Por qué deberías probar el Slow Travel al menos una vez

Claire Tsosie 21 de mayo de 2018

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Hay una forma fácil de hacer que tus próximas vacaciones parezcan más largas: Reduzca la velocidad.

Tampoco tienes que pedir más tiempo libre para hacerlo. En lugar de eso, deja de lado los itinerarios abarrotados, las trampas para turistas y las cenas interminables, y opta por un viaje que siga la doctrina del «viaje lento».

«En mi definición, un viaje lento es un viaje que incluye una semana en un lugar», dice Pauline Kenny, propietaria del sitio web de viajes SlowEurope.com, que acuñó el término «slow travel» y creó el sitio web SlowTrav.com en el año 2000 (que luego vendió). En concreto, señala, «viajar despacio» significa alojarse en un alquiler de vacaciones donde puedas cocinar algunas de tus comidas, en lugar de hacerlo en un hotel.

El marco de Kenny es sencillo y puede cambiar la vida. Los viajes lentos pueden darte tiempo para relajarte, descubrir nuevos lugares y crear recuerdos duraderos. Por el camino, también puedes ahorrar mucho dinero. Por eso deberías probarlo al menos una vez.

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Pauline Kenny y su marido Steve Cohen en la Costa Amalfitana de Italia en 2017. (Foto cortesía de Pauline Kenny)

Vivir como un local

Para saber realmente lo que se siente al vivir en un lugar nuevo, ayuda establecer una rutina. Si vas de una ciudad a otra, no hay tiempo suficiente para hacerlo.

«Sólo con pasar una semana, tienes una experiencia diferente», dice Kenny, que ahora vive en Bridport, Dorset, en el Reino Unido. En el momento de esta entrevista, estaba viajando lentamente en Levanto, Liguria, en Italia. «Tienes tu base en un pueblo, o cerca de un pueblo. Sales y haces la compra en el supermercado. Los lugareños empiezan a reconocerte. Se crea un mayor vínculo con la zona. …vives como un local. Aunque sólo sea por una semana, experimentas lo que es vivir allí.»

«Aunque sólo sea una semana, experimentas lo que es vivir allí.»

Pauline Kenny, propietaria de SlowEurope.com

Kenny y su marido empezaron a viajar por Europa y a alojarse en alquileres vacacionales en los años '80. En aquella época, alojarse en casas de alquiler era algo habitual para los viajeros europeos, pero inusual para los estadounidenses, señala. Inspirándose en el movimiento de la comida lenta de los años 90, Kenny ha lanzado su sitio web, SlowTrav.com, e introdujo el concepto de slow travel a los lectores en el año 2000. También registró la frase "viaje lento" en la U.S. en 2005, mientras estaba en Santa Fe, Nuevo México. (Desde entonces, ha vendido el sitio web y la marca registrada).)

Gigi Griffis viaja a Dubrovnik, Croacia. (Foto cortesía de Gigi Griffis)

Salirse de los caminos trillados

Para Gigi Griffis, estratega de contenidos y escritora que viaja a tiempo completo, las vacaciones solían significar ir a todos los destinos «imprescindibles». Pero después de sufrir algunos percances estresantes, ahora cree en el slow travel. El cambio de ritmo le da tiempo para ir a aventuras más espontáneas y ver algunas maravillas menos conocidas.

Hace un par de años, mientras viajaba lentamente por Croacia, un lugareño que Griffis conoció a través de un sitio de redes de viajes le dio una vuelta por la costa croata en su moto. De los muchos lugares memorables que visitaron, Griffis recuerda una vista especialmente dramática: una fortaleza abandonada en una montaña detrás de la ciudad de Omis. A diferencia de otras fortalezas abandonadas que había visto en Europa, allí no se cobraba entrada ni había turistas.

«Es una hermosa ruina que se desmorona, en la cima de una montaña, con vistas hasta el océano». Y nunca lo habría encontrado sin que me llevara allí," Griffis dice.

Ahorrar dinero en comida

Salir a comer fuera puede ser increíblemente caro. Puedes darte un respiro -y a tu cartera- pasando tus próximas vacaciones en un alquiler con cocina, comprando en los mercados locales y preparando algunas comidas por tu cuenta. Por el camino, puede que descubras algunos alimentos nuevos que te encanten.

«En Croacia, hacía ensaladas y sólo compraba verduras que salían de los jardines de la gente», dice Griffis, que vivía en Denver antes de empezar a viajar a tiempo completo. En el momento de la entrevista, ella estaba en Nueva York. «Ni siquiera sé necesariamente cuáles son todos, pero me digo: ‘Muy bien, voy a probar eso!’ Y acabé encontrando verduras que realmente me gustaban más que las que se suelen ver en las tiendas.»

Todavía tienes la opción de visitar restaurantes, por supuesto. Pero con la comida en casa, saldrás a cenar porque quieres, no porque sea tu única opción.

Veren Ferrera (izquierda) y Sam Anthony en España. (Foto cortesía de Sam Anthony)

Realice más viajes memorables

«La mayoría de mis mejores recuerdos de viaje son los que tengo con otras personas.»

Sam Anthony, cofundador del blog de viajes Alternative Travelers

Para Veren Ferrera y Sam Anthony, la pareja que cofundó el blog de viajes Alternative Travelers, viajar despacio hace que los viajes sean más memorables. Eso'es porque les da más tiempo para conocer gente nueva.

«La mayor parte de mis mejores recuerdos de viaje son los que tengo con otras personas, no los de tomar una foto de X monumento», dice Anthony. Como se ha formado como antropóloga, también agradece tener más tiempo para conocer la cultura local, añade.

«Suena impresionante si vas a 10 ciudades de Europa en un corto período de tiempo y ves esto, esto y esto," Ferrera dice. "Pero, en realidad, ¿qué es lo que estás haciendo?? Es un completo borrón." Cuando se viaja despacio, los viajes cobran más sentido, señala.

Hablar con los lugareños

Tanto para Ferrera como para Anthony, hablar con los lugareños es una de las mejores partes del slow travel. La pareja, que antes era de Nueva York, ahora vive en Madrid.

En una ocasión, mientras la pareja viajaba lentamente por Bilbao (España), un lugareño entabló conversación con ellos. Como tanto Ferrera como Anthony dominan el español, pudieron hablar con él. Fue uno de los aspectos más destacados de su viaje.

«Nos contaba toda la historia del lugar», dice Ferrera. «Y esta no es una experiencia por la que puedas pagar. Esta no es una experiencia a la que puedas apuntarte. Fue algo totalmente fortuito.»

Valerie Fortney Schneider y su marido Bryan en Italia. (Foto cortesía de Valerie Fortney Schneider)

Construir amistades duraderas

La escritora de viajes Valerie Fortney Schneider y su marido, Bryan, viven en Trivigno, un pequeño pueblo de la región italiana de Basilicata. Pero no estarían allí si no fuera por las amistades que hicieron a través del slow travel.

Mientras viajaban despacio por Roma, visitaron un pequeño restaurante que les encantó. Conocieron a los propietarios y, a lo largo del viaje, siguieron regresando.

«No estaríamos viviendo en Italia si no fuera por su ayuda.»

Valerie Fortney Schneider, escritora de viajes

«Les enviamos [a los propietarios] una postal cuando llegamos a casa. Y en nuestro siguiente viaje, volvimos a comer en ese restaurante, y se han hecho muy buenos amigos. Nos ayudaron a mudarnos aquí. No estaríamos viviendo en Italia si no fuera por su ayuda," dice Schneider, que antes vivía en Albuquerque. Ahí es donde descubrió el SlowTrav.com y conocimos a Kenny.

Los propietarios del restaurante ya se han retirado, pero Schneider y su marido siguen siendo muy amigos suyos.

«Realmente nos adoptaron como parte de su familia», dice Schneider. «Hemos pasado la Navidad con ellos muchas veces desde que estamos allí. Sus hijos me llaman su hermana americana.»

Cómo viajar despacio

El concepto original de Kenny's "viaje lento" se inspiró en los alquileres vacacionales europeos. Pero ahora que los alquileres vacacionales son tan accesibles en Internet, es posible planificar un viaje lento prácticamente en cualquier lugar. Así es como puedes hacerlo.

Alójese en una casa de alquiler o en una casa de vacaciones

Hoy en día, puedes encontrar fácilmente alquileres vacacionales en Airbnb, HomeAway o en sitios web de alquileres vacacionales exclusivos de la zona que visitas. También puedes quedarte con amigos o familiares en el extranjero, o hacer un intercambio de casas con alguien. Anthony y Ferrera dicen que suelen alojar a gente en sus casas cuando viajan despacio para ahorrar costes de alojamiento.

Haz planes, pero no te pases de la raya

Está perfectamente bien visitar algunos destinos populares mientras se viaja lentamente. Pero también hay que tener en cuenta el tiempo libre. De este modo, «tiene tiempo para hacer una clase de cocina. Tienes tiempo para pasear por la ciudad sólo para encontrar una buena panadería. Tienes tiempo para observar cómo vive la gente», dice Kenny.

Conozca a la gente

Antes de su viaje, considere la posibilidad de conectarse en línea con los residentes que viven en la ciudad que planea visitar, como hizo Griffis. Mientras esté allí, haga un esfuerzo por saludar a la gente en los cafés y las tiendas. Si está lo suficientemente familiarizado con el lenguaje, intente mantener una conversación. Habla con tu anfitrión o con la persona cuyo espacio vas a alquilar. Sólo con estas pequeñas interacciones del día a día, su viaje será más significativo y memorable.

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