Los monederos móviles acaban con la tarjeta inteligente de Plastc

Melissa Lambarena 21 de abril de 2017

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Después de tres años de desarrollo, la tarjeta de crédito «inteligente» Plastc ha muerto, sin haber sido lanzada al público.

Plastc debía ser capaz de almacenar la información de 20 tarjetas, incluyendo las de crédito, débito, fidelidad y regalo, en un único dispositivo similar a una tarjeta. Pero Plastc y otros productos similares vieron cómo gran parte de su mercado potencial era devorado por carteras móviles como Apple Pay, Android Pay y Samsung Pay.

Al no poder conseguir financiación para terminar el desarrollo de su producto, Plastc Inc. cesó sus operaciones el 20 de abril de 2017 y anunció en su página web que estaba explorando opciones de quiebra. Los clientes que preordenaron el producto no tendrán esos pedidos completados, según la compañía.

Plastc fue una de las varias empresas que desarrollaron tarjetas inteligentes. Se diferenciaba de competidores como Coin, Swyp y Stratos por prometer una gran pantalla táctil, funciones de seguridad biométrica y la posibilidad de hacer cosas como desbloquear el dispositivo con un PIN y utilizarlo para revisar los saldos de las tarjetas y otra información.

Estos dispositivos suelen tener que gestionarse con una aplicación para smartphones. Cuando los monederos digitales llegaron a los smartphones -sobre todo Apple Pay a finales de 2014- las tarjetas inteligentes se convirtieron en una complicación innecesaria para muchos. Además, las billeteras móviles eran básicamente gratuitas, mientras que Plastc planeaba cobrar 180 dólares por el dispositivo y una suscripción de 18 meses, seguida de una cuota anual continua de 50 dólares.

Tampoco pinta bien para otras tarjetas inteligentes. Coin fue adquirida por Fitbit en 2016, y su servicio está siendo descontinuado. Swyp no aceptaba pedidos desde abril de 2017; las cuentas de redes sociales de la empresa no han tenido nuevas publicaciones desde 2016. Stratos fue adquirida recientemente por la empresa danesa CardLab; en abril de 2017, no enviaba nuevas tarjetas.

No todos los comercios aceptan los monederos móviles, y no todos los consumidores confían en ellos. Pero la tecnología atrae a los mismos tipos de adoptantes tempranos que fueron objetivo de Plastc, Coin y otros, ayudando a acelerar la desaparición de las tarjetas inteligentes.

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