Don'No dejes que la factura del veterinario te persiga para siempre

Melissa Lambarena Dic 7, 2021

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En un viaje normal en coche, Grace, la chihuahua blanca y marrón, podría haber estado felizmente «cantando» en el tráfico con su dueña, Ellen Ross. Pero esto no fue un viaje normal.

Ross, autora del blog de estilo de vida Ask Away, llevaba a su perra de 9 años a la consulta del especialista veterinario en septiembre de 2016 después de notar que el más mínimo toque en su cuello le provocaba un aullido de dolor… y el corazón de Ross se rompía. Ella quería respuestas y accedió a una resonancia magnética. En total, la factura del diagnóstico ascendió a 6.500 dólares, que ella decidió «calcular» más tarde.

«Estaba dispuesta a hacer lo que fuera necesario», dice Ross, de 33 años. Eso incluyó recurrir a fondos de emergencia, a una tarjeta de crédito personal y a una oferta de financiación a través de una segunda tarjeta ofrecida en la consulta del especialista. También se trató de una campaña de crowdfunding que Ross comenzó mientras estaba sentado en el aparcamiento del especialista.

Cuando las mascotas enferman, los gastos se acumulan rápidamente. Si te encuentras con una factura veterinaria desorbitada, es importante tener un plan para afrontarla y mantener la deuda bajo control.

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Opciones de financiación y descuentos

El seguro de mascotas – o incluso un fondo de emergencia como Ross tenía – puede ser útil antes de que surjan problemas. Pero no todas las mascotas ni todas las enfermedades tienen derecho a la cobertura, y no todos los propietarios pueden permitirse ahorrar para las facturas médicas de sus mascotas.

Y para cuando estás en la clínica de urgencias, ya es demasiado tarde para pensar en un seguro. Pero hay otros recursos.

1. Obtenga una tarjeta de crédito con una tasa de interés inicial del 0%

Si el estado de tu mascota no es urgente y tienes una buena puntuación de crédito (690 o más), puedes optar a una tarjeta que te ayude a financiar la factura del veterinario al 0% de interés durante un largo periodo. Algunas tarjetas incluso ofrecen una bonificación de inscripción que puede sufragar la factura del veterinario.

Los consultorios veterinarios también pueden ofrecer acceso a promociones de interés diferido; la propia Ross utilizó una para parte de su factura. Pero, a diferencia de las verdaderas tarjetas con una TAE del 0%, estas ofertas exigen que se pague todo el saldo dentro de la ventana promocional, o se incurrirá en los intereses de la transacción completa con carácter retroactivo.

«Estas tarjetas se consideran un riesgo porque cualquier tipo de contratiempo que le impida pagar el saldo total … va a resultar en una gran factura, cuando el objetivo de la tarjeta era pagar menos», dice Martin Lynch, director de educación de Cambridge Credit Counseling.

Ross señala que entendió las condiciones y pagó el saldo dentro del periodo promocional.

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2. Pida ayuda a su veterinario

Algunos veterinarios pueden estar dispuestos a trabajar con los clientes en planes de pago a plazos u ofrecer programas de asistencia financiera internos.

«Aquí en mi hospital, por ejemplo, tenemos una serie de programas de asistencia financiera todos designados para diferentes mascotas, diferentes clientes, diferentes situaciones», dice Gary Block, un veterinario en Rhode Island y portavoz de la Asociación Médica Veterinaria de la Sociedad Humanitaria.

3. Busque organizaciones sin ánimo de lucro

El sitio web de la Humane Society enumera recursos por estado que ofrecen servicios de bajo coste o subvenciones para servicios veterinarios. Las organizaciones pueden requerir formularios de impuestos, extractos bancarios o talones de pago.

4. Considere una clínica de una escuela veterinaria acreditada

Las clínicas de las escuelas de veterinaria pueden ser más asequibles, aunque encontrar una puede requerir una investigación. Un buen lugar para empezar es el sitio web de la American Veterinary Medical Association.

5. Crowdfunding

Un par de meses después de lanzar su campaña de GoFundMe para Grace y compartirla en las redes sociales, Ross dice que recaudó 5.327 dólares para destinarlos a la deuda. Lo pagó unos dos meses después.

Elegir bien a su mascota

A veces es difícil alinear el corazón y la cabeza cuando se toman decisiones médicas para una mascota, dice Block. Sugiere tener en cuenta el pronóstico, la probabilidad de éxito del procedimiento, los costes presentes y futuros, las complicaciones a largo plazo, las circunstancias financieras, la edad de la mascota y su relación con el hogar.

«Para mí y para la mayoría de los clientes, la cuestión es si el dolor a corto plazo se traducirá potencialmente en una mejora a largo plazo de la calidad y la cantidad de vida», dice Block. «Añadir días o semanas a la vida de una mascota sin calidad de vida no es justo para el animal.»

Para Ross, valió la pena el coste de la resonancia magnética para saber que Grace tiene una enfermedad de los discos intervertebrales: los discos entre sus vértebras presionan los nervios que pasan por su médula espinal y le causan dolor. La cirugía era una opción arriesgada y cara.

Una segunda opinión del veterinario de toda la vida de Ross la llevó a elegir el tratamiento del dolor.

«Grace está mucho mejor porque sólo le damos la medicación para el dolor», dice Ross. «Sólo aparece dos veces al año.»

Fuera de esos episodios, Grace vive para sus paseos, viajes en coche y dúos con Ross.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press. 

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