¿Los habitantes de otros países utilizan las tarjetas de crédito tanto como los estadounidenses??

En cuanto al uso de tarjetas de crédito, los estadounidenses están a la cabeza, pero eso'no es necesariamente algo bueno.Lindsay Konsko Feb 20, 2014

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Para la mayoría de los estadounidenses, el uso de las tarjetas de crédito es algo tan cotidiano que no solemos pararnos a pensar en cómo nuestro estilo de vida, lleno de gastos, se compara con los hábitos de gasto de otros países. Después de todo, ¿quién tiene tiempo para cuestionar las normas culturales cuando estamos ocupados acumulando recompensas con las tarjetas de crédito??

Pero ahora que hemos sacado el tema, puede que se pregunte si la gente de otros países utiliza las tarjetas de crédito tanto como los estadounidenses. Echemos un vistazo a los detalles para ver cómo se comparan nuestros hábitos de uso del plástico con los del resto del mundo.

Nacido en Estados Unidos? Probablemente utilice una tarjeta de crédito con regularidad

Antes de indagar en los datos de uso de las tarjetas de crédito de todo el mundo, es importante tener claro con qué frecuencia y cuánto cargan los estadounidenses.

En resumen, la gente de Estados Unidos adora sus tarjetas de crédito: en 2009, 156 millones de personas tenían una tarjeta de crédito, lo que representa aproximadamente la mitad de la población del país. Ese mismo año, el volumen total de compras con tarjeta de crédito fue de 1.94 billones. Eso es un montón de pases!

Desgraciadamente, los estadounidenses no son muy buenos pagando sus saldos cada mes. Las estadísticas exactas son difíciles de obtener, pero los expertos estiman que la media de la población de EE.S. Los hogares tienen entre 9.000 y 15.000 dólares.

Estas cifras muestran claramente que los estadounidenses utilizan las tarjetas de crédito con frecuencia: para compras grandes y pequeñas, siempre estamos dispuestos a pasarlas. Y, como muestra la estadística de la deuda media de las tarjetas de crédito de los hogares, los estadounidenses están dispuestos a utilizar sus tarjetas incluso cuando no tenemos el dinero en efectivo para pagar la factura en 30 días.

El uso de las tarjetas de crédito está creciendo en todo el mundo

El aumento del gasto de los consumidores suele considerarse un signo de desarrollo económico, lo que significa que a medida que los países se vuelven más ricos, aumenta el uso de las tarjetas de crédito.

Por ejemplo, la economía china lleva años creciendo a un ritmo vertiginoso, y también el uso de las tarjetas de crédito. En 2011, los ciudadanos chinos cargaron una media de 297 dólares a sus tarjetas. Puede parecer poco, pero es un 67.7% de aumento con respecto a 2005. Curiosamente, los chinos también utilizan sus tarjetas de crédito para comprar productos específicos: las grandes compras, como los productos electrónicos y los electrodomésticos, son las más propensas a ir en plástico.

Otro ejemplo de país en vías de desarrollo que ha aumentado significativamente su uso de tarjetas de crédito recientemente es Brasil. En los últimos cinco años, la disponibilidad del crédito al consumo ha aumentado sustancialmente en la mayor nación de Sudamérica; el brasileño medio gasta ahora el 20% de sus ingresos mensuales en el pago de la deuda. Al igual que los estadounidenses, muchos brasileños han empezado a tener un saldo mensual en sus tarjetas, y una serie de impagos recientes ha hecho que algunos economistas se preocupen de que el crédito se haya vuelto demasiado fácil de obtener.

Pero en otros países, cobrar más no significa necesariamente un mayor nivel de endeudamiento. Por ejemplo, los canadienses cargan mucho a sus tarjetas de crédito cada año -7.406 dólares. Sin embargo, la mayoría de nuestros vecinos del norte -el 64%- paga la totalidad de sus saldos cada mes. Se trata de un ejemplo perfecto de que el uso de las tarjetas de crédito no es necesariamente peligroso, siempre que se esté dispuesto a pagar cuando llegue la factura.

Menos plástico, mayor ahorro

Otra tendencia mundial interesante es la relación entre el uso de las tarjetas de crédito y la tasa de ahorro. Parece que cuanto más utilizan los ciudadanos de un país sus tarjetas de crédito, menos ahorran.

Por ejemplo, el francés medio sólo carga 267 dólares al año en su tarjeta de crédito y ahorra más del 10% de sus ingresos. El estadounidense medio cobra 4.236 dólares y sólo ahorra un 4% de sus ingresos.

En parte, esto tiene que ver con los valores culturales: es mucho más aceptable socialmente endeudarse en EE.UU.S. que en otros países. Pero, por otro lado, las diferencias estructurales en Estados Unidos hacen que sea más fácil caer en números rojos en primer lugar. Por ejemplo, muchas personas en los EE.S. utilizar las tarjetas de crédito para pagar los grandes gastos médicos que están cubiertos por los programas de salud del gobierno en otros países.

Lo que hay que tener en cuenta: La sociedad a la que perteneces influye mucho en la cantidad y frecuencia de uso de tu tarjeta de crédito. Sólo recuerda que no hay necesidad de replicar ninguna de las malas costumbres crediticias del país en el que vives con tal de encajar. ¿Por qué no presumir de cultura imitando los hábitos de pago de las tarjetas de crédito de los canadienses y las tradiciones de ahorro de los franceses??

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