La definición de la edad adulta financiera es más flexible que nunca

La pandemia y otros factores económicos han obligado a muchos adultos jóvenes a replantearse sus planes financieros.Kimberly Palmer 7 de julio de 2020

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Los hitos financieros de la edad adulta solían ser bastante claros: se esperaba que los treintañeros se casaran, compraran una casa y tuvieran hijos. De hecho, cuando el popular programa de televisión «Treinta y tantos» llegó a las ondas en 1987, cuando muchos de los treintañeros de hoy estaban en pañales, el programa giraba en torno a la crianza de niños pequeños mientras se ascendía en las carreras.

Las series de éxito más recientes sobre treintañeros son más propensas a presentar personajes que experimentan subempleo («Fleabag»), hijos adultos que viven con sus padres («Schitt’s Creek») y citas sin matrimonio a la vista («Master of None»). (Los productores están estudiando una secuela de la serie original «Thirtysomething», que gira en torno a los hijos de los personajes originales, que ahora tienen 30 años).) Y todas esas series se concibieron antes de que se produjera la pandemia del COVID-19, que ha creado aún más tensiones financieras para esta generación.

En el mundo real, las estadísticas del Pew Research Center respaldan el cambio hacia el retraso de los hitos tradicionales: Los millennials, de entre 24 y 39 años, posponen o se saltan el matrimonio y son más propensos a vivir en casa en comparación con las generaciones anteriores.

«Los treintañeros se preguntan: '¿Por qué no he conseguido lo que mis padres hicieron a mi edad??'»

Económicamente, los millennials han acumulado menos riqueza que los baby boomers a su edad: La mediana del patrimonio neto de los hogares de los millennials era de 12.500 dólares en 2016, en comparación con los 20.700 dólares de los baby boomers de la misma edad en 1983. Las estadísticas recopiladas después de la pandemia probablemente mostrarán que ésta -y el desempleo que provocó- también tuvo un impacto negativo en la riqueza y los ingresos.

Quizás en parte debido a esa situación financiera diferente, los treintañeros experimentan los hitos tradicionales del matrimonio, los hijos y la propiedad de la vivienda más tarde (o no lo hacen). Esto puede resultar frustrante, ya que algunos treintañeros se preguntan: «¿Por qué no he conseguido lo que mis padres hicieron a mi edad??»

Pero las definiciones de «convertirse en adulto» pueden ser muy diferentes, y en lugar de pasar por hitos uniformes, muchos treintañeros están dibujando sus propios mapas hacia la edad adulta con marcadores más nuevos y flexibles: mudarse finalmente de la casa de sus padres y vivir por su cuenta; establecerse en un trabajo que se siente más como una carrera a largo plazo; mudarse con una pareja; o simplemente mantenerse empleado en medio de una pandemia.

Los cambios en la economía, la situación sanitaria mundial y el mercado laboral hacen que esta generación esté constantemente reevaluando sus opciones y redefiniendo su camino. Aunque esto puede ser confuso y abrumador, también significa que hay muchas opciones y oportunidades.

He aquí algunas formas de crear una nueva definición de la edad financiera adulta para reemplazar los viejos marcadores.

Comparte tus problemas económicos con los demás

Hablar del estrés asociado a la sensación de retraso o de no alcanzar los hitos tradicionales puede ayudar a aliviarlo, ya que muchos treintañeros comparten sentimientos similares. Ada Calhoun, autora de «Why We Can’t Sleep: La nueva crisis de las mujeres en la mediana edad», dice que empezó a sentirse mejor con sus propias deudas de tarjetas de crédito después de hablar de ellas con otras personas. Se dio cuenta de que mucha gente estaba estresada por las deudas de las tarjetas de crédito y que no tenía por qué avergonzarse por ello.

Acepta la ayuda sin vergüenza

Muchos treintañeros siguen aceptando la ayuda de sus padres, ya sea con la vuelta a casa, en forma de guardería gratuita o en regalos reales en efectivo. No hay razón para avergonzarse de esa ayuda, y puede ser un gran impulso a la hora de establecer tu propia seguridad financiera. Mientras no perjudiques la economía de tus padres (o su salud) y muestres agradecimiento, todos pueden beneficiarse del acuerdo.

Aprovechar su educación

Una ventaja que tienen los treintañeros? Su educación. Pew informa de que los millennials suelen estar mejor formados que las generaciones anteriores. Que la educación puede ser aprovechada para ganar más a través de un trabajo a tiempo completo, sobre todo porque la tasa de desempleo sigue siendo baja. Los trabajos secundarios también pueden complementar. Muchos sitios web, de autónomos.com a flexjobs.com, hacen que sea más fácil que nunca encontrar más trabajo.

Pagar la deuda

Las deudas eran el albatros que rodeaba el cuello de los treintañeros incluso antes de la pandemia: pueden arrastrar el resto de sus finanzas y crear un gran estrés. Los millennials tienden a tener más deuda de préstamos estudiantiles que las generaciones anteriores. También tienen muchas deudas de tarjetas de crédito, y están creciendo rápidamente: La oficina de crédito Experian informa que los millennials tenían 4.889 dólares en deudas de tarjetas de crédito en 2019, un aumento del 40% desde 2015.

Pagar la deuda no es fácil, pero se puede hacer: Pagar más que el saldo mínimo cada mes y utilizar una calculadora en línea para ayudar a establecer objetivos puede facilitarlo. Elegir el método de la bola de nieve, en el que se elige la deuda más pequeña para pagarla primero, o el método de la avalancha, en el que se paga primero la deuda con mayor tasa de interés, es un buen punto de partida.

Ahorre para alcanzar grandes metas

Tanto si se trata de un objetivo tradicional, como ser propietario de una vivienda, como de uno menos tradicional, como montar tu propio negocio, ahorrar para las grandes prioridades puede darte una sensación de progreso y poder. Establecer pagos automáticos cada mes en una cuenta de ahorro de alto rendimiento puede ayudar a aumentar esos ahorros.

La creación de una definición más flexible de los hitos de la edad adulta significa que, en lugar de estar sujetos a la idea de otra persona sobre lo que significa crecer, los treintañeros pueden definir su propio camino, una opción potencialmente más creativa y satisfactoria.

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