Por qué debería viajar solo al menos una vez

Puede explorar a su propio ritmo, perseguir objetivos ambiciosos y conocerse mejor a sí mismo.Claire Tsosie 17 de enero de 2018

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Reservar un billete de avión para uno puede no parecer una forma obvia de preparar sus próximas vacaciones, especialmente si suele viajar con su pareja, familiares o amigos. Pero esto es lo que le dirán muchos entusiastas de los viajes en solitario: Es un primer paso hacia un viaje increíble que cambia la vida.

Viajar en solitario te da la libertad de explorar nuevos lugares a tu propio ritmo y perseguir objetivos de viaje muy ambiciosos. Además, te conocerás a ti mismo -y a partes desconocidas del mundo- a un nivel completamente nuevo. He aquí los motivos por los que debería probarlo al menos una vez, de la mano de cuatro prolíficos viajeros en solitario.

Tendrás libertad para explorar a corto plazo

Cuando se está en grupo, la planificación de un día requiere una intensa coordinación y, a menudo, un poco de persuasión. Cuando estás solo, la historia es diferente.

«Cuando viajo sola, tiendo a tener algunos elementos clave y grandes que definitivamente quiero hacer, y mantengo todo lo demás flexible, así que si surge algo, siempre tengo tiempo para hacerlo», dice Pauline Lim, analista de datos en Airbnb, con sede en San Francisco. Hasta ahora, ha visitado 40 países; después de su próximo viaje en solitario en el ferrocarril transiberiano, habrá visitado 46.

En 2016, Lim decidió una vez hacer un viaje por carretera por Europa por capricho durante una visita de nueve días en solitario a París después de explorar la ciudad. «Al cuarto día me dije: ‘Tío, he estado en todos los museos, he salido todas las noches, he ido a todos los bares a los que quería ir, ¿qué demonios debería hacer ahora??'» Después de recibir algunas recomendaciones de viaje de su primo, que casualmente estaba en París al mismo tiempo, planeó una expedición improvisada.

«A las 4 a.m. esa mañana, reservé un coche para los cuatro días siguientes», dice Lim. Acabó conduciendo hasta Bruselas y Ámsterdam, y luego de vuelta a París, visitando a dos amigos por el camino.

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Es el último refuerzo de la confianza

Derek Earl Baron dice que era «una persona muy tímida, bastante introvertida» cuando empezó a viajar a tiempo completo hace unos 18 años. En el blog de viajes que fundó, Wandering Earl, escribió sobre los viajes en solitario.

‘ Rápidamente me di cuenta de que viajar solo me obligaba a ponerme en situaciones con las que no me sentía cómodo, pero no tenía más remedio que empezar a hablar con la gente y resolver cualquier problema que tuviera por mi cuenta’, dice.

Al poco de empezar, fue a la India por primera vez, a una zona remota.

«Empezaba a ponerme muy nerviosa, en plan: ‘Ah, esto no es tan divertido, estoy sola…'».No hablaba con mucha gente porque era muy diferente y un poco de choque cultural», dice Baron.

Entonces, vio a otro turista en un tren e inició una conversación. Después de conocerse, los dos acabaron viajando juntos durante cinco meses, explorando gran parte del país, incluyendo zonas a las que pocos viajeros iban. La experiencia hizo que Baron se diera cuenta de lo fácil que es conocer gente nueva cuando se viaja en solitario.

«Cuando dejamos de viajar juntos, fue cuando me di cuenta: ‘Vaya, tengo la confianza necesaria para hacer cualquier cosa, aunque sea por mi cuenta.'»

Baron ha visitado ya 102 países; ahora se aloja en Canggu, en la isla indonesia de Bali. Se gana la vida con su blog de viajes.

Tendrás más oportunidades de conocer gente nueva

Al igual que Baron, Brittany Kulick descubrió rápidamente que viajar en solitario le daba muchas oportunidades de conocer a la gente que la rodeaba.

«Hay algo que decir sobre el hecho de ir realmente tras lo que quieres, y hacer algo que se adapte exactamente a lo que quieres hacer en ese momento," dice Kulick, fundadora del blog de viajes y comida The Sweet Wanderlust. "Lo mejor de los viajes en solitario es la gente que conoces, que busca exactamente lo mismo en ese mismo momento."

Kulick ha visitado 54 países y se gana la vida haciendo marketing freelance, gestión de redes sociales y redacción de textos publicitarios, además de conseguir trabajos temporales. En 2015, dejó Dallas para viajar sola a tiempo completo.

Al principio de sus viajes, Kulick cuenta que hizo una visita gratuita a pie en Sevilla (España). «Conocí a una chica de Melbourne y acabamos haciendo el recorrido a pie y luego fuimos a un divertido festival medieval», cuenta Kulick, que escribió sobre el viaje en su blog. «Y ella dice: 'Si alguna vez llegas a Melbourne, eres bienvenida a quedarte conmigo y con mi pareja.'" Un año después, Kulick aceptó la oferta. Actualmente está cuidando la casa de su compañera de viaje, ahora una de sus mejores amigas en Melbourne, mientras viaja por Australia.

Si viajas solo, Kulick dice que las visitas guiadas gratuitas -a menudo dirigidas por guías que trabajan a cambio de propinas- son una forma estupenda de conocer a viajeros solitarios con ideas afines en nuevas ciudades. Para aquellos que no están seguros de dónde viajar, también recomienda hacer tableros de Pinterest para reunir ideas. 

Podría cambiar el curso de tu vida

Cuando Jeremy Scott Foster viajó por primera vez en solitario de Boston a Sídney (Australia) en 2010, al principio pensaba quedarse unos meses. En aquel momento, acababa de terminar la universidad y había trabajado brevemente en el sector de las tecnologías de la información. En cambio, acabó quedándose tres años y medio, viajando por Australia y Asia durante su estancia en el extranjero.

«Viajar por mi cuenta significaba que podía quedarme, y así lo hice», dice Foster, fundador del blog TravelFreak, que en su momento trabajó como camarero para pagar sus viajes. Escribió sobre su experiencia viajando en solitario en su blog. «La elección de viajar en solitario me llevó a recorrer el mundo y me dio la plataforma para iniciar mi propio negocio.» Ahora, tiene su sede en Washington, D.C., y trabaja a tiempo completo como bloguero de viajes y fotógrafo. Viaja varias veces al mes.

Aunque explorar una ciudad desconocida por sí solo no te impulse a viajar de forma nómada, como a Foster, puede que te inspire a aprender un nuevo idioma, a emprender una nueva afición o incluso a cambiar de profesión.

«Lo más importante cuando viajas en solitario es que aprendes quién eres cuando nadie te ve», dice Foster. «Viajar en solitario no es más que una lección para conocerse a sí mismo.»

Manténgase seguro con estos consejos

Navegar solo por una nueva ciudad por primera vez puede dar un poco de miedo, por muy turístico y seguro que sea el destino. Estos son algunos consejos de los viajeros en solitario Lim, Baron, Kulick y Foster para estar seguros y mantener la tranquilidad mientras viajan solos:

  • Asegúrate de tener una forma de contactar con la gente. «He aprendido que siempre que viajo, debo tener servicio celular», dice Lim. También se asegura de tener cobertura de datos, para poder contactar con la gente si lo necesita.

  • Haz una copia de seguridad de tus documentos importantes. Lim dice que hace una copia de seguridad de sus documentos importantes en Dropbox para tener siempre acceso a ellos. Ella también lleva tarjetas extra y dinero en efectivo mientras viaja.

  • Mantenga sus objetos de valor seguros. «Cuando me hospedo en albergues, me aseguro de que haya taquillas. Siempre viajo con un candado en la mochila», afirma Kulick. También señala que lee varias reseñas de albergues y Airbnbs antes de reservar sus estancias.

  • Di a la gente a dónde vas. «Si viajas solo, cuando salgas, sobre todo de noche o algo así, avisa a la gente», dice Baron, señalando que puedes hablar con la persona de la recepción de un hostal o con un compañero de viaje. «Siempre se puede decir, voy a facturar con usted en este momento.»

  • Presta atención a tu entorno. Foster subraya que los viajes en solitario no son tan peligrosos como lo pintan los medios de comunicación. Aun así, dice, es importante usar el sentido común. «Si algo te parece inseguro, confía en tu instinto», dice.

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