El arreglo del crédito fiscal que muchos no pueden perder

Las familias trabajadoras podrían perder los créditos fiscales reembolsables que necesitan para llegar a fin de mes.Liz Weston 28 de enero de 2021

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Las familias golpeadas por la pandemia de la recesión pronto podrían descubrir que los reembolsos de impuestos con los que contaban son dramáticamente menores – o que en realidad deben el impuesto sobre la renta. El Congreso ofreció una solución parcial, pero el arreglo no ha sido ampliamente publicitado, dicen los defensores del consumidor.

Los reembolsos son cruciales para muchos hogares de ingresos bajos y moderados, que utilizan el dinero para ponerse al día con las facturas y los tratamientos médicos, pagar las deudas y aumentar los ahorros.

Pero el seguro de desempleo que mantuvo a muchas personas a flote el año pasado puede causar problemas a la hora de hacer la declaración de la renta este año. Las prestaciones por desempleo están sujetas a impuestos, pero la retención de impuestos suele ser voluntaria – y muchas personas que perdieron sus empleos no sabían que sus cheques de desempleo serían gravados, o decidieron no retenerlos. (Los cheques de ayuda, como los 1.200 dólares enviados el año pasado, no son imponibles.)

Además, las prestaciones por desempleo no son ingresos devengados, por lo que no cuentan para dos beneficios fiscales cruciales que mantienen a millones de familias trabajadoras con hijos fuera de la pobreza: el crédito fiscal por ingresos devengados y el crédito fiscal adicional por hijos.

«Si eres un padre soltero o una pareja con hijos que vive con, digamos, 25.000 dólares al año, podrías ver el 25% o más de tus ingresos anuales en forma de reembolso de impuestos federales debido a estos créditos», dice Timothy Flacke, director ejecutivo de Commonwealth, una organización sin ánimo de lucro que promueve la seguridad financiera.

Hay un arreglo para los créditos, pero no hay suficiente gente que lo sepa

No hay una solución fácil para los reembolsos de impuestos que se han visto reducidos por una retención inadecuada. Pero el Congreso proporcionó una solución potencial para el problema de los créditos fiscales en la legislación de alivio de 900 mil millones de dólares aprobada el mes pasado: Los declarantes pueden optar por utilizar sus ingresos de 2019 para determinar sus créditos en lugar de sus ingresos de 2020.

Pero no se ha informado ampliamente de este arreglo, dice Leigh Phillips, director ejecutivo de SaverLife, una organización sin ánimo de lucro que anima a las familias trabajadoras a ahorrar. No todo el mundo utiliza programas fiscales actualizados o preparadores de impuestos bien informados, y a Phillips le preocupa que muchas personas con derecho a ello no se enteren antes de presentar sus declaraciones. El IRS empezará a aceptar las declaraciones de impuestos en febrero. 12.

«La gente va a empezar a intentar presentar sus impuestos tan pronto como pueda», dice Phillips. «Si crees que te van a llegar miles por correo o a tu cuenta bancaria, estás ahí desde el primer día con el papeleo preparado.»

Los que dependen de los reembolsos tienden a presentar la declaración pronto

Las investigaciones confirman que los primeros beneficiarios de las devoluciones cada año tienden a tener ingresos más bajos, dice Fiona Greig, copresidenta del Instituto JPMorgan Chase, que estudia los datos de millones de cuentas bancarias de clientes.

«(Un reembolso de impuestos) tiende a ser un evento de infusión de efectivo relativo más grande para ellos, y como resultado, tienden a buscar su reembolso antes en la temporada de reembolso de impuestos», dice Greig.

En años normales, los reembolsos de impuestos equivalen a casi seis semanas de sueldo neto para el beneficiario medio, según el instituto. El año pasado el reembolso medio fue de más de 2.500 dólares.

Las familias que tienen derecho al crédito fiscal por ingresos del trabajo pueden recibir miles de euros más. El crédito máximo para las familias trabajadoras con tres o más hijos es de 6.660 dólares para 2020, y es reembolsable, lo que significa que los declarantes reciben el dinero incluso si no deben ningún impuesto.

La cantidad que se puede ganar y seguir cumpliendo los requisitos aumenta con el tamaño de la familia, de modo que un matrimonio con tres o más hijos podría obtener al menos un crédito parcial con una renta bruta ajustada de hasta 56.844 dólares. Una persona soltera sin hijos puede optar a un pequeño crédito con una renta bruta ajustada de hasta 15.820 dólares. Mientras tanto, el crédito fiscal ordinario por hijos menores de 17 años es de 2.000 dólares y no es reembolsable. Pero las familias de bajos ingresos pueden tener derecho a un crédito reembolsable, que puede ser de hasta el 15% de los ingresos de más de 2.500 dólares, hasta 1.400 dólares por hijo.

Los créditos fiscales cuentan con un amplio apoyo

Los créditos han existido durante décadas y cuentan con un amplio apoyo bipartidista entre los legisladores, dice Flacke de la Commonwealth.

«Es una de las pocas áreas en las que hay cierto consenso entre los partidos en cuanto a que tiene sentido recompensar a los trabajadores del extremo inferior del espectro salarial con estos créditos fiscales», afirma Flacke.

Si usted podría calificar para uno de los créditos fiscales, asegúrese de que su software de impuestos o preparador de impuestos mire tanto sus ingresos de 2019 como de 2020 antes de presentar su declaración. Si descubre demasiado tarde que podría haber recibido un reembolso mayor, puede presentar una declaración enmendada, pero puede enfrentarse a una espera más larga. En lugar de recibir el reembolso en unas semanas, una declaración enmendada puede tardar hasta cuatro meses en procesarse.

De cara al futuro, el presidente Joe Biden ha propuesto ampliaciones de los créditos durante un año como parte de su paquete de ayuda contra el coronavirus. Quiere aumentar el crédito fiscal máximo por ingresos para los adultos sin hijos de 538 a casi 1.500 dólares este año y elevar el límite de ingresos. También quiere aumentar el crédito fiscal por hijos a 3.000 dólares, más 600 dólares adicionales por cada hijo menor de 6 años, y hacer que la cantidad total sea reembolsable. Si se promulgan, estos créditos podrían solicitarse en las declaraciones presentadas en 2022.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press.

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