Lo que una cuenta de ahorro puede enseñar a su hijo sobre el dinero

Tony Armstrong 24 de febrero de 2016

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Se necesita algo más que palabras para enseñar a un niño a montar en bicicleta. Ni siquiera la explicación más clara sobre el equilibrio o una ayuda visual deslumbrante sobre la altura adecuada del asiento ayudarán cuando ese manillar empiece a tambalearse. nico modo de conseguirlo es pisar los pedales y practicar.

Aprender a ahorrar dinero no es muy diferente. En lugar de limitarse a decirle a su hijo o hija que el ahorro es importante, hágale vivir una experiencia práctica. De la misma forma que usted pondría a su hijo en una bicicleta con ruedas de aprendizaje, considere la posibilidad de abrir una cuenta de ahorro conjunta para enseñarle buenos hábitos monetarios.

Destaca cuánto debe ahorrar tu hijo

Uno de cada tres adultos estadounidenses no tiene ahorros para emergencias, según un estudio de NeighborWorks America, una organización sin ánimo de lucro dedicada al desarrollo comunitario. Introducir a los niños en la noción de ahorrar dinero a una edad temprana puede ayudarles a evitar un destino similar.

"El poder de la costumbre es lo que más se interpone en el camino del ahorro constante y de las buenas elecciones monetarias," dice John Buerger, asesor financiero de San Luis Obispo, California, y padre de dos hijos. "Esos hábitos se forman cuando los niños son pequeños, de 5 a 12 años."

Pero si va a animar a su hijo o hija a ahorrar, más vale que lo haga usted mismo. Empieza por reservar entre el 10% y el 20% de tus ingresos, una regla general que también puede aplicarse a los niños que ganan dinero haciendo tareas o cuidando a los niños.

Por ahora, colocar ese dinero en una cuenta de ahorro -si es posible, una con un alto rendimiento- es una buena medida. Aunque esto no producirá resultados del tamaño de Big Bird, es mejor que dejar el dinero en una hucha. Como serás copropietario de la cuenta, es probable que tu hijo no tenga que cumplir un requisito de edad. Sólo asegúrate de encontrar una cuenta que no tenga gastos de servicio mensuales ni otras comisiones.

Aunque la mayoría de los bancos y cooperativas de crédito permiten depositar fondos por Internet, Mathew Dahlberg -asesor financiero en Kansas City, Missouri, y padre de dos hijos- recomienda hacerlo en persona.

"Después de unos meses de ahorro, mis hijos y yo fuimos a nuestro banco y depositamos nuestra suma," Dahlberg dice. "Creo que las imágenes, los sonidos e incluso el olor de los billetes y el cambio les ayudan a comprender el concepto abstracto del ahorro."

>> MÁS: Cómo abrir la primera cuenta de ahorro de tu hijo

Diferenciar entre el ahorro a corto y a largo plazo

Algunas de las mejores cuentas de ahorro vienen con herramientas online que permiten a los clientes establecer múltiples objetivos de ahorro. Deje que su hijo juegue con estas funciones para ver cómo algunos ahorros pueden destinarse a compras mayores, como una bicicleta nueva o una consola de videojuegos, y otros pueden ir a parar a golosinas o entradas de cine.

"El retraso de la gratificación es importante porque ayuda a los niños -y a los adultos- a aprender a ahorrar para las necesidades futuras en lugar de para los deseos de hoy," dice Gary Alt, asesor financiero de Pleasanton, California, y padre de cuatro hijos.

Mantenga a su hijo comprometido

A no ser que estés criando al próximo Warren Buffett -y si es así, enhorabuena-, temas como la inversión y el ahorro no tendrán a tu hijo en vilo. Esto hace que sea importante mantener las cosas ligeras y atractivas. Algunos bancos y cooperativas de crédito ofrecen servicios adaptados a los niños, como juegos en línea, recompensas por sacar buenas notas y otras ventajas aún más imaginativas.

"Para los niños de primaria, haz que abran una cuenta de ahorro en un banco que tenga un programa dirigido a jóvenes ahorradores," dice Carrie Houchins-Witt, asesora financiera en Coralville, Iowa, y madre de dos hijos. "Nuestro banco local favorito tiene un programa de «recogida de peniques» para depósitos de 5 dólares o más, así que los niños pueden coger un puñado de peniques para añadirlos a su depósito. Mis hijos son bastante buenos para coger casi 100 céntimos, así que eso supone un rendimiento inmediato del 20% de su depósito."

Lecciones para la vida

Una cuenta de ahorro conjunta es un buen lugar para que los niños guarden al menos una parte de su paga o de sus ingresos. Y también puede enseñarles un par de cosas sobre la gestión del dinero, que valdrán la pena una vez que se quiten las ruedas de entrenamiento y abran una cuenta propia.

"Si se consigue crear el hábito del ahorro desde el principio," Buerger dice, "ahorrar dinero se convertirá en algo menos doloroso, sacrificado y autodisciplinado, y el gasto se convertirá en la actividad atípica que va en contra de lo que siempre has hecho."

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