Por qué el pago con tarjeta en la mesa se retrasa en EE.UU

En Europa, los comensales pagan sus facturas en la mesa y nunca entregan sus tarjetas de crédito. ¿Por qué los restaurantes estadounidenses no han adoptado esta práctica??Ellen Cannon 29 de enero de 2018

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Si ha viajado fuera de Estados Unidos, probablemente haya tenido esta experiencia gastronómica: Al terminar de comer en un restaurante, el camarero lleva a la mesa un dispositivo manual para pasar la tarjeta de crédito. Le das tu tarjeta, la pasa y ya estás listo.

El punto de inflexión

Hay dos razones subyacentes por las que U.S. los restaurantes no tienen pago en la mesa: tarjetas de crédito con chip y PIN y propinas.

«Cuando la U.S. Cuando se implementó el EMV, se optó por el chip y la firma en lugar del chip y el PIN», dice Chris Ziegler, director senior de producto de TSYS, que ofrece soluciones de pago a los comercios. Los dispositivos manuales no están preparados para las firmas. «A medida que Estados Unidos implanta el chip y el PIN, preveo una inclinación de la balanza hacia el pago en la mesa.»

En cuanto al tema de las propinas, la costumbre americana puede ser una razón aún mayor para que no se haya impuesto el pago en la mesa.

En Europa», dice Ziegler, «el cargo por servicio ya está incluido». No se ve eso en EE.S. a menos que sea para un grupo de más de seis. En la U.S., si tiene pago en la mesa, tendrá al camarero de pie sobre usted mientras calcula su propina. Es incómodo.»

Sin embargo, algunas tabletas de pago en la mesa piden al comensal que elija el porcentaje de propina que quiere dejar, por lo que la tecnología podría aliviar pronto ese incómodo momento.

Costes elevados para los restaurantes

Si el pago en la mesa gana terreno, tendrá que empezar por los propios restaurantes. El negocio de la restauración es conocido por su alta tasa de fracaso y sus bajos márgenes de beneficio. Según la Asociación Nacional de Restaurantes, el margen de beneficio medio se sitúa entre el 2% y el 6%. Añadir otro coste al negocio puede hacer que un restaurante se convierta en un fracaso.

«Los dispositivos con Bluetooth o Wi-Fi cuestan un par de cientos de dólares», dice Ziegler. «Cada restaurante necesita una proporción de 2 a 1 de servidores por dispositivo. Hay que calcular el coste inicial.»

Por otro lado, el pago en la mesa puede ayudar a un restaurante a servir a más comensales. Ziegler dice que la investigación muestra que el pago en la mesa puede aumentar la facturación en ocho minutos por mesa. «Eso es importante para que un restaurante lo tenga en cuenta. Si espero delante por mi mesa, el tiempo de espera es de 15 a 30 minutos de media. Si aprovechas esos ocho o incluso diez minutos que ganas al usar el pago en la mesa, disminuirá el tiempo de espera para una mesa. La eficiencia impulsa los ingresos.»

¿Es el pago en la mesa más seguro??

Además de agilizar el proceso de compra, los consumidores podrían querer pagar en la mesa por razones de seguridad. Cuando el camarero te quita la tarjeta, no tienes ninguna garantía de que no la esté pasando por un skimmer para robar tu número de tarjeta.

El «skimming» es frecuente en restaurantes, cajeros automáticos y gasolineras», dice Ziegler. Pero el fraude «no afecta a los restaurantes. Y con la responsabilidad de fraude cero, el titular de la tarjeta tampoco paga por el fraude.»

Aun así, los comensales se sentirán más seguros si no pierden de vista sus tarjetas de crédito.

Cadenas que lo intentan

Algunas grandes cadenas de restaurantes, como Applebee’s, Red Robin, Chili’s y Olive Garden, están probando el pago en la mesa. Por ejemplo, en Red Robin, las mesas tienen un dispositivo que permite pedir, jugar (de pago) y pagar. Cuando se termina la comida, sólo hay que pasar la tarjeta para pagar. Ziegler dice que cuando las cadenas de restaurantes adopten el pago en la mesa, los restaurantes familiares también lo considerarán.

Otro factor que impulsa el pago en la mesa puede ser el uso de carteras móviles. Según Ziegler, el uso del monedero móvil es escaso en Estados Unidos.S. Sin embargo, «los consumidores dirigen la forma de pago. Si los consumidores quieren pagar con una cartera móvil, los restaurantes cambiarán.»

Pero el cambio puede ser lento y los viejos hábitos son difíciles de erradicar, por lo que puede pasar un tiempo antes de que los consumidores estadounidenses paguen la cuenta de un restaurante en su mesa con un monedero móvil.

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