Grandes noticias: Alaska Airlines se une a la alianza Oneworld

Sam Kemmis 4 de enero de 2021

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Actualización (Dic. 10, 2020): Alaska ha revelado sus beneficios de élite recíprocos con Oneworld. Véase la sección de élites de Alaska para más detalles.


La cabeza sigue dando vueltas, fieles a Alaska?

Alaska Airlines ha anunciado hoy que se unirá a la alianza Oneworld, que incluye 13 (pronto 14) aerolíneas. Alaska será la segunda U.S.-aerolínea basada en Oneworld, junto con American Airlines.

Pero espera, ¿acaso Alaska y American no acaban de separarse? Sí. Tras la fusión de Alaska con Virgin America en 2016, tenían previsto romper sus lazos con American a finales de este mes (febrero de 2020). Así que este anuncio es un gran revés.

La medida parece destinada a competir agresivamente con Delta Air Lines en la Costa Oeste. Alaska tiene una presencia masiva en la Costa Oeste pero una huella internacional minúscula. Mientras tanto, American y Oneworld tienen una enorme presencia internacional, pero tienen dificultades para competir en la Costa Oeste.

Cronograma

Alaska planea unirse completamente a Oneworld para el verano de 2021, con cambios escalonados mientras tanto:

  • A partir de ahora: Puedes seguir utilizando las millas de Alaska para reservar vuelos de American y ganar millas de Alaska por volar con American. En otras palabras, esta asociación no terminará en marzo como estaba previsto.

  • Primavera de 2020: Ganar millas de Alaska al volar en vuelos nacionales e internacionales de American Airlines (la alianza actual solo se aplica a los vuelos internacionales de AA).

  • Verano de 2021: Gane y canjee millas de Alaska en todos los socios de Oneworld. Los miembros de la élite de Alaska reciben prioridad de embarque, asientos premium y beneficios de equipaje en las aerolíneas asociadas. Las élites MVP Gold y 75k pueden acceder a las salas VIP de Oneworld.

Toda esta información procede de la página web de Alaska, mientras que American ha publicado este comunicado. La página de American que describe su asociación con Alaska no ha sido actualizada, y sigue afirmando que la asociación finaliza en marzo. El impacto de esta asociación para los viajeros de American (y Oneworld) es, por tanto, algo menos claro.

Qué significa esto para los viajeros de Alaska

Dado que Alaska siempre ha actuado como un lobo solitario que ha evitado las grandes alianzas en su estrategia de asociación, este anuncio tiene dos vertientes. Los viajeros de Alaska se beneficiarán de la ampliación de la red de socios, pero deben tener cuidado con las próximas devaluaciones y otras limitaciones del excelente programa Mileage Plan.

Muchos de los socios de Alaska ya forman parte de la alianza Oneworld, por lo que el anuncio no es tan drástico como parece a primera vista. Este es el desglose completo:

Socios actuales de Alaska que son miembros de Oneworld:

  • American Airlines.

  • British Airways.

  • Cathay Pacific.

  • Finnair.

  • Iberia.

  • Japan Airlines.

  • LATAM.

  • Qantas.

  • Fiji Airways.

Los miembros de Oneworld con los que Alaska se asociará en 2021:

  • Malaysia Airlines.

  • Qatar Airways.

  • Royal Jordanian.

  • S7 Airlines.

  • SriLankan Airlines.

  • Royal Air Maroc.

Como puede ver, la lista de socios que se incorporarán en 2021 no es precisamente un elenco de estrellas, aparte de Qatar Airways.

Todavía no sabemos qué pasará con los socios actuales de Alaska que no son de Oneworld, como Singapore Airlines y Emirates. ¿Seguirán siendo socios por separado?? O se darán de baja del programa de Alaska? Si es esto último (lo cual es poco probable), este cambio sería claramente negativo para los pasajeros de Alaska.

» Más información: Guía de socios de Alaska Airlines: Ganar, canjear, ventajas de élite

Alaska elites

Este mayor golpe contra el programa de estatus de élite de Alaska MVP siempre ha sido su limitada huella internacional. Aunque Alaska cuenta con una sólida red de socios, los beneficios del estatus MVP en estos socios eran extremadamente limitados, limitándose a unas pocas ventajas en las salas VIP.

La extensión de los beneficios de élite a todo el ecosistema de Oneworld es, por lo tanto, una gran victoria para las élites de Alaska, y un gran punto de venta para los viajeros internacionales que han evitado el programa.

Actualización: Alaska ha publicado los detalles de los beneficios recíprocos dentro de la Alianza Oneworld. A partir del 31 de marzo de 2021:

  • Las élites de Alaska MVP recibirán el estatus Ruby de Oneworld. Esto ofrece algunas ventajas de selección de asiento al volar con aerolíneas Oneworld.

  • Los miembros de la élite MVP Gold de Alaska recibirán la categoría Zafiro de Oneworld. Esto ofrece ventajas de selección de asiento, acceso a la sala VIP de clase business, embarque prioritario y franquicia de equipaje al volar con aerolíneas Oneworld.

  • Las élites de Alaska MVP Gold 75k recibirán el estatus de Oneworld Emerald. Esto ofrece ventajas de selección de asiento, acceso a las salas VIP de primera y business, embarque prioritario, seguridad acelerada y franquicia de equipaje cuando se vuela con aerolíneas Oneworld.

Las verdaderas ventajas aparecen en los niveles MVP Gold y 75k. El acceso a las salas de espera en vuelos internacionales, en particular, es una gran ventaja para estos miembros de la élite de Alaska de nivel superior.

» Más información: Programa de Estatus Elite MVP de Alaska Airlines: La guía completa

Lo que esto significa para los viajeros de AA

Es de suponer que los beneficios de Oneworld del estatus de élite de AAdvantage (como el embarque prioritario y las ventajas de equipaje) se extenderán a los vuelos de Alaska, y presumiblemente este beneficio llegará en el verano de 2021. Pero por ahora no tenemos muchos detalles.

Sabemos que American añadirá dos rutas internacionales a la Costa Oeste como parte de esta expansión:

  • Seattle a Bangalore, India, a partir del otoño de 2020.

  • Seattle a Londres Heathrow a partir de la primavera de 2021.

Lo que pienso

Como miembro de Alaska MVP Gold, estoy emocionado y preocupado por este anuncio. He estado jugando con la idea de cambiar la lealtad a Delta para cosechar los beneficios de su estatus de élite mientras se vuela internacionalmente, y este anuncio es claramente un movimiento deliberado para traer mi como en el redil. Hasta ahora, estoy convencido.

Por otro lado, el Alaska Mileage Plan arrasó en nuestra clasificación de 2020 de los mejores programas de fidelización de las aerolíneas por una razón: han mantenido un programa de gran valor mientras otros corren a la baja. No puedo evitar preocuparme de que este anuncio presagie ese temible concepto de «devaluación».»

Llámame pesimista, pero no me voy a emocionar demasiado con este cambio hasta conocer todos los detalles. ¿Cuáles son las ventajas específicas para los miembros de la élite de Alaska en Oneworld?? ¿Se aplicará la actual estructura de obtención de millas a socios como JAL o nos espera un cambio?? Una vez que sepamos más, podremos empezar a evaluar las verdaderas compensaciones para los pasajeros de Alaska (y de American).

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