La universidad comunitaria gratuita está muerta – y aún es posible

La universidad comunitaria gratuita fue recortada del proyecto de ley del presupuesto federal, pero sus defensores no han terminado de luchar por ella.Colin Beresford 17 de diciembre de 2021

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Hasta finales de octubre, los colegios comunitarios de la U.S. fue lo más cerca que ha estado de ser gratuito para todos en todo el país.

A $45.La propuesta de 5.000 millones de euros para dos años de universidad comunitaria gratuita, parte de la administración Biden's "Reconstruir mejor" prometían a los estudiantes una vía para obtener un título universitario sin préstamos estudiantiles, una promesa transformadora en un país que posee colectivamente más de 1.7 billones de deuda de préstamos estudiantiles. La propuesta cubriría todas las matrículas y cuotas asociadas a la asistencia a los colegios comunitarios.

Pero después de sobrevivir a varias revisiones de la próxima.La propuesta de inversión nacional de 75 billones de euros -también conocida como la "Reconstruir mejor" proyecto de ley: se recortan dos años de universidad comunitaria gratuita. Se espera que se incluyan en el presupuesto otras propuestas dirigidas a la educación superior, como un aumento de la beca Pell y la financiación de los colegios y universidades históricamente negros y otras instituciones que atienden a las minorías.

Si la propuesta se convirtiera en ley, pronto se habría amortizado, según un análisis de Bloomberg News y el Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown.

Según el estudio, si todos los estados hubieran implantado la universidad comunitaria gratuita, el aumento de los salarios de quienes obtuvieran títulos de licenciatura y de grado medio incrementaría el PIB en 170.000 millones de dólares y los ingresos fiscales en 66.000 millones de dólares cada año durante la próxima década. El análisis reveló que el aumento del PIB habría sido el resultado de un mayor número de trabajadores que reciben salarios más altos después de obtener títulos de grado o asociados.

Los colegios comunitarios son ya una parte crucial de la formación laboral en los EE.UU.S; en 2019, aproximadamente el 49% de todos los estadounidenses con educación universitaria empleada asistió a una universidad comunitaria. Además, los colegios comunitarios educan a una mayor proporción de estudiantes de minorías en comparación con los colegios tradicionales de cuatro años.

Martha Parham, vicepresidenta senior de relaciones públicas de la Asociación Americana de Colegios Comunitarios (AACC), dijo por correo electrónico que la AACC está decepcionada por la eliminación de la propuesta de la universidad comunitaria gratuita. Aun así, estuvo "también se enorgullece de que los colegios comunitarios se discutan en los más altos niveles políticos como proveedores de soluciones para aumentar el número de trabajadores cualificados en Estados Unidos."

Los defensores de la universidad comunitaria gratuita dicen que no se rinden

La gratuidad de dos años en los colegios comunitarios no se incluirá en el presupuesto federal para 2022, pero los que han luchado por ella dicen que no han terminado de presionar para que la propuesta se convierta en ley.

"Voy a conseguirlo," El presidente Joe Biden dijo en octubre en un ayuntamiento de la CNN. Añadió que la primera dama Jill Biden, que actualmente enseña en un colegio comunitario, no estaría contenta con él si no lo hiciera. Más recientemente, el secretario de Educación, Miguel Cardona, declaró al Detroit Free Press en noviembre que seguiría abogando en todo el país por la gratuidad de los colegios comunitarios.

Algunos miembros del Congreso se han hecho eco de los sentimientos, incluidos algunos de los patrocinadores originales de la propuesta de universidad comunitaria gratuita. Desde 2015, cuando se presentó la propuesta por primera vez, legisladores como el senador. Tammy Baldwin, D-Wis., han presionado para que la universidad comunitaria sea gratuita en todo el país.

Sen. Patty Murray, demócrata de Washington., El apoyo generalizado a la gratuidad de los colegios comunitarios, desde el Congreso hasta la Casa Blanca, ha impulsado la propuesta. Ese impulso, dijo, le motiva a seguir impulsando la universidad comunitaria gratuita.

"Debemos aprovechar los progresos que hacemos para que los estudiantes y los trabajadores reciban el apoyo que necesitan para triunfar," dijo Murray, copatrocinador de la propuesta. "Al igual que el presidente Biden -y los defensores de los colegios comunitarios como la senadora Baldwin- no dejaré de luchar hasta que finalmente hagamos que los colegios comunitarios sean gratuitos."

Gratuito o no, el colegio comunitario tiene mucho que ofrecer

En la mayor parte del país, el colegio comunitario sigue teniendo un precio, pero eso no significa que no sea una buena opción para la educación superior.

Los colegios comunitarios suelen ofrecer titulaciones de grado medio, que pueden tardar al menos dos años en completarse. Alguien con un grado asociado gana 938 dólares a la semana en promedio, o 157 dólares más que alguien con un diploma de secundaria y sin universidad, según datos de 2020 de la Oficina de Estadísticas Laborales. Los que tienen un título de grado medio también tienen menos probabilidades de estar desempleados que los que sólo tienen un diploma de secundaria.

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Aunque en la mayoría de los estados hay que pagar para asistir a la universidad comunitaria, los costos siguen siendo significativamente más bajos que los de la mayoría de las universidades públicas de cuatro años. Por ejemplo, la matrícula para el año académico 2021-22 en una universidad de dos años dentro del distrito era de 3.800 dólares, mientras que una universidad pública de cuatro años dentro del estado costaba 10.740 dólares, según el College Board.

Dieciocho estados ya ofrecen colegios comunitarios gratuitos al menos a algunos estudiantes, según la Campaña por la Matrícula Universitaria Gratuita, una organización sin ánimo de lucro que pretende que la universidad sea más asequible. Además, hay estados, como Tennessee, que hacen que dos años de universidad pública comunitaria o técnica sean gratuitos para los residentes.

Para aquellos que quieran obtener un título de grado en una universidad tradicional, dos años de colegio comunitario y luego el traslado a una universidad de cuatro años para completarlo suele ser el camino menos costoso. Sin embargo, si esta es tu intención, asegúrate de que los créditos que obtengas en el colegio comunitario se transferirán a la universidad a la que deseas asistir.

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