y el 2% en la mayoría de las compras, o hasta el 5% en determinadas categorías.

«Tengo clientes que sólo pueden incluir unas vacaciones al año en su plan financiero debido a las recompensas de las tarjetas de crédito», dice Wakefield Hare, planificador financiero en Savannah, Missouri.

Lo esencial? Si sabe que va a pagar la factura de su tarjeta de crédito todos los meses y obtiene recompensas o devoluciones en efectivo con sus compras, podría salir ganando si paga la guardería con una tarjeta de crédito. Incluso puede acumular suficientes puntos para pagar las próximas vacaciones de su familia.

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