Qué hacer si eres un U.S. Ciudadano varado en el extranjero ahora mismo

Jon Nickel-D'Andrea 16 de abril de 2020

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El brote de COVID-19 ha provocado situaciones de emergencia en casi todos los países del mundo. Es posible que pensara que iba a salir de su casa para pasar unas vacaciones únicas en la vida, sólo para descubrir que se ha despertado atrapado en un país extranjero que ha cerrado sus fronteras. Está oficialmente atrapado en un país extranjero sin camino aparente a casa. Qué debe hacer?

Mantenga la calma

En primer lugar, aunque parezca un tópico, lo más importante es mantener la calma. Está en el mismo barco que otros cientos de miles de turistas de todo el mundo que se encuentran en estas situaciones únicas. Las autoridades locales están desbordadas de llamadas, correos electrónicos y visitas, ya que cada viajero se encuentra en una situación similar.

Gritar, vociferar y recordar a los funcionarios que tienes que volver a casa por una emergencia personal no te llevará muy lejos. Imagine que hay 10.000 turistas varados en una ciudad o país. Supongamos que un avión comercial estándar tiene una media de 250 asientos económicos. Si hubiera un vuelo al día desde tu ubicación actual a Nueva York, por ejemplo, se tardaría más de un mes en llegar a casa.

Multiplique esa cifra por el número de ciudades y países que albergan actualmente a los estadounidenses varados y podrá ver que la magnitud de este problema es enorme. Volverá a casa, pero tardará en llegar.

Compruebe su U.S. Sitio web de la embajada

La U.S. El Departamento de Estado dispone de sitios web para cada U.S. La ubicación de las embajadas, y se supone que esos sitios se actualizan regularmente.

Como una buena regla general, antes de ir al extranjero, siempre debe asegurarse de tener la dirección, el teléfono, el correo electrónico y el sitio web de la U.S. Embajada o consulado del lugar al que te diriges impreso. Si no puedes acceder fácilmente a Internet o necesitas la información rápidamente a mano, una impresión o una captura de pantalla harán maravillas.

En este momento, es probable que no recibas una respuesta inmediata de tu embajada. Van a ser bombardeados con solicitudes, pero aún así es una buena idea ponerse en contacto.

Registrarse en STEP

STEP – o el Programa de Inscripción de Viajeros Inteligentes – permite a U.S. ciudadanos a registrar su viaje en las embajadas y consulados en el extranjero. Si algo se tuerce mientras estás en el extranjero, esto al menos permite que el Departamento de Estado sepa dónde estás y cuáles son tus planes para que puedan ofrecer asistencia en momentos de necesidad.

Si no se registró en STEP antes de salir de vacaciones, hágalo ahora. Más vale tarde que nunca.

Compruebe los sitios web de las aerolíneas

Salir del país podría ser tan sencillo como contactar con una aerolínea. Dependiendo de dónde te encuentres, muchas aerolíneas siguen operando vuelos diarios a Estados Unidos. Llamar a la aerolínea para pedir asistencia puede suponer una larga espera; si tiene un poco de flexibilidad, pruebe con las redes sociales. Muchas aerolíneas permiten a los viajeros resolver sus problemas a través de un chat, un mensaje de Facebook o incluso Twitter.

Si no tiene una cuenta de Twitter, es bastante fácil registrarse ahora (incluso si no la usa nunca más).

Consulte a su proveedor de seguros de viaje

Si has contratado un seguro de viaje antes de salir, podrías tener derecho a asistencia. Las condiciones se aplican a cada tipo de seguro, por lo que es importante que te pongas en contacto con tu proveedor para obtener más detalles.

Algunos seguros tienen cobertura de evacuación, y otros cubren la evacuación médica si te pones enfermo en el extranjero.

Consulte con su tarjeta de crédito

El hecho de que tenga o no un seguro de viaje como parte de su tarjeta de crédito depende del tipo de tarjeta de crédito que haya utilizado para realizar su compra.

Muchas tarjetas de crédito premium vienen con un seguro de interrupción o cancelación del viaje. Al igual que el seguro de viaje que hayas contratado, las condiciones de cada uno son diferentes y podrían no aplicarse a tu situación concreta. Una forma rápida de conocer la cobertura exacta de tu tarjeta de crédito es llamar al número que figura en el reverso de la misma.

Recuerda que si el número es un 800, puedes encender Skype en tu ordenador o teléfono y llamar gratis, sin importar en qué parte del mundo te encuentres.

Desempolva tus puntos y millas

Si ha estado guardando puntos y millas para esa «ocasión especial», el regreso a casa puede ser ese momento. Los viajes de última hora pueden ser bastante caros, pero los vuelos de última hora también pueden estar disponibles utilizando sus puntos.

Aquí puede ver que un vuelo de Madrid a Nueva York cuesta más de 1.900 dólares en efectivo:

Pero usando millas, puede ser tan sólo 17.000 Avios de British Airways más sólo 194 dólares en impuestos y tasas.

Si consigue encontrar un vuelo disponible, lo mejor es reservarlo. Después de todo, llegar a casa es la parte más importante de todo este esfuerzo.

Algunas aerolíneas, como Delta, incluso te dan crédito por tu billete si no vuelas. Si no consigue cancelar antes de volver a casa en un nuevo vuelo, no se preocupe. Es probable que se aplique una política flexible de cambios de reserva; te sugerimos que llegues a casa primero y resuelvas tu reembolso después.

La paciencia es la clave

Como con muchas cosas en la vida, tener paciencia va a ser crucial durante este tiempo. Su embajada y el Departamento de Estado pueden estar ahí para ayudar, pero están siendo bombardeados. Recuerde utilizar las opciones de contacto de las redes sociales, enviar correos electrónicos, llamar – y entender que millones de personas también están lidiando con situaciones menos que ideales.

Si estás en el extranjero ahora mismo, te deseamos un buen viaje de vuelta a casa.

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