Este regalo de graduación puede desaparecer antes de ser gastado

Spencer Tierney 6 de junio de 2017

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Cuando compre una tarjeta de regalo para un recién graduado, tenga cuidado con lo que coge: no todas las tarjetas de plástico que cuelgan en los estantes de los comercios son tarjetas de regalo. Algunos son tarjetas de débito de prepago, que tienen comisiones que podrían devorar el valor del regalo hasta que no quede nada.

"Quien recibe una tarjeta de débito de prepago en lugar de una tarjeta regalo puede ver agotado su saldo debido a las cuotas mensuales de mantenimiento," dice Adam Rust, director de investigación de Reinvestment Partners en Durham, Carolina del Norte.

En la mayoría de los casos, una tarjeta de regalo es probablemente la mejor opción para el destinatario que se dirige a una nueva etapa de la vida.

Las tarjetas de débito prepagadas son útiles para muchas personas en cuanto a presupuestos y opciones bancarias alternativas, pero no son buenos regalos, dice Shelley Hunter, experta en el sector de las tarjetas de regalo en la zona de la bahía de San Francisco.

» MÁS: Tarjetas de débito prepago: Lo básico

He aquí cinco preguntas y respuestas para ayudar a los compradores a elegir la tarjeta adecuada para su regalo.

¿Cuál es la diferencia entre una tarjeta regalo y una tarjeta de débito prepago??

En tiendas como Walgreens y CVS Pharmacy, es fácil encontrar tarjetas de regalo específicas de la tienda con logotipos de tiendas conocidas como Apple y Starbucks. Pero las tarjetas con logotipos de redes, como Visa o Mastercard, requieren un examen más detallado. Estos logotipos aparecen en las tarjetas de débito prepagadas y en las tarjetas regalo con marca de red, y significan que las tarjetas pueden utilizarse en la mayoría de los lugares donde se aceptan las tarjetas de débito.

Para aumentar la confusión, la palabra «prepago» puede aparecer en los envases de una tarjeta de regalo con marca de red o de una tarjeta de débito prepago. Cómo diferenciarlas? Por lo general, una tarjeta de débito prepagada lleva la etiqueta «recargable» o «de uso general».»Con cualquiera de ellas, tendrás que añadir dinero antes de usar la tarjeta.

Tanto las tarjetas de débito prepagadas como las tarjetas regalo con marca de red tienen una cuota de compra -generalmente inferior a 7 dólares- y pueden cargarse con fondos en la caja. Las tarjetas de regalo específicas de las tiendas también pueden cargarse con dinero en la caja, pero normalmente no tienen una comisión de compra.

Las características más comunes de las tarjetas regalo son:

  • No se pueden recargar con más dinero, a menos que la tarjeta sea para ciertos comercios, como Starbucks o Panera Bread

  • Legalmente no se pueden cobrar comisiones hasta después del primer año

  • Se activan en la caja o en línea y luego están listas para usar.

Las características más comunes de las tarjetas de débito prepagadas son:

  • Puede recargarse con dinero

  • Puede utilizarse no sólo para gastar, sino también para retirar dinero en cajeros automáticos y otros servicios bancarios

  • Pueden tener cuotas mensuales de mantenimiento, aunque no se utilicen, o de inactividad

  • Los fondos no están disponibles inmediatamente después de la compra. Las tarjetas de débito prepago, como las de Green Dot y Netspend, suelen requerir un registro. Esto suele implicar el suministro de un número de la Seguridad Social y otros datos personales a la empresa emisora de la tarjeta.

» MÁS: Qué hacer con las tarjetas de regalo que no quieres

¿Cómo puede desaparecer el dinero??

Las tarjetas de débito prepagadas tienen cuotas mensuales de inactividad que pueden entrar en vigor 90 días después de la compra, por lo que si tu graduado no la registra o utiliza, el dinero del regalo puede desaparecer.

Este es un ejemplo de lo que puede ocurrir con 50 dólares en una tarjeta regalo en comparación con la misma cantidad en las tarjetas de débito prepago:

Tarjeta

Valor en la compra

Valor 90 días después de la compra

Valor 8 meses después de la compra

Tarjeta regalo

$50

$50

$50

Tarjeta de débito prepago Green Dot

$50

$42.05
(después de una tasa de inactividad de 7 dólares.Se retiran 95 ¤)

$2.30
(después de 5 cuotas de inactividad más)

Tarjeta de débito prepago Netspend

$50

$44.05
(tras una cuota de inactividad de 5 dólares.Se retiran 95 €)

$14.30
(después de 5 cuotas de inactividad más)

Si no se utiliza, el saldo de una tarjeta de débito prepagada puede llegar a cero.

¿Puedo registrar una tarjeta de débito prepago para otra persona??

Al igual que al abrir una cuenta bancaria, al registrar una tarjeta de débito prepagada, la ley federal le exige que proporcione una identificación personal. Registrar una tarjeta a nombre de otra persona implicaría utilizar la identidad de otra persona, lo cual es un fraude.

Algunas tarjetas, como Bluebird, permiten registrar y añadir titulares secundarios a partir de los 13 años, pero considere si quiere pasar por la molestia de abrir una cuenta de tarjeta y añadir una cuenta vinculada para un graduado.

» MÁS: Las mejores tarjetas de débito de prepago

¿Puedo obtener un reembolso por la tarjeta?

Las políticas de reembolso varían según la tienda, por lo que debes consultar con el minorista.

Si compras una tarjeta de débito prepago por accidente o la persona que la recibe no está interesada en ella, el importe del regalo no se pierde. En lugar de registrar la tarjeta, el beneficiario puede retirar el dinero de la misma, pero puede tener que llamar al servicio de atención al cliente de la tarjeta para que le envíen un cheque por correo, lo que puede conllevar una comisión.

¿Es una tarjeta de débito prepagada una buena idea para un recién graduado??

Algunas tarjetas, como Mango Visa Prepago y Wal-Mart MoneyCard, tienen funciones de ahorro que aportan recompensas y podrían ser útiles para quienes están aprendiendo a administrar el dinero. Pero las tarjetas de débito prepagadas no ayudan a la gente a crear un historial de crédito como lo hacen las tarjetas de crédito, y las tarjetas prepagadas pueden tener más comisiones que una cuenta bancaria.

«Piensa hacia dónde se dirige tu graduado y consigue una tarjeta de regalo que le sea útil para su próxima parada en la vida», dice Hunter.

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