Encuesta: La pandemia de compradores es un salvavidas para las pequeñas empresas

Elizabeth Renter Sep 21, 2021

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Hace más de 18 meses se dictó en California la primera orden estatal de permanencia en el hogar de la pandemia, y desde entonces muchos propietarios de pequeñas empresas han vivido un viaje turbulento.

Pero una nueva encuesta de nuestro sitio web revela que muchos estadounidenses hicieron -y siguen haciendo- un esfuerzo consciente para ayudar a estos negocios a mantenerse a flote.

La mitad de los estadounidenses (51%) se esforzaron por comprar más en negocios pequeños y de propiedad local desde marzo de 2020 hasta los periodos de cierres y restricciones, en comparación con antes de la pandemia, según la nueva encuesta de nuestro sitio web realizada en línea por The Harris Poll entre más de 2.000 usuarios.S. adultos en agosto. Aunque estas primeras restricciones -como los pedidos a domicilio y los restaurantes que sólo sirven comida para llevar- han pasado en gran medida, la economía, y la vida tal y como la conocemos, sigue en estado de agitación. En la actualidad, el 40% de los estadounidenses sigue haciendo un mayor esfuerzo para comprar en tiendas pequeñas y de propiedad local.

«Los propietarios de pequeñas empresas sufrieron múltiples golpes durante la pandemia, con cierres, restricciones de capacidad y problemas con la cadena de suministro y los envíos», explica Kelsey Sheehy, especialista en pequeñas empresas de nuestro sitio web. «Aunque los préstamos condonables ayudaron a absorber parte del impacto de la COVID, la afluencia de apoyo comunitario fue la clave para la supervivencia de muchas pequeñas empresas.»

Los hábitos de gasto cambiaron con la pandemia

Más de tres cuartas partes (77%) de los estadounidenses dicen que sus hábitos de gasto cambiaron desde marzo de 2020 hasta los períodos de cierres y restricciones, en comparación con sus hábitos anteriores a la pandemia. Varios factores -como los precios, la confianza del consumidor y los ingresos- influyen en el gasto de los consumidores en cada momento. Pero en 2020 y más allá, la pandemia ha añadido nuevas consideraciones, y el apoyo a las pequeñas empresas en un momento de turbulencia es una de ellas.

La mitad (51%) de los estadounidenses dicen que se esforzaron por comprar más en negocios pequeños y/o de propiedad local durante el periodo que comenzó en marzo de 2020 y que duró hasta los cierres y las restricciones de la pandemia, en comparación con antes de la pandemia.

Este aumento en el apoyo se trasladó también a las propinas: El 19% de los estadounidenses afirma dar más propina a los repartidores y el 18% a otros trabajadores del sector servicios durante este periodo que antes de la pandemia.

Primeros esfuerzos para mantener a flote los pequeños negocios

Como se animó a los estadounidenses a quedarse en casa y a distanciarse socialmente al principio de la pandemia, los pequeños negocios sufrieron un duro golpe. La encuesta reveló que muchos entendieron su papel potencial para ayudar a estas empresas a sobrevivir. Más de la mitad (55%) de los que aumentaron el apoyo a las pequeñas empresas de propiedad local citaron el deseo de apoyar a la economía local como su motivación durante el periodo comprendido entre marzo de 2020 y los cierres y restricciones por la pandemia.

Parte de este gasto puede haberse desviado de otros grandes comercios. Si bien tiene sentido que algunos estadounidenses (28%) redujeran las compras en persona en los grandes comercios durante el período en que se les pedía que se quedaran en casa, el 14% también redujo el gasto en línea en estos grandes comercios.

Esto es especialmente notable porque el gasto en comercio electrónico aumentó significativamente durante este periodo: un 44% en el segundo trimestre de 2020 en comparación con el año anterior, y más del 30% en cada uno de los tres trimestres siguientes, según U.S. Datos del censo.

El aumento del gasto no podría salvar a todas las pequeñas empresas

A través del Programa de Protección de los Cheques de Pago se concedieron unos 800.000 millones de dólares en préstamos condonables a las pequeñas empresas estadounidenses. Y gran parte de esos fondos hicieron precisamente lo que debían hacer: salvar a las pequeñas empresas estadounidenses en su momento más difícil. Sin embargo, no todos obtuvieron el alivio que necesitaban. Al mirar a sus comunidades, muchos estadounidenses vieron a los propietarios de pequeñas empresas tirar la toalla.

Casi la mitad de los estadounidenses (45%) vio que los restaurantes y bares de propiedad local cerraron permanentemente a causa de la pandemia, el 39% vio que las tiendas de propiedad local cerraron permanentemente y el 30% vio que los proveedores de servicios de propiedad local (como gimnasios y salones de belleza) cerraron permanentemente a causa de la pandemia.

«Las empresas que se basan en la experiencia en persona tuvieron muchas dificultades para recuperarse durante el COVID», afirma Sheehy. «Por otro lado, las que pudieron cambiar rápidamente a un modelo en línea -creando una presencia en las redes sociales y en el comercio electrónico o aprovechando las existentes- pudieron mantener las luces encendidas y, en algunos casos, aumentar su alcance.»

La pandemia estimuló la apertura de nuevos negocios

Los efectos económicos aparentemente contradictorios de la pandemia en los hogares estadounidenses se extendieron a las pequeñas empresas. Mientras muchos cerraban sus puertas para siempre, otros las abrían. Más de 1 de cada 10 estadounidenses (12%) ha puesto en marcha una pequeña empresa desde marzo de 2020, según otra nueva encuesta de nuestro sitio web.

Las motivaciones más comunes que estos nuevos propietarios de pequeñas empresas citaron para sus nuevos emprendimientos incluyen: la necesidad de ingresos adicionales (39%), el negocio era algo que «siempre habían querido hacer» (39%) y tenían más tiempo para dedicar a la planificación y puesta en marcha debido a los efectos de la pandemia (37%). Un tercio (33%) de los propietarios de estos nuevos negocios dijeron que la pandemia y sus efectos crearon un mercado para los bienes o servicios que querían ofrecer.

La puesta en marcha de un nuevo negocio siempre conlleva cierto riesgo, pero algunos de estos nuevos propietarios de pequeñas empresas aumentaron la apuesta utilizando tarjetas de crédito o liquidando activos como inversiones o sus cuentas de jubilación para financiar la puesta en marcha.

«Las startups suelen tener dificultades para conseguir financiación, lo que puede llevar a movimientos arriesgados y costosos», dice Sheehy. » En su lugar, busque préstamos para empresas que se adapten a los nuevos negocios, como un microcrédito de la SBA o un préstamo Community Advantage. Las cooperativas de crédito y las instituciones financieras de desarrollo comunitario también suelen tener condiciones de préstamo más flexibles que los bancos tradicionales.»

Las nuevas ayudas a las pequeñas empresas podrían ser permanentes

Estos nuevos propietarios de pequeñas empresas se verán animados por las perspectivas a corto plazo: El 40% de los estadounidenses sigue esforzándose por comprar más en negocios pequeños y locales en comparación con antes de la pandemia. Además, el 29% de los estadounidenses tiene previsto gastar más en estas empresas de aquí a finales de año que en la actualidad.

El «Small Business Saturday», que se celebra todos los años el día después del «Black Friday», dará otro impulso. Más de 2 de cada 5 (43%) estadounidenses piensan gastar dinero en negocios pequeños y de propiedad local ese día.

«Cuando compras en un pequeño negocio, no sólo apoyas a ese establecimiento, sino que inviertes en toda la comunidad», dice Sheehy. «Eso atrae a nuevos propietarios de negocios y crea un efecto dominó que refuerza todo, desde el valor de la propiedad y el crecimiento de los negocios hasta el orgullo de la comunidad.»

METODOLOGÍA

Estas encuestas fueron realizadas en línea dentro de los Estados Unidos por The Harris Poll en nombre de nuestro sitio web a partir de Ago. 17-19 de 2021, entre 2.063 U.S. adultos mayores de 18 años y el. 24-26, 2021, entre 2.074 U.S. adultos mayores de 18 años, entre los cuales 225 iniciaron un pequeño negocio desde marzo de 2020. Estas encuestas en línea no se basan en una muestra probabilística y, por tanto, no se puede calcular el error de muestreo teórico. Para conocer las metodologías completas de la encuesta, incluidas las variables de ponderación y los tamaños de las muestras de los subgrupos, póngase en contacto con Mauricio Guitron en [email ndash;.]

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