Qué esperar si das positivo en el COVID mientras viajas al extranjero

Dar positivo en una prueba en el extranjero puede ser caro, estresante y, francamente, algo aburrido.Sally French 12 de octubre de 2021

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La profesora de ciencias de secundaria Stefanie Guggenheim estaba a punto de volar a casa, a Illinois, tras unas vacaciones familiares de una semana por España, un último esfuerzo antes de que empezara el curso escolar.

Como todos los pasajeros deben hacer antes de entrar en la U.S. desde el extranjero, ella y su familia se sometieron a una prueba rápida de COVID-19 en Barcelona el día antes de su vuelo en agosto. El test de su padre dio negativo. El test de su hermana dio negativo. La suya fue positiva.

«La señora que nos hizo las pruebas les dio sus formularios de autorización», dice Guggenheim, que estaba vacunado en ese momento. «Me miró y me dijo simplemente: ’10 días.Estaba en estado de shock.»

Aquella noche no fue el último hurra en España que esperaba. En lugar de ello, se apresuró a reprogramar su vuelo mientras su familia compraba suministros para superar la inesperada cuarentena. Y al día siguiente, su familia regresó a la U.S., a Guggenheim, de 27 años, se quedó sola en una habitación de hotel sin ninguna interacción humana durante 10 días, aparte de los golpes en la puerta de alguien que entregaba comida.

Lo que siguió fue un curso intensivo sobre lo que ocurre si das positivo en la prueba de COVID-19 mientras viajas al extranjero.

Lo que ocurre cuando se da positivo

El coste de obtener COVID-19 en el extranjero -y el proceso de tramitación- puede variar según el país, y a menudo incluso según la región.

Guggenheim tuvo suerte (toda la que se puede tener cuando se da positivo) porque estaba en Barcelona, que cuenta con «hoteles sanitarios» específicos para las personas que deben autoaislarse. El gobierno español cubrió el coste de su hotel, que era una pequeña habitación con una cama doble y un mini balcón con vistas a la calle. Si hubiera tenido que pagar la factura, una estancia de 10 días podría haberle costado fácilmente más de 800 dólares, según un análisis de nuestro sitio web de una docena de estancias en hoteles económicos de Barcelona (y eso sin tener en cuenta el coste de la comida).

Del mismo modo, el viajero Rollie Peterkin, que dio positivo en enero de 2021, tuvo un momento fortuito similar. Peterkin, que se dirigía a Turquía con una escala en los Estados Unidos.S., dio positivo el día antes de salir de Costa Rica.

Costa Rica exige a los turistas no vacunados que contraten un seguro de viaje. Aunque desde entonces se ha vacunado, en ese momento no lo estaba. Y así -aunque Peterkin no suele comprar nunca un seguro de viaje- desembolsó unos 30 dólares por él.

Pero no estaba seguro de lo que se le reembolsaría (si es que se le reembolsaba algo), por lo que Peterkin dijo que seguía intentando mantener los costes bajos en lugar de pedir buenas comidas y alojarse en hoteles de lujo durante su cuarentena.  Aunque presentó recibos por valor de unos 2.000 dólares, dijo que agradeció que su compañía de seguros le devolviera un cheque de 1.000 dólares, finalmente.

Estos son algunos de los retos que encontraron Guggenheim y Peterkin debido a sus prolongadas estancias:

Alojamiento

Como el gobierno cubrió el alojamiento y la comida, la estancia de Guggenheim en España tuvo pocos gastos, aparte del servicio de lavandería del hotel.

El alojamiento fue más difícil para Peterkin, que se alojaba en un albergue. El propietario del albergue le pidió que se marchara tras conocer el resultado positivo, por lo que Peterkin se apresuró a buscar un alojamiento que le aceptara y finalmente encontró un alquiler vacacional. Sin detergente para la ropa, tuvo que lavar la ropa en el fregadero con jabón para platos.

Lo que hay que esperar: Obviamente, los costes varían según el lugar, pero no es descabellado esperar pagar al menos 100 dólares por noche en hoteles económicos si tienes que prolongar tu estancia. Esto podría suponer más de 1.000 dólares en el transcurso de 10 noches.

Comida

Guggenheim, que es vegana, dijo que le impresionó que su hotel ofreciera incluso comidas sin carne. Guggenheim dijo que no recuerda la calidad de la comida porque al tercer día de cuarentena había perdido el olfato.

Dado que estaba en un alquiler de vacaciones, Peterkin recurrió a un servicio de entrega de comida. Suele pedir sólo dos comidas al día para reducir los gastos de entrega.

Qué se puede esperar: No es descabellado esperar pagar entre 15 y 20 dólares por comida entregada mientras se está en cuarentena. Así que tendrás que tener en cuenta varios cientos de dólares para la comida.

Entretenimiento

Guggenheim preveía unas vacaciones sin trabajo y no se llevó un portátil. Pero ante su inminente y solitaria cuarentena, su familia le compró un ordenador portátil en la Apple Store de Barcelona para que pudiera preparar su próximo curso escolar. Aparte de eso, su entretenimiento consistía en un gato callejero que se paseaba por el pasillo de su hotel.

Peterkin, que trabaja a distancia como escritor y podcaster, dijo que seguía siendo relativamente productivo, aunque aburrido.

«Aparte de eso, sólo hacía flexiones para mantenerme ocupado», dice.

Qué esperar: Aunque la compra de un ordenador portátil puede parecer extrema, al menos hay que pensar en lo que se puede hacer para matar el tiempo si se está en el extranjero pero no se puede salir. Necesitará poder trabajar desde su habitación de hotel? Lleva consigo algún libro o aparato electrónico que le permita pasar el tiempo de cuarentena?

Vuelos

Tanto Guggenheim como Peterkin reprogramaron sus vuelos iniciales. La mayoría de las aerolíneas han añadido políticas flexibles de cambio y cancelación desde la pandemia. Ambos dijeron que no tuvieron que pagar tasas de cambio, aunque ambos debían la diferencia de su tarifa aérea original frente a la tarifa aérea más cara de última hora.

La situación de Peterkin era complicada porque, aunque su destino final era Turquía, tenía una escala en Estados Unidos.S., pero reservó los vuelos por separado. Su seguro cubría el billete de avión de Costa Rica a Estados Unidos.S., pero debía la diferencia de tarifa del vuelo reprogramado a Turquía.

Lo que hay que esperar: Volver a reservar un vuelo puede ser costoso, ya que por lo general se paga la diferencia de precio, que a menudo es más alta cuando se vuelve a reservar cerca de la nueva fecha de salida después de la cuarentena, a diferencia del vuelo original que probablemente se reservó con mucha antelación. Este coste podría ser fácilmente de varios cientos de dólares.

Gastos médicos

Guggenheim dijo que sus síntomas -que se manifestaron en gran medida a mediados de la cuarentena- fueron leves, lo que atribuye a que está vacunada. Peterkin dijo que era asintomático. Pero para los viajeros con casos graves, las facturas hospitalarias imprevistas pueden resultar caras.

Además, ambos necesitaban autorización para volver a los Estados Unidos.S. En el caso de Guggenheim, eso supuso una visita al médico, que escribió una nota indicando que estaba totalmente recuperada.

El billete de Peterkin a la U.S. fue un resultado negativo de la prueba. Como las pruebas en la zona cuestan 90 dólares, esperó 10 días a pesar de estar asintomático para garantizar mejor una prueba negativa, asegurándose así de no perder 90 dólares en una segunda prueba positiva.

Qué esperar: Esto puede ser una gran variable dependiendo de lo enfermo (o no) que te pongas. Dependiendo del país en el que te encuentres, puede ser necesario cualquier cosa, desde el pago de una prueba de COVID-19 hasta los gastos de hospitalización.

Cómo prepararse para la posibilidad de contraer el COVID en el extranjero

«Sé que la vacuna no sirve necesariamente para librarte de la enfermedad, sino para que los síntomas sean leves», dice Guggenheim. «Aún así, me sorprendió que yo diera positivo y mi familia diera negativo.»

Guggenheim dijo que era consciente de la posibilidad de enfermar. «Pero nunca piensas que te va a pasar hasta que te pasa», dice.

En previsión de que pueda dar positivo, he aquí cómo prepararse:

Conozca su seguro médico actual y considere la posibilidad de adquirir un seguro de viaje

U.S.-Los seguros médicos tradicionales no suelen cubrir los tratamientos médicos en el extranjero, por lo que hay que comprobar siempre si la aseguradora ofrece cobertura para viajes internacionales. Si no lo hace, considere la posibilidad de adquirir un seguro médico de viaje. Aunque no suele cubrir los gastos rutinarios, sí puede cubrir los gastos médicos de urgencia, ya sea por romperse una pierna en un viaje de esquí o por acabar en el hospital con COVID-19.

Pagar con determinadas tarjetas de crédito para viajes

Algunas tarjetas de crédito para viajes ofrecen una miríada de beneficios de seguro de viaje, incluyendo cancelación de viaje, tratamiento médico y cobertura de evacuación médica. Aunque suele ser una ventaja de las tarjetas de crédito premium para viajes (que también suelen tener cuotas anuales de más de 500 dólares), tener una de estas tarjetas puede merecer la pena en caso de dar positivo.

Es habitual que estas tarjetas reembolsen gastos de hasta al menos 5.000 o 20.000 dólares, siempre que la compra original se haya realizado con la misma tarjeta. En lugar de adquirir una póliza de seguro de viaje por separado, puede tener suficiente cobertura con el seguro de viaje de su tarjeta de crédito. Las condiciones varían en función de la tarjeta, pero a menudo pueden reembolsarte si alguien de tu grupo de viaje da positivo (incluso si tú no lo haces).

Reservar con aerolíneas y hoteles que tengan políticas flexibles

Pero incluso confiar en el seguro puede ser frustrante. Por lo general, tendrás que pagar los costes por adelantado y presentar los recibos para el reembolso. Peterkin dijo que tardó una docena de llamadas telefónicas y muchos meses antes de que su aseguradora enviara su cheque de 1.000 dólares.

Para evitar tener que reembolsar la pérdida de un vuelo o la cancelación de una habitación de hotel en la siguiente etapa de su viaje, reserve con proveedores de viajes con políticas flexibles de cambio y cancelación. Aunque las políticas de cancelación de aerolíneas y hoteles han mejorado, no todas son tan generosas. Por ejemplo, muchas tarifas económicas básicas no se pueden cambiar, por lo que lo que parece un billete de avión barato podría acabar siendo un coste hundido.

¿Es una buena idea viajar al extranjero ante el riesgo de dar positivo en la prueba de COVID-19??

Depende de a quién le preguntes. Guggenheim dice que, en retrospectiva, desearía haber optado por unas vacaciones nacionales.

«No viajes fuera de tu país si quieres recuperarte en tu propia cama», dice. «La variante delta» está viva y es buena. Las vacunas son útiles y doy gracias por no haber enfermado mucho, pero no son una cura.»

Por otro lado, Peterkin no dejó que la cuarentena en Costa Rica lo detuviera. Desde entonces, ha estado en más de una docena de países, e incluso recibió su primera vacuna de AstraZeneca en Montenegro y la segunda dosis en Rumanía.

«Estoy contento de poder viajar», dice. » Recuperar el dinero de mi seguro de viaje fue la guinda del pastel.»

Dicho esto, Peterkin no ha contratado un seguro de viaje desde la excursión a Costa Rica.

«Probablemente debería vacunarme», dice. «Supongo que soy un poco imprudente.»


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