Dinero/Makers Q&A: Hollis Wong-Wear construye un negocio para alimentar su arte

Sean Pyles 6 de julio de 2020

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En la sección de nuestro sitio web Money/Makers Q&En esta serie, hablamos con artistas e innovadores sobre sus movimientos de dinero, incluyendo las luchas únicas que han enfrentado y las lecciones que han aprendido en el camino.

Hollis Wong-Wear sabe lo que significa luchar por lo que uno vale. Esta músico y activista de Los Ángeles ha trabajado durante años para crear la infraestructura empresarial necesaria para rentabilizar su pasión, al tiempo que defiende las causas sociales en las que cree.

Al principio, eso significaba trabajar en la música de forma gratuita mientras se mantenía un trabajo secundario. Empezó a colaborar con otros músicos, como Macklemore y Ryan Lewis, y conoció a fondo la logística para ganar dinero como músico.

Una vez que tuvo esos conocimientos básicos, Wong-Wear se profesionalizó. Formó una S corp, un tipo de sociedad con una fiscalidad favorable, y convirtió su carrera musical como cantante y compositora en un negocio formal. Wong-Wear ha llevado su talento al escenario de TED, es una de las líderes de Google NextGen Policy y estaba preparada para presentar en SXSW a principios de este año, pero la pandemia de coronavirus trastocó sus planes, y sus finanzas.

Wong-Wear habló con nuestro sitio web sobre cómo gana dinero como músico profesional, lo que esta pandemia ha supuesto para su carrera y cómo trabaja para capacitar a otros artistas para gestionar sus carreras. Esta entrevista ha sido editada por razones de longitud y claridad.

P: ¿Cómo empezaste como músico profesional??

R: Cantaba en el coro cuando era niño y hacía teatro musical, pero nada de eso me hacía sentir que estaba haciendo algún tipo de desarrollo profesional hacia una carrera. Creo que siempre quise ser cantante y actuar, pero nunca lo había visto posible.

Me parecía una tontería o una estupidez pensar que podía hacer una carrera haciendo eso, ya sea porque no veía necesariamente ninguna representación de mujeres asiáticas americanas prosperando y cantando en la música pop, o simplemente porque tenía la percepción de que si no estaba en "El Club de Mickey Mouse», nunca podría ser un artista viable.

En realidad, mi origen como artista y músico fue la poesía de palabra hablada y la poesía slam, que creo que fue una mezcla de mi aguda política progresista y mi deseo de estar en la comunidad artística, que realmente ha sido el catalizador de todo lo que he hecho.

P: ¿Cuándo empezaste a ver la música como una carrera económicamente sostenible??

R: Cuando me mudé a Seattle para ir a la universidad, entré en la organización sin ánimo de lucro Youth Speaks Seattle. Empecé a interpretar mis poesías allí, y entonces pude convencerme por fin de que podía hacer carrera con la música.

Y aunque todas las voces de mi cerebro decían, "Eso'es estúpido. Eso nunca va a ser sostenible. Vas a decepcionar a tu legado familiar. Tu madre no vino desde Hong Kong y sacrificó tanto para que tú pudieras ser lo que fuera."

Luego, terminé haciéndome amigo de mi banda favorita en Seattle, Blue Scholars. Y en un lapso de un año, terminé trabajando para ellos. Me puse el título de directora de operaciones, pero básicamente codirigía la banda con ellos.

Estaba literalmente enviando su mercancía desde mi sala de estar, pensando: «¿Es el merchandising una línea de negocio que es realmente sostenible para los artistas?? ¿Y cómo se desarrolla una línea de productos para una base de fans??»

Ese fue mi primer trabajo remunerado en la música. Y al mismo tiempo, estaba haciendo un trabajo no remunerado muy largo, que era la producción de Macklemore y Ryan Lewis' primer video musical para su canción «Wing$.» Y cuando llegué a ese proyecto, ni siquiera había una canción, así que acabé coescribiendo el gancho de esa canción con ellos como parte de mi nombre de producción. Y yo era como, "OK. Eso'es algo que puedo hacer."

P: La diversificación de los flujos de ingresos parece ser la clave para una vida sostenible como músico. ¿Cómo lo has conseguido??

R: Yo diría que, antes de la llegada de COVID, la regla general para los artistas independientes es que las dos mayores fuentes de ingresos son los eventos en directo y el merchandising.

Antes podías obtener ingresos importantes con la música grabada y los discos que la gente compraba físicamente. Pero ahora que la música grabada se ha depreciado tanto debido a la forma en que está configurada la distribución digital, no se pueden obtener ingresos significativos con ella.

Pero de la misma manera, lo que realmente es dinero en el banco es cómo conectas con el consumidor directamente y cómo puedes maximizar lo que ellos gastan con lo que tú ganas. Y yo'diría que el No. Una forma de hacerlo es vendiéndoles mercancía o produciendo tus propios espectáculos en vivo que no tengan una comisión significativa de los promotores, de modo que te conectes directamente con la gente.

Entonces, lo más valioso que puedes obtener de alguien son sus datos. El merchandising es un gran mecanismo para captar la información de la gente y poder seguirla.

Una vez que empecé a construir mi propio arte, lo que reconocí es, OK, si trabajo con un artista como Macklemore y Ryan Lewis, nadie anticipó la forma en que iban a tener éxito, pero fueron capaces de entrar en el escalón superior y fueron capaces de obtener ingresos en eso. Y porque yo era un vocalista destacado con ellos, vi un pequeño pedazo del pastel. Y yo estaba como, "Oh … si fuera capaz de replicar esto con otros 10 artistas, estoy bien. Entonces, puedo ir a hacer lo que quiera.»

nuestro consejo para el sitio web: los ingresos pasivos, ya sea a través de propiedades en alquiler o de derechos musicales, son una forma inteligente de diversificar tus ingresos.

P: ¿Alguna vez has tenido momentos en los que te dices a ti mismo: «No puedo seguir haciendo esto»?

R: Hace como dos días? Si somos realmente realistas, creo que los artistas de cualquier nivel suelen sentir dudas e incertidumbre al navegar por el panorama musical, porque es tan poco regulado y volátil y está en constante evolución. En cierto modo, eso'es fantástico, porque permite la innovación y la disrupción.

Mi percepción es que, independientemente del lugar en el que te encuentres en términos de visibilidad, la música es una industria muy difícil para sentir estabilidad.

P: ¿Cómo define el éxito como artista??

Para mí, el éxito es la construcción de la sostenibilidad financiera. Mi objetivo al mudarme a L.A. y trabajar con artistas pop y trabajar en la música pop es que quiero ser capaz de tener los cheques que vienen en trimestral de las organizaciones de derechos de ejecución. Quiero que entren suficientes derechos de autor para no tener que preocuparme de ganar más dinero. No quiero tener que preocuparme de tener que reservar esto, aquello o lo otro para poder pagar el alquiler. Ese'es mi objetivo.

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P: ¿Cómo gestionas tu carrera musical como un negocio?

R: Empecé a crear una sociedad anónima a finales del año pasado, y este es el primer año que utilizo un programa de contabilidad profesional para gestionar mi negocio.

Su uso ha transformado completamente mi relación con el dinero y conmigo mismo. Llevaba mucho estigma y autojuicio sobre mi gestión de los fondos. Creo que eso se debe a que somos autónomos, y puede resultar un poco caótico.

Y el uso de esta herramienta no sólo me ha hecho más organizada, sino que me hace sentir profesional. Antes hacía el trabajo, pero ahora está todo contenido en un sistema.

Creo que, como artistas, a menudo luchamos de forma innata con nuestra autoestima y nos sentimos como, "¿Es todo esto sólo una gran artimaña? ¿Estoy engañando a la gente?? Soy realmente profesional?" Usando herramientas como QuickBooks, usted'es como, "No. Soy una pequeña empresa. Este negocio merece ser gestionado de forma profesional utilizando las herramientas de otros negocios, porque merezco escalar."

P: Sé que ha trabajado para ayudar a otros músicos a navegar por la sostenibilidad financiera. ¿Cómo lo ha hecho?

R: Me apasionan los derechos de los creadores en general y que los creadores sepan cómo ganar dinero. Creo que muchos artistas nos distraemos con las cosas bonitas y brillantes que nosotros, como bandas, vemos como indicadores de éxito, pero no pensamos en lo que es el éxito de forma sostenible y en las cosas poco atractivas que son realmente importantes para hacer que nuestras carreras sean viables.

Así que me he asociado con una organización llamada Take Creative Control que tiene su sede en D.C., y hacen un gran trabajo en torno a la educación de los artistas sobre la PI [propiedad intelectual] y los derechos de autor. Y creo que para mí, creo que si hay una cosa que me gustaría para los músicos, la comprensión de los derechos de autor es tan crítica, y la comprensión de cómo como un creador de música, las vías en las que se puede obtener el pago y las diferentes entidades que usted necesita para registrarse, las formas en que puede facilitar la administración de sus derechos de autor. Mucha gente deja el dinero sobre la mesa, y yo lo dejé en el pasado porque no sabía…

P: ¿Cómo ha cambiado la pandemia de coronavirus su forma de trabajar??

R: Yo diría que, para ser realistas, se suponía que tenía que ir a SXSW, y en realidad estaba produciendo la programación. He contraído una deuda de entre 4.000 y 5.000 dólares porque estaba gestionando un proyecto de un programa de dos días en el que iba a actuar, pero también estaba preparando un cartel y activaciones [eventos de marca emergentes] y otras cosas. Y teníamos un montón de dinero de patrocinio, pero todo se retiró cuando el festival canceló.

Dos meses de conciertos perdidos. Una gira. Compré vinilos para vender en la gira. Yo'diría que en total, he perdido al menos 8.000 dólares que había invertido. Y no puedo decir que no pueda vender ese vinilo o que no pueda usar esos billetes de avión, pero la pérdida es realmente profunda.

Y luego, más que nada, hay una gran sensación de incertidumbre. No se sabe cuándo volverán las cosas a la normalidad, y no se sabe cuándo me sentiré cómodo siendo responsable de convocar a la gente.

nuestro consejo para el sitio web: la pandemia de coronavirus ha complicado la gestión de las finanzas. Lea nuestra guía para saber cómo gestionar la pérdida de ingresos, inversiones y demás.

P: ¿Cómo se sostiene económicamente ahora??

R: Mi concepto de gira cuando lancé mi proyecto, un EP llamado «half-life», era en realidad hacer una serie llamada Hollis Does Brunch. En realidad fue un brunch en el que me asocié con chefs y artistas locales para crear este tipo de experiencia en la ciudad. En lugar de decir, "Venga a verme actuar el miércoles por la noche," it's more like, "Ven a verme actuar el domingo con este querido chef preparando el desayuno."

Y por eso quise crear estas experiencias de actuación alternativas para complementar los espectáculos de los clubes en los que actuaba. Y ahora, I'm como, "Oh. No sé cuando los clubes van a volver a funcionar. Este brunch es ahora mi cosa principal, y no quiero tener que hacerlo en persona."

Así que yo'he estado haciendo Hollis Does Brunch online cada semana. Me di cuenta de que, si voy a hacer estos almuerzos semanales y a comprometerme con este modelo, cómo puedo dar a conocer los esfuerzos de ayuda a la comunidad y sentir que estoy haciendo algo que contribuye a la gente que no es tan afortunada como yo»? Por muchos miles de dólares de deuda que tenga, no se compara con la de tanta gente que ha quedado completamente devastada, y la gente no sabe cómo llega a fin de mes en este momento.

Y aunque el embarque como livestreamer no es algo que'sea natural para mí, estoy abrazando el modelo porque'es el único lugar en el que sé que puedo actuar y convocar a la gente en el futuro previsible.

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