Informe de viaje: Volando de Koh Tao a Singapur (y finalmente a casa, a Nueva York)

Elina Geller 9 de abril de 2020

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Nota: Al planificar un viaje durante la pandemia de coronavirus, consulte los sitios web de los CDC y del Departamento de Estado para conocer las orientaciones actuales y las restricciones de viaje.



Aunque volar desde el U.S. Si bien es posible viajar a las islas de Tailandia con millas, la vuelta a casa es otra historia. Este proceso es aún más difícil si se reserva cerca de la fecha de viaje. Desde la U.S., Tailandia está casi al otro lado de la tierra (como demuestra la diferencia horaria de 11 a 14 horas). Aunque Tailandia tiene una red de transporte decente, si te diriges a una isla sin aeropuerto, podrías estar buscando una combinación de avión, tren (o autobús) y ferry.

Así es como decidí dejar Tailandia a principios de enero, tras un viaje de vacaciones. Espero que esta información le ayude si alguna vez se encuentra en una situación similar.

Mi estrategia de vuelo

Como vuelo casi exclusivamente con millas y puntos, nunca planifico con antelación la reserva de los vuelos. Una de las ventajas de volar con millas es que la disponibilidad de premios puede aparecer unos días antes del vuelo, por lo que se puede esperar hasta el último minuto para reservar. Esto es muy diferente de los vuelos en efectivo, que suelen aumentar de precio a medida que se acerca la fecha del viaje.

Pero uno de los inconvenientes de mi actitud despreocupada es cuando mi viaje implica muchas opciones de transporte diferentes. Cuando empecé a planificar mi vuelo de Koh Tao a Nueva York con salida después de Nochevieja, me di cuenta de lo creativa que tendría que ser con mi itinerario.

» Más información: Cómo maximizar tus recompensas de viaje de forma responsable

Volando desde Koh Tao

Sabía que el viaje de vuelta a Nueva York desde Koh Tao iba a ser largo, así que decidí que era una buena oportunidad para utilizar las millas que tanto me había costado ganar para volar en primera o en clase business. Mi regla general para volar es que si se trata de un vuelo nocturno o diurno rápido, no me importa un asiento económico. Sin embargo, si se trata de un vuelo largo (ocho horas o más) y durante el día, prefiero estar en primera clase o en clase ejecutiva – durante esas horas de vigilia, la comodidad realmente me importa.

Koh Tao (indicada arriba) es una pequeña isla en el Golfo de Tailandia. Salir de Koh Tao no es fácil. El aeropuerto más cercano está en Koh Samui, una isla al sureste y a dos horas en ferry de Koh Tao. Aunque un ferry y luego un vuelo desde el aeropuerto de Koh Samui es la opción más cómoda, también es la más cara porque el aeropuerto es de propiedad privada y está operado por Bangkok Airways (lo que hace que la competencia sea limitada). Así que si los vuelos son caros, no hay mucho que hacer al respecto.

Búsqueda de premios

Cuando busco un vuelo de premio, siempre consulto una de las agencias de viajes online (Skyscanner, Google Flights, Kiwi, etc.).) para ver qué aerolíneas vuelan y cuáles son los precios. Los resultados me permitieron saber en qué alianza tengo que centrarme y qué millas de la aerolínea podría utilizar de forma viable.

Empecé a buscar vuelos de Koh Samui a Nueva York, pero no encontré ninguno con una sola alianza. Me di cuenta de que la mejor opción sería buscar vuelos a Nueva York desde aeropuertos internacionales cercanos. Los centros internacionales más cercanos eran Bangkok, Hong Kong y Singapur.

Quería utilizar 50.000 millas de Alaska Airlines para volar en clase business en Cathay Pacific, pero por desgracia no había vuelos de premio desde Hong Kong o Bangkok hasta finales de enero. Ya he volado en la clase business de Cathay y me ha gustado mucho.

Por suerte, pude encontrar un asiento de clase preferente en Japan Airlines desde Singapur a Nueva York-JFK vía Tokio-Narita el pasado mes de enero. 3. El billete de premio costaba 65.000 millas de Alaska + 81 dólares de impuestos. Ese era el único asiento de premio en clase business para las próximas dos semanas con Japan Airlines.

Aunque la parte difícil ya había pasado, ahora tenía que encontrar la forma de llegar a Singapur para esa fecha. Sabía que quería pasar la víspera de Año Nuevo en Koh Tao, lo que significaba que tenía que volar en cualquiera de los dos días de enero. 1 o 2.

Encontré vuelos sin escalas de Koh Samui a Singapur en ambos días. Sin embargo, esperé un día para reservar y, cuando volví a comprobarlo, todos los vuelos eran de enero. 2 se agotaron. No tuve más remedio que volar en enero. 1.

Reservé un vuelo por 374 dólares con Bangkok Airways con salida a primera hora de la tarde, lo que significaba que tendría que tomar un ferry de dos horas desde Koh Tao que me llevaría al aeropuerto de Koh Samui a las 11:30 horas.m.

Como era el día de Año Nuevo, sólo había dos horarios de ferry disponibles: 6:30 a.m. y las 15:00.m. Así que, después de una noche de celebración, me levanté temprano y arrastré mi cansancio a una cita de las 6:30 a.m. ferry.

Reservé mi vuelo en Expedia porque tiene una política de cancelación gratuita de 24 horas en los vuelos reservados con la mayoría de las aerolíneas. Mientras que U.S.-(y compañías aéreas internacionales que comercializan con los Estados Unidos).S.-Si bien es cierto que las compañías aéreas que tienen su sede en Londres están obligadas a ofrecer una política de cancelación de 24 horas, ésta sólo se aplica a los vuelos reservados con siete o más días de antelación, en virtud de una resolución del Departamento de Transporte. Expedia resulta muy útil para reservar vuelos en diversas compañías internacionales y vuelos que salen con menos de siete días de antelación.

Me alegro de haber utilizado Expedia para reservar; a la mañana siguiente, el precio del vuelo bajó 30 dólares. Rápidamente cancelé mi vuelo y lo volví a reservar por 344 dólares. Aunque suene ridículo, gastar 344 dólares en este vuelo fue especialmente doloroso, ya que estaba pagando por un vuelo y no estaba ganando millas con ninguna aerolínea con la que estoy intentando acumularlas. Al volar con Bangkok Airways, se pueden acumular millas con las siguientes aerolíneas:

  • Cathay Pacific.

  • Emirates.

  • Etihad.

  • Aerolíneas japonesas.

  • Qatar Airways.

Consejo: los billetes de premio de Bangkok Airways se pueden reservar con las millas Flying Blue de Air France/KLM, pero hay que llamar al servicio de atención al cliente de Air France para comprobar la disponibilidad de los premios. Asegúrese de llamar con suficiente antelación, porque en mi caso, no había vuelos de premio disponibles. Sin embargo, no me sorprendió, ya que llamé unos días antes de mi vuelo, durante una semana especialmente ajetreada de viajes.

Experiencia de vuelo y ferry

El viaje en ferry de Koh Tao a Koh Samui fue bastante tranquilo, y llegué al aeropuerto con tiempo de sobra. El aeropuerto de Koh Samui es hermoso, y realmente disfruté del Blue Ribbon Club Lounge gracias a mi membresía de Priority Pass a través de la tarjeta de crédito Chase Sapphire Reserve®.

» Más información: Cómo maximizar su membresía de Priority Pass Select

El vuelo fue agradable y rápido, y aterricé en Singapur un poco antes, sintiéndome entusiasmado porque tendría mucho tiempo para explorar la ciudad ese día. Sin embargo, cuando me dirigía a la recogida de equipajes, me di cuenta de que había dejado una bolsa de lona en el compartimento superior. Tuve que ir a la oficina de objetos perdidos y esperé unos 45 minutos a que llegara mi maleta. Finalmente llegué a mi hotel a las 6 de la tarde.m., Me registré en mi habitación, comí rápidamente y me preparé para explorar Singapur.

Aunque fue un día de viaje muy agitado, no me sentí cansada porque estaba muy emocionada por tener 36 horas para explorar la ciudad. También estaba muy emocionada por mi próximo billete de premio en clase business con Japan Airlines de Singapur a Nueva York vía Tokio que había reservado con 65.000 millas de Alaska + 81 dólares de impuestos. Para leer mi resumen de la experiencia en clase ejecutiva, consulta mis posts sobre Singapur a Tokio-Narita y Tokio-Narita a Nueva York-JFK.

El resultado final

Encontrar formas creativas de llegar a los destinos es una de las cosas que más me gustan de viajar. Aunque buscar la combinación más rentable de ferry, autobús, vuelo en efectivo y vuelo de premio puede ser una pesadilla para algunos, para mí es un rompecabezas divertido de resolver.

Una de las claves de este viaje fue recordar que a veces uno se encuentra en una parte del mundo donde no puede usar sus millas. En esos casos, es mejor planificar con antelación y reservar el vuelo antes que después para evitar una subida de precios o una experiencia de viaje agitada.


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