No es necesario ser ciudadano para tener una U.S. Cuenta bancaria

Los inmigrantes, incluidos los indocumentados, tienen buenas razones para abrir una cuenta bancaria, incluida la seguridad personal.Amber Murakami-Fester 22 de junio de 2018

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Alexis Flores-Betancourt tenía 5 años cuando su familia cargó todo lo que tenía en un camión y cruzó el país desde California, donde nació, hasta Texas, una de las varias mudanzas que hicieron sus padres en busca de un futuro mejor. Eso fue en 2002, y en los años siguientes, recuerda, la vida en el Estado de la Estrella Solitaria no fue la más fácil. Su padre trabajaba en la construcción, su madre limpiaba casas. La familia tuvo que ir con cuidado por la vida: conduciendo con precaución para no ser detenidos por la policía, eludiendo ciertos temas al hablar con los compañeros de trabajo.

Los padres de Flores-Betancourt eran, y siguen siendo, inmigrantes indocumentados, habiendo llegado a EE.S. de un pequeño pueblo de Michoacán, México. Recuerda que el dinero era escaso y que durante varios años no hubo cuenta bancaria. Guardaron su dinero en casa.

Desde las elecciones de 2016, el malestar entre los inmigrantes en EE.S. – una comunidad ya impregnada de incertidumbre- ha ido creciendo. Pero la seguridad de tener una cuenta bancaria no debería estar entre sus preocupaciones, dicen los entendidos.

La gente está preocupada en general» por «exponerse al sistema financiero», dice Mohan Kanungo, «sin saber cómo se puede compartir esa información con el gobierno federal u otras entidades».»Es el director de programas y compromiso de la organización sin ánimo de lucro Mission Asset Fund.

«Cualquiera que pueda establecer su identidad puede abrir una cuenta.»

Paulina González, directora ejecutiva de la Coalición de Reinversión de California

Pero la apertura de una cuenta bancaria no puede ser un factor que revele el estatus migratorio, dice Paulina González, directora ejecutiva de la Coalición de Reinversión de California, una organización que trabaja para mejorar el acceso al crédito entre las comunidades desfavorecidas. «El gobierno no podrá acceder a una cuenta bancaria sin una citación clara. No pueden ir a pescar sin más.»

Y tener una cuenta bancaria es importante no solo como método económico para pagar las facturas, acceder a dinero en efectivo y ganar intereses por tu dinero, sino que también es crucial para la seguridad personal.

El dinero en efectivo puede ser inseguro, dice Jeannine Esposito, gerente de Self-Help Federal Credit Union, que fomenta la inclusión financiera en poblaciones desatendidas. Las comunidades de inmigrantes de todo el país han sido objetivo de los ladrones porque se sabe que los inmigrantes llevan consigo grandes cantidades de dinero en efectivo, o lo esconden en casa -como hicieron los Flores-Betancourt. Las cuentas bancarias también pueden ser el primer paso hacia otros productos financieros, como las tarjetas de crédito o los préstamos, y permiten acceder al dinero desde varios lugares.

«Muchas de las mismas razones por las que es importante que cualquier persona tenga una cuenta bancaria son válidas también para los inmigrantes», dice Esposito.

En 2005, la familia Flores-Betancourt finalmente abrió una cuenta bancaria. El padre de Alexis obtuvo un número de identificación de contribuyente -un ITIN, que utilizaría para pagar impuestos- que le permitió abrir una cuenta corriente y de ahorros. Alexis recuerda que entró en una sucursal de Chase con su padre. La cajera hablaba español, dice, y le explicó todo a fondo.

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«No hay nada en la ley que exija a nadie ser residente en EE.UU.S. ciudadano o una U.S. residente», dice González. «Cualquiera que sea capaz de establecer su identidad es capaz de abrir una cuenta.»

Los bancos están obligados por ley a, como mínimo, confirmar el nombre, la fecha de nacimiento y la dirección de una persona y a obtener un número de identificación. El último puede ser un número de la Seguridad Social, un ITIN -que puede ser obtenido por una persona que no sea de nacionalidad estadounidense-, o una tarjeta de crédito.S. ciudadano que no tiene derecho a un número de la Seguridad Social, ni a otra documentación, como un pasaporte extranjero o un permiso de conducir extranjero. El estatus migratorio no está entre la información requerida.

A pesar de las ventajas, los inmigrantes siguen dudando en abrir cuentas bancarias. Es posible que prefieran el dinero en efectivo si proceden de países en los que se desconfía de las instituciones financieras o la moneda fluctúa con rapidez, afirma Kanungo. Ha visto un aumento de la preocupación entre los inmigrantes sobre si las cuentas deben mantenerse abiertas a raíz de las elecciones presidenciales de 2016 y el posterior endurecimiento de la política de inmigración.

Se hace eco del malestar que prevalece en una comunidad que ya vive con la incertidumbre. Alrededor de dos tercios de los inmigrantes latinos -tanto los residentes permanentes legales como los que no tienen la ciudadanía estadounidense o la tarjeta de residencia- dijeron que les preocupaba que ellos mismos o alguien cercano fuera deportado, según un informe del Pew Research Center de febrero de 2017. Detenciones por U.S. El Servicio de Inmigración y Aduanas aumentó un 30% en el año fiscal 2017 en comparación con el año anterior, según la investigación de Pew.

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Flores-Betancourt recuerda cómo la apertura de una cuenta bancaria cambió la situación de su familia a mejor. «Facilitó a mi padre el movimiento de dinero», dice, y les proporcionó un lugar donde sabían que su dinero estaba seguro. Finalmente, abrieron una tarjeta de crédito con Chase que permitió a su padre invertir en herramientas para su negocio de construcción, y más tarde una tarjeta de débito para Alexis.

«Mi padre siempre ha sido el tipo de persona que está dispuesta a arriesgarse por algo mejor», reflexiona Flores-Betancourt. Ella atribuye a su padre su propia mentalidad emprendedora. Ahora, con 22 años, está previsto que se gradúe en otoño en la Universidad de California, Berkeley, con una licenciatura en matemáticas aplicadas. «Soy básicamente mi padre en versión chica.»

Está en proceso de solicitar la residencia en nombre de sus padres. Espera que en dos años tengan la tarjeta de residencia para poder hacer lo que han hecho durante 23 años en Estados Unidos.S. – Construir cocinas, limpiar casas y enviar a sus hijos a la escuela – con el sello de la legalidad.

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