Lo que una agencia de viajes puede hacer por usted que un motor de búsqueda no puede

Melissa Lambarena 30 de enero de 2018

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Tanto si es la primera vez que viaja como si ya ha tachado algunos destinos de su lista de deseos, puede estar perdiéndose ventajas u ofertas si no tiene en cuenta a una agencia de viajes.

En contra de los mitos, las agencias de viajes siguen existiendo y pueden ser asequibles. Una agencia de viajes puede ofrecer muchos servicios y comodidades que no se encuentran en un motor de búsqueda.

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Un agente también puede ahorrarle horas de investigación y ocuparse de cualquier contratiempo que pueda desbaratar sus planes de vacaciones. Dependiendo de su forma de viajar, una agencia de viajes podría tener sentido para usted.

Cuándo considerar una agencia de viajes

Las agencias de viajes pueden cobrar una comisión de planificación o de servicio, si es que la cobran. También pueden ganar una comisión por los productos de viaje que venden. Según la Sociedad Americana de Agentes de Viajes, la tarifa de planificación puede oscilar entre los 50 y los cientos de dólares, dependiendo de la complejidad del viaje.

Si le gusta buscar sus propias vacaciones, puede que una agencia de viajes no sea para usted. Pero merece la pena pensar en una agencia de viajes si

Valora el servicio al cliente

Las agencias de viajes ofrecen una ventanilla única de atención al cliente. Si sufre un retraso en el vuelo o un contratiempo inesperado, no tendrá que hacer varias llamadas. Una sola llamada a su agente de viajes y todo debería estar resuelto.

"Puede pasar tiempo en espera si lo desea, o puede enviar un mensaje de texto, un correo electrónico o llamar a su asesor de viajes," dice Erika Richter, portavoz de la Sociedad Americana de Agentes de Viajes. "A menudo saben si tu vuelo ha sido reservado o cancelado antes que tú, por lo que tienen la alerta y ya están en ello."

Tienes unas vacaciones complejas

Un agente de viajes puede indicarte el tipo de lista de comprobación -pasaporte, visado, vacunas, moneda- que necesitas crear según tu destino. Las agencias de viajes también pueden informarle sobre las diferentes leyes y costumbres de un país extranjero.

Stephanie Miller, bloguera de The Scenic Suitcase, tuvo que recurrir a una agencia de viajes cuando viajó a Cuba por motivos educativos. Su agente de viajes le aconsejó que no fotografiara el aeropuerto ni a ningún funcionario porque podría ser detenida.

«Cuando aterrizamos, había un turista. Se hizo una foto dentro del aeropuerto, ni siquiera de un funcionario, y la escoltaron», dice.

Prefiere un plan de pagos

Reservar por su cuenta en Internet suele requerir un pago por adelantado. Las agencias de viajes pueden ofrecer pagos flexibles si todavía está ahorrando para sus vacaciones. También pueden trabajar con sus preferencias de pago, como tarjetas de crédito de recompensa y programas de fidelidad.

«Tenemos la flexibilidad de pago de un depósito de unos 50 dólares, y el resto del importe debe pagarse unos 30 días antes de la salida del viaje», dice Cassandra Harris, una agente de viajes que dirige el blog Travel Agent Diary.

Si viajas con un grupo

Las agencias de viajes pueden ayudar a simplificar los viajes en grupo gestionando los diferentes pagos y solicitudes de cada viajero. También pueden ofrecer presupuestos para grupos con grandes descuentos gracias a sus asociaciones.

«Tienen acceso a más información que tú al alcance de la mano», dice Richter. «Tienen acceso al Sistema de Distribución Global, [una herramienta de reservas] que les permite ver más opciones para ti y ver el inventario que no podrías ver por tu cuenta.»

Tiene necesidades o peticiones especiales

Algunas agencias de viajes se especializan en viajes para necesidades o intereses concretos: necesidades médicas, necesidades especiales y actividades recreativas específicas como correr maratones, pescar con mosca y otras.

«Tenemos una familia que va a Aruba todos los años y su hija está en silla de ruedas», dice Harris. «Saben que la habitación en la que van a estar es accesible para la ADA, va a estar en el primer piso. No tienen que preocuparse de nada.»(La ADA es la Ley de Estadounidenses con Discapacidades).)

Celebra una ocasión especial

Si estás planeando un evento como una luna de miel o una despedida de soltera, puede que prefieras delegar la planificación pesada a un agente de viajes. Por ejemplo, en las bodas en destino, los novios pueden eliminar el viaje del proceso de planificación. Es una ayuda añadida cuando ya estás preocupado por la planificación de una ocasión especial.

Es su primer viaje fuera de EE.UU.S.

Como viajero internacional por primera vez, es posible que no sepa qué buscar en Google o qué preguntas hacer. Si no conoces las tarifas de las transacciones extranjeras, la conversión dinámica de divisas y dónde cambiar la moneda para obtener las mejores tarifas, los agentes de viajes pueden prepararte para lo que te espera.

Cómo elegir una agencia de viajes

Tómese el tiempo necesario para encontrar la agencia de viajes adecuada para su destino. Puede que incluso necesites más de una, dependiendo de tus preferencias.

Asegúrese de que su agente de viajes pertenece a una asociación profesional como la ASTA, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo y la Asociación Internacional de Líneas de Crucero. Algunos agentes de viajes son también asesores de viajes certificados y maestros asesores de cruceros.

Puede verificar esta información a través de los directorios que ofrecen algunas de estas asociaciones. Por ejemplo, travelsense.org, gestionada por ASTA, ayuda a los consumidores a buscar agencias de viajes que sean miembros de esa organización.

He aquí una rápida lista de comprobación para ayudarle a elegir una agencia de viajes:

  • Compruebe las credenciales de la agencia de viajes

  • Entrevistar a más de un agente de viajes

  • Compare los honorarios de una agencia de viajes con su presupuesto de viaje

  • Considere si su experiencia coincide con el destino de su viaje

  • Lea las reseñas y los testimonios, y pida referencias 

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