Descafeinado con su depósito? Las sucursales bancarias se transforman en cafeterías y más

Jeanne Lee 11 de enero de 2017

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Si usted es como muchos estadounidenses, es posible que haga menos viajes al banco y que, en su lugar, se ocupe de depositar cheques con una aplicación móvil o de seguir los saldos de las cuentas con unos pocos clics de ratón.

La banca digital está ganando terreno, sin duda, frente a la antigua banca tradicional. Pero alrededor del 84% de los clientes bancarios siguen visitando las sucursales al menos ocasionalmente, según un informe de la Reserva Federal de marzo de 2016. Por ejemplo, es posible que quieras hablar con un representante en persona para preguntar sobre la planificación de la jubilación, firmar papeles de la hipoteca o conectar con alguien sobre una decisión financiera. La sucursal bancaria actual, sin embargo, puede parecerse más a una cafetería o a una boutique moderna que a un asunto tradicional de mármol.

Cafés que venden pasteles, tiendas con salas de yoga en su interior, sucursales del tamaño de un sello postal: Estas son algunas de las innovaciones que pueden ser habituales en la sucursal bancaria del futuro.

Cafés bancarios

Capital One ha empezado a utilizar sucursales de tipo café, como la de la foto de arriba, para promocionar su marca como banco por Internet y mantener el contacto con los clientes. Tiene cafeterías en Boston, Chicago, Los Ángeles y otras ciudades.

Los cafés no tienen ventanillas ni columnas de mármol. Los visitantes pueden utilizar el Wi-Fi gratuito o comprar una taza de café de Peet’s y pasteles de las panaderías locales. Pueden trabajar con sus dispositivos, descansar o recargar sus teléfonos.

Los empleados, llamados «entrenadores» y «embajadores», en lugar de cajeros y banqueros, responden a las preguntas y hacen demostraciones de banca online o aplicaciones bancarias en una tableta, pero prometen no iniciar ninguna conversación financiera a menos que el cliente lo pida primero.

«Nadie le va a dar la lata para que abra una cuenta», dice Courtney Rhodes, directora de comunicaciones corporativas de Capital One, con sede en Virginia. «La gente puede trabajar allí todo el día si quiere. Y los que tienen cuentas de Capital One obtienen descuentos en el café.»

Capital One abrirá dos cafés en el estado de Washington en 2017 y tiene planes para otros en Denver; Richmond, Virginia; y el sur de Florida.

Bancos como tiendas

Umpqua Bank intenta que los clientes se sientan cómodos a la hora de tomar decisiones monetarias ofreciendo un entorno bancario amable y menos intimidante. La empresa de Portland (Oregón) se ha inspirado en los sectores de la hostelería y el comercio para crear sus sucursales. «Llamamos a nuestras ubicaciones ‘tiendas'», dice Eve Callahan, vicepresidenta ejecutiva de comunicaciones corporativas del banco, que enumera el Ritz-Carlton, Four Seasons, Nordstrom y Gap como influencias.

Los locales de aspecto moderno del banco mezclan elementos de tipo hotelero con otros de tipo comercial. Los clientes tienen a su disposición café, monedas de chocolate y galletas gratis, y pueden buscar productos a la venta de una lista rotativa de empresas locales o utilizar una biblioteca y salas de reuniones gratuitas.

«Organizamos eventos en nuestras tiendas, como clases de yoga y noches de cine para niños», dice Callahan. «La tienda es un lugar para que la gente venga a curiosear, comprar, disfrutar del Wi-Fi gratuito o sentarse a leer. Se convierte en un centro comunitario.»

Sucursales reducidas

Al igual que las limitaciones económicas dieron lugar al movimiento de las casas pequeñas, las medidas de reducción de costes en el sector financiero dieron lugar a la idea de los bancos pequeños. Al fin y al cabo, las sucursales más pequeñas son menos costosas de construir y necesitan menos personal.

En julio, PNC Bank abrió una sucursal móvil creada a partir de un contenedor de almacenamiento en el campus de la Universidad de Virginia Occidental en Morgantown, Virginia Occidental. Los banqueros del interior y de los alrededores utilizan tabletas para ayudar a los clientes. La sucursal de 2 metros por 2 metros también ha visitado Atlanta, Chicago y Charlotte (Carolina del Norte).

«Estaríamos en un banco de picnic mostrando el Money Bar o Punching the Pig al amparo de un árbol de sombra», dice Mike Walters, director de transformación de la red en PNC Financial Services, con sede en Pittsburgh, refiriéndose a dos de las herramientas digitales del banco para el seguimiento y el ahorro de dinero.

Aunque es pequeña, la sucursal ofrece cuentas corrientes y de ahorro, tarjetas de crédito, préstamos y ayuda para planificar la jubilación. Dispone de cajeros automáticos de alta tecnología que aceptan cheques y dinero en efectivo para su depósito sin sobres, y pueden cobrar los cheques en el acto.

Si introduce un cheque de, por ejemplo, 311 dólares.75, el cajero automático escupe 311 dólares en billetes y deposita los 75 céntimos restantes en su cuenta. Walters dice que están probando cajeros automáticos que también permitirán depositar y retirar monedas.

Eastern Bank, con sede en Massachusetts, tiene una «micro-sucursal» de 350 metros cuadrados.» En lugar de hacer las transacciones a través de una ventanilla anticuada, los clientes se sientan codo con codo con los banqueros en sofás, utilizando ordenadores portátiles para las transacciones.

Con las transacciones cada vez más digitales, las sucursales físicas siguen siendo la única forma en que las instituciones financieras pueden ofrecer la conexión humana que muchos consumidores aún desean. Esto es lo suficientemente importante como para que los bancos parezcan dispuestos a hacer un esfuerzo adicional para asegurarse de que su experiencia en la sucursal sea positiva.

Foto superior por cortesía de Capital One.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por USA Today.

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