¿Debo tomar un año sabático??

Los años sabáticos son cada vez más populares, pero no son adecuados para todos.Cecilia Clark 15 de octubre de 2020

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Tomarse un año libre para viajar por el mundo o sumergirse en el autodescubrimiento puede sonar como la forma perfecta de celebrar la graduación y prepararse para la siguiente fase de los estudios. Incluso puedes considerar la posibilidad de tomarte un año libre para trabajar y ahorrar dinero para ayudar a pagar la universidad. Si bien un año sabático puede dar lugar a mejores resultados académicos (o a dinero extra) al volver a estudiar, tomarse un año libre no es la mejor decisión para todos.

A continuación te explicamos cómo saber si un año sabático es adecuado para tu situación.

Puede obtener créditos académicos

Obtener los beneficios de un año sabático mientras se avanza en la obtención de un título podría ser el triunfo definitivo. Y mejor aún, algunos programas permiten a los estudiantes utilizar la ayuda financiera para pagar los costes del año sabático.

Los programas patrocinados por la universidad son los que más posibilidades tienen de ofrecer créditos académicos por sus actividades de año sabático. Puedes incluso ganar suficientes créditos para volver a la universidad como estudiante de segundo año después de un año de viaje – lo que significa que todavía estarás en camino de graduarte en cuatro años.

Si eliges un programa de año sabático que ofrece créditos, asegúrate de que esos créditos se transferirán a tu universidad antes de comprometerte. La transferencia de créditos optativos es buena, pero el mejor resultado es obtener créditos para los requisitos de educación general. Cualquier curso puede servir como optativo, así que guárdalo para más adelante en tu programa. Pero los créditos de educación general son requisitos específicos para la graduación. Estos son algunos programas que ofrecen créditos universitarios:

  • Programa Gap de la American University: Un programa de uno o dos semestres en el que los estudiantes hacen prácticas en una empresa de Washington, D.C.-organización de base. Puedes hacer prácticas en Washington o en tu ciudad natal y obtener hasta ocho créditos académicos. Lo mejor para los estudiantes que quieren conocer Washington.

  • Programa del año Carpe Diem Latitudes: Un programa en el extranjero que comienza con una inmersión en grupo de tres meses seguida de un voluntariado individual de un semestre de duración. Puedes obtener hasta 36 créditos trimestrales a través de la Portland State University. Lo mejor para los estudiantes que desean realizar tareas en grupo e individuales.

  • Estudios internacionales en el extranjero: Los estudiantes pueden elegir entre varios programas de año sabático en el extranjero a través de Estudios Internacionales en el Extranjero. Los programas se centran en varias áreas, como idiomas, humanidades y estudios internacionales, y puedes obtener hasta seis créditos del Carroll College. Lo mejor para los estudiantes que quieren variedad en las opciones del año sabático.

  • Programa 1+4 Bridge Year de la Universidad de Tufts: Un programa de un año de duración en el que los estudiantes trabajan 30 horas a la semana en una organización en el extranjero. Te inscribes en una clase online de Tufts durante el programa y completas las clases de idiomas en una escuela local. Es la mejor opción para los estudiantes aceptados en la Universidad de Tufts que quieren hacer un voluntariado en el extranjero.

  • Verto Education: Los estudiantes pueden elegir entre varias ubicaciones en el extranjero y en Hawái. El programa se centra en el aprendizaje de servicios y la educación experimental y transfiere automáticamente hasta 30 horas semestrales a una de las 45 universidades asociadas, lo que te convierte en un estudiante de segundo año cuando vuelvas a la universidad. Lo mejor para los estudiantes que quieren asistir a una escuela asociada a Verto Education y graduarse en cuatro años.

Algunos de estos programas podrían no estar disponibles en este momento debido a la pandemia del COVID-19. Consulta con los administradores de los programas para obtener los detalles más actualizados.

Tienes apoyo financiero

Saber cómo vas a financiar un año sabático es una consideración clave, ya que el coste puede estar fuera del alcance de muchos estudiantes. Por ejemplo, un programa de año sabático con todo incluido, como el programa internacional de nueve meses de Winterline, puede costar 55.000 dólares. El programa de ocho meses de Year On cuesta 24.000 dólares. Incluso los programas de menor precio -como el programa de aventura de ocho meses del High Desert Center, que cuesta 8.250 dólares- pueden ser muy costosos sin ayuda financiera.

Tomar un año sabático sin apoyo financiero podría ponerte en una situación en la que estarías tomando préstamos personales con altos intereses o comprometiendo tu seguridad y experiencia en un año sabático de baja calidad o bajo presupuesto.

Los programas de año sabático son convenientes porque pueden coordinar los viajes, las oportunidades de trabajo, las actividades de voluntariado, las experiencias de aprendizaje, la comida, el alojamiento y otros aspectos logísticos. Si tienes apoyo financiero -de tus padres o de otros medios- podrías seleccionar un programa que satisfaga tus necesidades sin tener que preocuparte por cómo lo pagarás.

Necesitas ahorrar dinero para la universidad

Un año sabático puede ser necesario si necesitas ahorrar dinero para la universidad. Los estudiantes que puedan encontrar oportunidades de trabajo estables y a tiempo completo tienen la oportunidad de ahorrar sus ganancias a lo largo del año y disminuir la carga de su futura deuda universitaria.

Pero si planeas trabajar durante tu año sabático y no tienes apoyo financiero para los gastos de manutención, podrías terminar gastando más dinero del que puedes ahorrar. Y eso podría perjudicar a largo plazo. Un nuevo informe del Banco de la Reserva Federal de Nueva York estima que los estudiantes que retrasan su entrada en la universidad podrían ganar 90.000 dólares menos a lo largo de su vida que sus compañeros que no se toman un descanso.

Algunas empresas ofrecen prestaciones educativas a sus empleados. Por ejemplo, Starbucks cubre el 100% de la matrícula de los programas de licenciatura en línea de la Universidad Estatal de Arizona. En ese caso, puede que no necesites tomarte un año sabático para ahorrar si puedes gestionar el trabajo y los estudios al mismo tiempo.

Estás agotado y tus notas están bajando

Si estás en mitad de la universidad, es mejor dar prioridad a la graduación y considerar un año sabático antes de empezar tu carrera. Pero si no eres capaz de sobresalir en la universidad por el agotamiento académico, quizá sea mejor tomarse un descanso. Los estudiantes que se toman un tiempo libre después de empezar los estudios se denominan «stopouts».

Y aunque dejar de estudiar no es lo ideal, es mejor que suspender las clases. Puede que vuelvas con más energía y motivación después de hacer una pausa.

Si necesitas una interrupción, comunica tus planes a tu universidad y a la entidad gestora del préstamo. Asegúrate de seguir el proceso de permiso de ausencia de tu universidad para poder volver sin problemas. Y dejar de estudiar podría hacer que tus préstamos pasen a ser reembolsados, así que ponte en contacto con tu administrador de préstamos estudiantiles para tratar de negociar condiciones favorables para tu ausencia.

Términos clave de esta historia

Año sabático: Un año sabático antes de empezar la universidad o los estudios de posgrado, o antes de entrar en el mundo laboral. Un año sabático puede conducir a un mayor éxito académico, pero dejar de hacerlo -tomar un descanso en medio de los estudios- puede tener efectos financieros no deseados.

Ayuda financiera: Dinero para ayudar a los estudiantes a pagar la universidad en forma de subvenciones, becas, trabajo-estudio o préstamos. La ayuda financiera puede provenir del gobierno, de la escuela o de organizaciones privadas. Los estudiantes deben solicitar ayuda financiera federal completando la FAFSA.

Pausa: Un descanso de la universidad durante un programa académico. Una parada difiere de un año sabático, que suele tomarse entre los estudios académicos, como por ejemplo entre la escuela secundaria y la universidad. Dejar de estudiar rompe el ritmo de tu carrera y puede hacer que tengas que pagar tus préstamos estudiantiles. Este término también puede referirse a una persona que se toma este tipo de descanso.

Administrador de préstamos estudiantiles: La empresa privada que gestiona los pagos de tu préstamo estudiantil federal hasta que lo devuelves. Los administradores de préstamos estudiantiles no siempre ofrecen las mejores opciones de reembolso, por lo que es importante hacer preguntas y abogar por uno mismo.

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