Para educar a los niños con conocimientos financieros, hay que darles un nuevo impulso a las lecciones sobre el dinero

Sara Rathner 7 de diciembre de 2021

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Es posible que muchos millennials mayores hayan aprendido a gestionar el dinero de forma muy parecida a como lo hacían nuestros padres: esperando a que llegaran los extractos por correo, cuadrando las chequeras y pagando en efectivo. Pero si estás pensando en impartir las mismas lecciones a tus propios hijos, hazte primero algunas preguntas.

¿Sigue siendo así como maneja sus finanzas? ¿Con qué frecuencia lleva ya dinero en efectivo? ¿Sabes siquiera dónde está tu chequera?? Si las respuestas respectivas son «no», «rara vez» y «tal vez en esa caja que nunca desempaqué desde que me mudé hace seis meses», entonces las lecciones sobre el dinero de los años 90 no van a servir para la próxima generación.

La forma en que manejamos el dinero ya había estado cambiando drásticamente, pero la pandemia aceleró esos cambios. Un ejemplo: Un estudio de American Express de septiembre de 2020 descubrió que, desde que comenzó el brote de COVID-19, el 70% de los comerciantes tenían clientes que solicitaban opciones de pago sin contacto, y el 73% de los comerciantes prefieren que los clientes paguen con una tarjeta o una app en lugar de en efectivo.

Así que cambie las viejas charlas sobre el dinero por un manual sobre el plástico y los pagos digitales. Para cuando sus hijos sean financieramente independientes, puede que se lo agradezcan.

Empiece a dar lecciones de crédito a una edad temprana

Como el dinero en efectivo es táctil, es una forma natural de introducir a los niños en el mundo del dinero. Pero, según Gregg Murset -fundador y director general de la aplicación BusyKid, que enseña a los niños a gestionar el dinero-, no hay que limitarse a contar monedas durante mucho tiempo.

«Creo que los niños son muy inteligentes hoy en día, y pueden aprender que una moneda de 25 centavos es igual a 0.25 en unos cinco minutos», dice.

Dado que el dinero en efectivo está fuera y las tarjetas están dentro, hay pocas razones para no introducir las lecciones de crédito y débito tan pronto como sea posible. Cambian las lecciones de la chequera por el control de las cuentas bancarias y de crédito en línea. Muéstrales a tus hijos cómo es el extracto de una tarjeta de crédito.

También puedes hablar sobre la creación de un historial de crédito mostrándoles tu informe de crédito.

Ayude a los niños a hacer un seguimiento de los ingresos, los gastos y las deudas

Rosanna Agado, que se ha mudado recientemente del área de Seattle a Glasgow (Escocia), mantiene una hoja de cálculo para sus tres hijos. En lugar de darles su asignación semanal en forma de efectivo, Agado y su marido actúan como una cuenta bancaria y un prestamista combinados.

Cuando uno de sus hijos decide comprar algo, los padres pagan y deducen el total de los ahorros de ese niño. Los niños pueden endeudarse y no se les cobran intereses, pero deben saltarse todas las semanas de paga que sean necesarias hasta que la deuda esté saldada».

Su hijo mayor, de 14 años, tiene ahora una cuenta bancaria con tarjeta de débito, y aunque Agado no controla sus compras, sí comprueba el saldo a diario. «Tener esa libertad de tener la tarjeta para gastar por su cuenta, es como la luz de la tarjeta de crédito», dice. «Sabe que hay un límite en lo que puede gastar.»

Si algo le parece inusual, Agado comenta la compra con su hijo para verificar que es correcta, no para juzgar su decisión, sino para enseñarle la importancia de vigilar su cuenta en busca de actividades sospechosas.

Hable de sus propios hábitos crediticios -y de sus errores-

Las tarjetas de crédito pueden ser un producto financiero muy temido por el riesgo de contraer deudas con altos intereses, pero también pueden ser una herramienta útil. Compartir tus triunfos y errores crediticios con tus hijos puede ayudarles a tomar decisiones seguras cuando sean adultos.

Agado y su marido no quieren que el crédito sea un misterio para sus hijos. Hablan de temas como las recompensas de las tarjetas de crédito, qué tarjeta utilizar para cada compra y qué ocurre si se contrae una deuda o se deja de pagar una tarjeta de crédito. «Uno de los principales motivos fue el hecho de que tanto mi marido como yo destruimos nuestro crédito cuando éramos más jóvenes», dice.

No te preocupes tanto, confía más

Las charlas sobre el dinero son importantes, pero los niños aprenden aún más cuando aplican esas lecciones a las decisiones de compra de la vida real. Deje que sus hijos elijan qué comprar, dentro de lo razonable, incluso si cree que están haciendo una elección frívola que acabará con su asignación de un mes. Así como usted aprendió de sus propias decisiones lamentables, sus hijos pueden hacer lo mismo. Es mejor un error de 10 dólares a los 13 que un error de 10.000 dólares a los 33, después de todo.

«Creo que es un gran error que los padres helicopten a sus hijos demasiado en lo que respecta al dinero», dice Murset. «Prefiero que los niños compren algo con su dinero y tengan la acidez que conlleva el remordimiento.»

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press. 

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