¿Merece la pena pagar un billete de avión en clase económica superior??

Lo que se obtiene por gastar más del doble de la tarifa económica varía mucho según la aerolínea. Liz Weston Sep 26, 2019

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A medida que los viajes en clase turista se vuelven más estrechos, las aerolíneas han añadido secciones de «economía premium» que prometen más espacio y comodidad, a menudo a un precio sustancialmente mayor.

Las compañías aéreas han descubierto que muchos viajeros están dispuestos a pagar dos o incluso tres veces la tarifa económica vigente para escapar de los abarrotados límites de la clase turista. El dinero extra es sobre todo beneficio para las aerolíneas, por lo que muchas ofrecen ahora esta clase de servicio.

Pero lo que se obtiene puede variar drásticamente según la aerolínea. Un poco de conocimiento del comprador la próxima vez que planifique un viaje puede ayudarle a evitar desperdiciar su dinero en una mejora que no vale la pena.

Más espacio, pero no necesariamente más comodidad

El principal argumento de venta de la clase económica superior es el mayor espacio. Los asientos son uno o dos centímetros más anchos en promedio que el típico asiento de clase turista, y las filas están más separadas, ofreciendo varios centímetros más de espacio para las piernas. La mayoría de los asientos de la clase económica superior son reclinables y muchos tienen reposapiés.

La cantidad de espacio que se obtiene realmente depende de la aerolínea. Según el sitio de revisión de asientos de aerolíneas SeatGuru, Japan Airlines ofrece unos 10 centímetros más de espacio para las piernas que los típicos asientos de clase turista, mientras que la mayoría de las demás aerolíneas ofrecen sólo 5 ó 6 centímetros más.

Y no todos los asientos son igual de cómodos. A muchos críticos no les gusta el diseño de «carcasa fija» utilizado por Air France y Aeroflot, en el que el asiento se desliza hacia delante en lugar de reclinarse.

Lo que no ofrece la economía premium: camas tumbadas, que ahora son el estándar para las cabinas de negocios y primera clase de larga distancia. Por otra parte, las tarifas de estos vuelos suelen ser miles de dólares más caras que las de la clase económica superior.

¿Qué hay de los extras??

Los servicios y la atención al cliente que se ofrecen en la clase económica superior varían mucho. Algunas, como la pionera Virgin Atlantic, ofrecen mostradores de facturación prioritarios, asientos confortables, kits de cortesía, abundante comida de buena calidad y gestión acelerada del equipaje. Otras, como la aerolínea de descuento Norwegian Air, escatiman en extras y ofrecen menos a sus clientes de la clase económica superior que otras aerolíneas en clase turista.

Por ejemplo: Los tentempiés y las comidas gratuitas son bastante habituales en los vuelos internacionales, incluso en clase económica. Norwegian, sin embargo, no ofrece comida gratuita más allá de pequeñas comidas servidas en cajas a los pasajeros de la economía premium. La compañía también ha reducido el límite de peso de las maletas facturadas gratuitas de los 23 kilos habituales en el sector a sólo 20 kilos, y ha puesto un límite de peso a las maletas de mano (10 kilos). Sus mostradores de facturación hacen un buen negocio cobrando tasas adicionales a los que no han leído la letra pequeña.

SeatGuru puede darte una idea del espacio que puedes esperar, y la página web de la aerolínea suele detallar lo que se incluye en tu tarifa. No confíe demasiado en las reseñas de los sitios web de viajes, ya que pueden estar desactualizadas y las políticas de la aerolínea podrían haber cambiado.

¿Pagas más por menos??

La tarifa aérea que pagas no refleja necesariamente lo que obtienes. Para un viaje en abril de Los Ángeles a Londres, por ejemplo, Kayak muestra una tarifa económica premium de 1.698 dólares para Virgin Atlantic frente a los 1.747 dólares que cobra Norwegian. (Air New Zealand, ganadora de los premios Travelers' Choice de TripAdvisor por la mejor economía premium, cobra 1.612 dólares.)

Las tarifas económicas más bajas para la misma ruta son: 638 dólares para Virgin Atlantic, 556 dólares para Norwegian y 576 dólares para Air New Zealand. Lo que significa que la prima que se pagaría por la clase económica premium -la cantidad por encima de la tarifa económica de la aerolínea- es sustancialmente mayor para Norwegian que para las otras dos aerolíneas.

(Como referencia, las tarifas de clase ejecutiva en la misma ruta comienzan en 3.033 dólares para Virgin Atlantic y 2.842 dólares para Air New Zealand. Norwegian no tiene clase business.)

Cuándo elegir la clase económica superior

La diferencia entre las tarifas económicas y las premium tiende a reducirse a medida que se acerca la fecha del viaje, según los expertos de las aerolíneas. Si reserva un billete a menos de tres meses de la fecha de salida, por ejemplo, es posible que pague sólo unos cientos de dólares más para obtener la clase económica superior, lo que podría ser un buen negocio.

Las aerolíneas también pueden darte la oportunidad de subir de categoría -de nuevo, por unos cientos de dólares, y a veces menos- cuando factures, si no se han vendido todos los asientos económicos premium.

Pagar el precio completo por la economía premium puede tener sentido en algunas circunstancias. Soportar cinco o más horas en un asiento estrecho de clase turista puede ser difícil para los viajeros mayores o más altos. Una buena cabina premium economy también puede mejorar las ocasiones especiales, como una luna de miel, o un viaje de negocios en el que necesite llegar en bastante buena forma. Sólo tienes que investigar un poco para asegurarte de que lo que obtienes valdrá el dinero adicional.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press.

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