Por qué faltar a la universidad este otoño es una mala idea

Los estudiantes universitarios deberían pensárselo dos veces antes de faltar a clase durante el COVID-19 y arriesgarse a perder tiempo y dinero.Cecilia Clark Jul 17, 2020

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A medida que las universidades van pensando en cómo estructurar las clases de este otoño, muchos estudiantes se preguntan si deben matricularse o no. La idea de tomarse un año sabático puede parecer atractiva, pero los estudiantes que regresan a la universidad deberían pensárselo dos veces.

Muchas universidades tienen políticas oficiales de año sabático o de inscripción diferida para los estudiantes de primer año. Pero los estudiantes que regresan y deciden tomarse un tiempo libre y volver a matricularse una vez que han pasado las incertidumbres de la pandemia del COVID-19 no son «gappers.»Son «paradas» y se enfrentan a riesgos que no se dan en un año sabático tradicional.

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La presidenta y fundadora de The Institute of Student Loan Advisors, Betsy Mayotte, explica que las universidades tienen políticas individuales de licencia y retiro para los estudiantes que quieren tomarse un tiempo libre. Los estudiantes que no siguen esas normas pueden acabar con una deuda inesperada y ver bloqueado el acceso a sus expedientes académicos.

«Veo a muchos estudiantes que simplemente dejan de ir a la universidad y no entienden por qué se les cobra», dice Mayotte.

Tomar un descanso de la universidad este otoño podría desbaratar tus objetivos educativos y financieros generales. He aquí por qué deberías seguir matriculado.

Es posible que tengas que volver a solicitar la admisión

A menos que la universidad haga concesiones, los estudiantes sin una licencia aprobada están a merced de la política de readmisión para determinar si pueden regresar. Incluso con un permiso de ausencia aprobado, sólo se puede faltar 180 días en un periodo de 12 meses, según el Código de Reglamentos Federales del Departamento de Educación.

Las universidades tampoco están obligadas a readmitir a los estudiantes que se toman un permiso no oficial. Por ejemplo, la Universidad de Arizona requiere una nueva solicitud, una tasa de solicitud y un mínimo de 3.0 de promedio en todos los cursos anteriores en la universidad antes de la readmisión.

Pero el decano de la Universidad de Arizona, Andrew Carnie, dice que la universidad está haciendo excepciones para los estudiantes durante la pandemia de COVID-19.

«Estamos siendo muy flexibles con los estudiantes que quieren tomarse el otoño», dice Carnie. «Los estudiantes pueden pedir una excedencia y estamos aprobando excedencias con carácter retroactivo. Son circunstancias extraordinarias.»

Comunicarte con tu universidad y conocer sus planes y políticas de COVID-19 es clave. «Los estudiantes tienen que sopesar sus opciones y ver qué pasa con su universidad», dice Kenneth Stephens, director del Departamento de Servicios Humanos de la Universidad Southeastern de Florida. Señala que, si bien su escuela cuenta con sistemas para que los estudiantes se enfrenten a la crisis de la COVID-19, otros todavía están tratando de resolverlo.

Algunas universidades permiten a los estudiantes sin licencia volver a matricularse tras dos años de baja sin problemas. Pero otras, como la Universidad de Miami o la Universidad de Carolina del Este, exigen a los estudiantes que presenten una solicitud de readmisión y paguen una cuota después de haber faltado sólo un semestre a la escuela.

Es posible que tengas que hacer pagos de préstamos estudiantiles

Si tienes préstamos estudiantiles, tomarte un tiempo libre podría provocar el inicio del reembolso. Ponte en contacto con el administrador de tu préstamo estudiantil o con el prestamista para conocer su política.

Todos los préstamos estudiantiles federales se encuentran en un período de indulgencia administrativa hasta septiembre. 30, debido a una disposición del paquete de ayuda del gobierno federal contra el coronavirus. Entonces, hasta entonces, no tienes que preocuparte de que tus préstamos ganen intereses o entren en fase de reembolso.

Pero si planea perder el año escolar, agotará esa ventana y los pagos comenzarán después de que termine su período de gracia de seis meses. Aunque se especula que la indulgencia podría ampliarse, no se ha anunciado nada al respecto.

Los préstamos federales para estudiantes sólo tienen un período de gracia, así que si los usas ahora no los tendrás disponibles después de graduarte, dice Mayotte.

La indulgencia del paquete de alivio coronario no se aplica a los préstamos estudiantiles privados. Si decides hacer un stopout debido a la COVID-19, tus préstamos privados podrían entrar en el período de gracia y luego entrar en el reembolso. Y no todos los prestamistas privados permiten aplazamientos académicos para los estudiantes que regresan a la escuela, por lo que podría estar en el gancho para los pagos de préstamos, incluso cuando regrese a la condición de estudiante a tiempo completo.

Es posible que no encuentres un trabajo estable

Los estudiantes que planean trabajar a tiempo completo deben enfrentarse a la mayor tasa de desempleo desde la Gran Depresión. El coronavirus sigue siendo una amenaza, y una segunda oleada podría provocar más paros, lo que podría dificultar aún más encontrar y mantener un trabajo.

«He tenido estudiantes que han mencionado el stop-out, y les he dicho que deberían pensárselo», dice Sharon Taylor, directora de asesoramiento académico y mejora profesional de la Universidad Estatal de Virginia. «Lo primero que dicen es que van a trabajar, y yo les pido que miren cuánta gente está sin trabajo ahora mismo.»

Taylor aconseja a los estudiantes que continúen estudiando si pueden permitírselo y dice que «es mejor esperar a que pase la pandemia en la escuela que fuera de ella».»

Si quieres minimizar las incertidumbres relacionadas con el coronavirus en tu centro de estudios, existen otras opciones además de la retirada total.

  • Adoptar un horario de media jornada: Los estudiantes pueden tomar menos clases y mantener algunos de sus beneficios de ayuda financiera mientras avanzan hacia la graduación. No todos los estudiantes se sienten cómodos con el aprendizaje en línea. Tomar menos clases te dará más flexibilidad en caso de que tu escuela cierre antes de tiempo para ir en línea.  

  • Toma clases en línea en un colegio comunitario: Si necesitas completar los requisitos de educación general, es posible que puedas hacerlo en línea en un colegio comunitario local. De este modo, podrás ahorrar dinero en la matrícula, evitar las incógnitas con las clases presenciales y completar los requisitos de graduación. Antes de tomar clases en un colegio comunitario, consulta con tu centro para asegurarte de que las clases se transferirán y de que cumples con las políticas de matriculación dual de tu centro.

  • Toma una licencia oficial: Si decides no tomar clases este otoño, trabaja con tu escuela para tomar un permiso oficial de ausencia. Comunícate con tu universidad para hacerles saber por qué quieres tomarte un tiempo libre y cuándo planeas regresar. Asegúrate de hacer preguntas sobre las implicaciones de la ayuda financiera y trata de conseguir excepciones para obtener condiciones más favorables con tu escuela y el administrador del préstamo. Si tienes préstamos privados, ponte en contacto con tu prestamista para hablar de tu excedencia y preguntar cómo afectará a la situación de tu préstamo.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press. 

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