Mi hijo adulto está endeudado con la tarjeta de crédito y tiene problemas. ¿Debo pagarlo??

Cuando se ayuda a un hijo que tiene problemas económicos, la comunicación es fundamental. Busca la información completa y ten una conversación sincera con ellos sobre su situación.Lindsay Konsko 27 de junio de 2014

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Una línea muy famosa de Shakespeare es esencial cuando se trata de la familia y el crédito: «Ni un prestatario ni un prestamista, porque un préstamo a menudo se pierde a sí mismo y al amigo.»

Esto no significa que no uses nunca el crédito. En la obra, Lord Polonio se refiere a pedir prestado o prestar a los amigos, y tiene razón. Créeme, he perdido amigos por prestarles dinero, y cuando ese dinero toma la forma de una tarjeta de crédito, es aún peor.

Si se mezclan las relaciones familiares, la situación es muy delicada. No podemos eludir el tema, así que afrontémoslo: ¿Qué haces cuando eres padre o madre y tu hijo adulto tiene serios problemas con las deudas de las tarjetas de crédito?? En concreto, supongamos que tu hijo te pide que pagues las deudas.

Busca la información completa

Tu primera obligación es contigo mismo, sobre todo si tienes un patrimonio limitado y vives con unos ingresos limitados. Antes de involucrarte financieramente, debes involucrarte personalmente. Se trata de su hijo, e independientemente de su historia, están buscando ayuda. Sin embargo, esa ayuda debe tener un precio. Te da derecho a investigar su historial crediticio y sus finanzas. Deben estar preparados para ofrecerte una información completa.

Deberías obtener una copia de su informe de crédito y un balance personal -una lista de activos y deudas- con la documentación correspondiente. Te guste o no, vas a ser como un suscriptor del banco.

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Ten una "corazón a corazón"

Una vez que tenga una idea clara, hable con su hijo de corazón a corazón. Lo que está pasando con ellos? Cómo han acabado endeudados? Las dos situaciones más probables son: 1) que se trate de una persona responsable que pasó por momentos difíciles, no quiso contarle a nadie sus problemas y se estrelló contra un muro; o 2) que sea totalmente irresponsable y nunca se haya molestado en aprender sobre el crédito o simplemente no le importe.

En ambos casos, debes establecer reglas claras en relación con la deuda. En primer lugar, deberíais acudir juntos a un asesor crediticio y elaborar un plan para gestionar la deuda con los propios bienes del niño. A continuación, tendrá que decidir qué parte de la deuda está dispuesta a pagar y es capaz de hacerlo. Lo más probable es que sea un regalo y no un préstamo. Si no pudieron pagar la tarjeta de crédito, nunca podrán pagarte a ti.

Dos caminos diferentes para ayudar

El hijo responsable probablemente habrá aprendido la lección. Hazles saber que se trata de una oferta de ayuda única, pero que no puedes volver a hacerlo. No querrás que piensen que siempre les sacarás de apuros. Con el asesor de deudas, elabore un plan sobre cómo manejar el crédito en adelante.

En el caso del hijo irresponsable, la situación es delicada. Ayudarás más al niño si le das amor duro. Si decides pagar la deuda, tendrás que dejar claro que esto no volverá a ocurrir. Y tendrá que cumplirlo. Una situación mejor sería pagar sólo la deuda de alto interés y dejar que ellos se encarguen del resto, basándose en un plan que crea el asesor de deudas. De esta manera, no es un paseo gratis. Exige que demuestren su responsabilidad. Si no lo consiguen, la triste noticia es que nada de lo que hagas les va a ayudar.

Lo más importante, nunca abras una cuenta conjunta. De lo contrario, estarás en un aprieto, y tu crédito podría arruinarse.

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