Los bancos de propiedad negra luchan por recuperarse

Alice Holbrook Feb 6, 2018

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#BankBlack impulsó un aluvión de interés en los bancos de propiedad negra cuando se hizo viral a mediados de 2016 – pero dos años y medio después, los balances de muchas de esas instituciones tienden en la dirección equivocada.

El hashtag se inspiró en un vídeo de Killer Mike en el que pedía a los particulares que abrieran cuentas en bancos de propiedad negra. Y el banco elegido por el rapero -el Citizens Trust Bank, con sede en Atlanta- está entre los que han crecido desde que comenzó #BankBlack. Pero para muchos bancos de propiedad negra, el panorama es menos halagüeño, con disminución de activos e incluso cierres.

«Los costes operativos [y] los costes regulatorios hacen muy difícil operar un banco comunitario altamente rentable», dice Kim Saunders, presidente de la Asociación Nacional de Banqueros. El problema no es exclusivo de los bancos de propiedad negra, añade, es algo a lo que se enfrentan todos los bancos pequeños. «La escala importa.»

Sin embargo, en Twitter, la gente sigue expresando su apoyo y sus planes de transferir su dinero. He aquí por qué los defensores dicen que vale la pena salvar los bancos de propiedad negra.

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Los bancos de propiedad negra ofrecen el acceso necesario

Los afroamericanos, como grupo, están mal atendidos por las instituciones financieras. Casi la mitad de los encuestados no están bancarizados o no lo están suficientemente, lo que significa que complementan su cuenta bancaria con alternativas a menudo costosas como los cajeros de cheques y los prestamistas de día de pago. Eso es casi el doble del porcentaje de la población en su conjunto, según un informe de 2018 de la Federal Deposit Insurance Corp. informe.

Los bancos de propiedad negra tienen un papel importante que desempeñar para mejorar esas estadísticas.

Por ejemplo, el 67% de sus préstamos hipotecarios van a parar a afroamericanos, según declaraciones de 2013 de Martin Gruenberg, ex presidente de la FDIC. Entre los bancos que no son de propiedad negra, menos del 1% de las hipotecas se conceden a afroamericanos. Y los residentes de los barrios a los que sirven los bancos suelen tener ingresos bajos o moderados.

Saunders llama a este enfoque «préstamo compasivo».»Vamos a estar con [nuestros clientes] en los buenos y en los malos momentos», dice.

OneUnited, el mayor banco de propiedad negra del país por sus activos, ofrece una cuenta de cheques de segunda oportunidad para los clientes a los que se les ha denegado una cuenta en el pasado, tarjetas de crédito garantizadas para los que están reconstruyendo un crédito dañado y educación para los que compran una vivienda por primera vez.

«Las ciudades a las que servimos son negras y marrones», dijo Teri Williams, presidente y director de operaciones de OneUnited en una entrevista de 2018, «y en el lado de los ingresos, muchos son personas que están luchando. Tenemos personas de 50 y 60 años que nos dicen que nunca han pisado un banco. No se sintieron bienvenidos. No sentían que la banca fuera para ellos.»

Tras ser víctima de un fraude en el cobro de cheques, Travion Jackson no pudo abrir una cuenta en el banco de su familia. Finalmente probó OneUnited, con la esperanza de abrir una cuenta de segunda oportunidad. «Pero ellos dijeron que estaba bien. Acabo de abrir una cuenta normal», dijo Jackson en 2018. «Eso lo hizo mejor.»

Jacqueline Boles, directora de banca minorista de Industrial Bank, afirma que la ampliación del acceso, especialmente a los préstamos para pequeñas empresas, se traduce en comunidades más estables. «Las pequeñas empresas de nuestras comunidades van a contratar a personas que se parecen a ellas. Ahora, estas personas tienen la oportunidad de ganarse la vida decentemente», dice.

» Encuentre cuentas de cheques de segunda oportunidad en toda la U.S.

Los bancos de propiedad negra son una fuerza política

La madre adoptiva de Jackson, Amy McCabe Heibel, y su pareja se cambiaron a OneUnited después de ver el aumento de las noticias y la cobertura de los medios sociales sobre los bancos de propiedad negra. «Para nosotros, como familia birracial, era importante poner nuestro dinero donde están nuestros valores," dijo en 2018.

Eso incluye «tener dinero en un lugar que invierte en las comunidades negras», pero esas no son las únicas ventajas, dijo McCabe Heibel. «Las imágenes son de personas que se parecen a gente que conocemos», añadió, y «la comunicación es transparente. No está lleno de doble lenguaje de la industria financiera.»

McCabe Heibel no es el único que elige un banco de propiedad negra por razones éticas. «Un grupo muy diverso de personas se acerca a nosotros», dijo Williams. «Les gusta el hecho de que su dinero esté apoyando el desarrollo de la comunidad.»

Muchos bancos de propiedad negra, incluido el Industrial, han sido designados instituciones financieras de desarrollo comunitario. Esto significa que invierten el 60% de sus activos en los barrios de ingresos bajos y moderados, según Boles.

Los que se cambian pueden esperar servicios similares a los que encuentran en otros bancos. En el caso de OneUnited, eso incluye banca online y móvil, pago de facturas y depósito remoto de cheques.

Saunders insta a todos a considerar un banco de propiedad negra. «No sólo buscamos hacerlo bien cuando es posible, sino que buscamos hacer el bien, y creo que eso debería resonar en todo el mundo», afirma.

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La situación de los bancos de propiedad negra

Los bancos de propiedad negra surgieron durante la segregación, cuando muchos afroamericanos no tenían acceso al capital, según Saunders.

En 2007, antes de la recesión, había 44 bancos de propiedad mayoritariamente afroamericana. Pero a medida que las comunidades a las que servían estos bancos sufrían pérdidas de empleo y tasas de ejecución hipotecaria superiores a la media, los bancos también sufrían. Los datos más recientes de la FDIC muestran 23 instituciones de propiedad de negros y gestionadas por negros, por debajo de las 24 de finales de 2016, justo después de que #BankBlack se hiciera viral.

De los bancos que quedan, cerca de la mitad declaran tener menos activos que a finales de 2015, antes del #BankBlack. Los bancos con más de 100 millones de dólares en activos son más propensos a reportar ganancias que los más pequeños, pero los bancos más grandes no fueron inmunes a los problemas financieros. El Carver Federal Savings Bank, con sede en Nueva York, está justo detrás de OneUnited en términos de activos, pero informó de más de 135 millones de dólares menos en activos en septiembre de 2018 que en diciembre de 2015.

Para algunos bancos, el #BankBlack puede haber sido en realidad una propuesta de pérdida de dinero, según Boles de Industrial Banks. «Ganamos dinero con las relaciones integrales con los clientes», dice, incluyendo préstamos y tarjetas de crédito. Las cuentas corrientes y de ahorro, sobre todo las que no se utilizan, son un pasivo financiero, porque obligan a los bancos a pagar por la banca en línea y otros servicios sin obtener grandes beneficios, lo que significa que los partidarios de #BankBlack deberían mover también sus finanzas más grandes.

Otros bancos, como OneUnited e Industrial, han florecido a raíz de #BankBlack. OneUnited tiene ahora unos activos totales de unos 649 millones de dólares, según los últimos datos de la FDIC.

El sector industrial también ha experimentado un rápido crecimiento. En una semana promedio, dijo Boles, tienen alrededor de 150 nuevas solicitudes de cuentas en línea pendientes. Después del #BankBlack, dice, «tuvimos hasta 2.000 [solicitudes] en la cola.»El banco tuvo que recurrir a ayuda adicional para manejar la afluencia, y todavía ve picos de interés de vez en cuando.

La comunidad está empezando a reconocer el poder de sus dólares», dice Williams, «y la necesidad de ser más decididos en el uso de esos dólares».»

Si quieres #BankBlack, echa un vistazo a estas opciones

Jeanne Lee ha colaborado en este reportaje.

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