Revisión del vuelo: Cathay Pacific Primera Clase, L.A. a Hong Kong

Brad Walters Dic 29, 2018

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La mera idea de un vuelo de 15 horas a través del Pacífico es suficiente para que mucha gente quiera quedarse en casa, y con razón. Los asientos de los aviones no son cada vez más grandes, y pasar la mayor parte del día dentro de un tubo de aluminio presurizado con decenas de extraños (y sus gérmenes) requiere paciencia incluso en las mejores circunstancias.

Pero … ¿y si no tuvieras que ir apiñado en clase turista como una sardina?? De hecho, ¿qué pasaría si el vuelo incluyera caviar? Y una cómoda cama? Y un servicio de comida de varios platos, con mantel blanco, que podrá disfrutar en privado en una mesa con su acompañante?

Todo esto y más se ofrece en la cabina de primera clase del 777-300ER de Cathay Pacific, que reservé en un reciente vuelo de ida de Los Ángeles a Hong Kong con 70.000 millas del Alaska Mileage Plan. El coste de un vuelo de ida en la mayoría de las fechas es de casi 10.000 dólares, con un valor de canje de unos 14 céntimos por punto. Como ventaja, se obtiene una escala gratuita en los premios de un solo trayecto y se puede continuar en Oriente Medio sin coste adicional, por lo que añadí un vuelo gratuito en clase business a Dubai después de pasar varios días en Hong Kong.

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La sala de espera

Si vuela en primera clase con Cathay Pacific desde el aeropuerto internacional de Los Ángeles, tiene derecho a acceder a la sala VIP de primera clase de su socio de Oneworld, Qantas.

Esto ya es un placer, ya que la sala VIP tiene un menú de restaurante a la carta independiente y duchas privadas, lo que es de agradecer si te pasas el día paseando por L.A., como yo.

Una vez en la sala VIP, toda la comida y las bebidas son gratuitas, y a esta hora de la noche había un menú completo para cenar. (El aperitivo de calamares fritos con sal y pimienta, servidos con salsa de chile verde y alioli, estaba tan bueno que lo pedí dos veces).) Desde la sala, anunciaron el embarque de mi vuelo unos 40 minutos antes de su hora de salida prevista.

El proceso de embarque

Cuando me acerqué a la puerta de embarque, acababan de empezar a embarcar en primera clase y en clase business! Me sentí un poco culpable de caminar directamente en el avión más allá de las 200 o más personas en cola para abordar para la economía, especialmente como alguien que con mucha más frecuencia vuela como "uno de los 200."

Al final de la pasarela había una selección de periódicos en inglés y en chino. Cogí un New York Times y un Los Angeles Times y fui acompañada a mi asiento, el 2A, por la azafata que me recibió en la puerta del avión.

La primera clase de Cathay Pacific es una configuración 1-1-1, con los seis asientos con acceso directo al pasillo. Los asientos de ventanilla de la izquierda tienen un pasillo para ellos solos, lo que significa que, si estás en 2A, no hay otros pasajeros que pasen por delante de ti durante todo el vuelo. Es el asiento más privado que se puede tener sin estar completamente cerrado. Para poner el espacio en perspectiva, la cabina de primera clase de seis asientos ocupa aproximadamente el mismo espacio que 40 asientos en economía.

La zona de asientos incluye un espacio a un lado para aperitivos y bebidas, junto con un enorme "principal" un asiento que se parece más a un trono doble en comparación con lo que suele haber en clase económica, y un asiento separado frente al asiento principal en el que se puede sentar un acompañante. (Esto se convierte en parte de la configuración de la cama totalmente plana cuando es hora de ir a dormir).) Casi se siente como tu propia pequeña habitación. Hay una zona de estiba para su mesa de comedor, que la azafata prepara para usted cuando decida comer.

Un par de auriculares Bose con cancelación de ruido y una botella de agua me esperaban cuando llegué a mi asiento, y mientras me acomodaba, se presentaron los tres miembros de la tripulación que trabajarían en la cabina de primera clase. Me ofrecieron una copa de champán, unos cacahuetes y una toalla de mano caliente mientras continuaba el proceso de embarque.

En mi asiento también se incluía un kit de amenidades y un pijama de algodón 100%, ambos estándar en la primera clase de Cathay Pacific. (Sí, puedes quedarte con el pijama, y es tan cómodo que ahora lo llevo siempre en casa).) Los kits de amenidades incluían un kit dental con enjuague bucal; un antifaz; tapones para los oídos; y varias cremas revitalizantes de Aesop, entre otras cosas.

En unos eficientes 30 minutos después de embarcar, estábamos listos para el regreso justo a las 10:50 p.m., mientras el capitán anunciaba el tiempo de vuelo relativamente rápido de 14 horas y 40 minutos. Podía guardar mi maleta grande debajo de la cama "compañero" asiento frente a mí, lo que era conveniente.

El vuelo

Estuvimos esperando en la puerta de embarque durante casi una hora debido al control del tráfico aéreo, durante la cual se ofrecieron recambios de bebidas, y finalmente retrocedimos hacia las 11:30 aproximadamente. A estas alturas estaba bastante cansado, así que antes de despegar, los auxiliares de vuelo se ofrecieron a "a medio hacer" mi cama por mí, añadiendo el colchón y las almohadas, para que pudiera ir directamente a dormir en cuanto alcanzáramos nuestra altitud de crucero. También tomaron mi pedido de comida principal con antelación, para asegurarse de que tuvieran lo que quería cuando me despertara.

Dormí unas 8 horas en total, a pesar de que tuvimos algunas turbulencias bastante fuertes al principio del vuelo que me zarandearon como un muñeco de trapo. La cabina empezó bastante caliente, pero se fue enfriando a medida que avanzaba el vuelo.

He volado en una docena de asientos reclinables, y creo que los de Cathay son los más cómodos para dormir, por un amplio margen. La cama no sólo es muy amplia, con amplio espacio para los pies, sino que el colchón y el edredón son de felpa, con suficiente acolchado alrededor de la cabeza para que no tenga que encontrar plástico frío por la noche. Es lo más parecido a una cama de verdad que he encontrado en el cielo.

Algo bueno del servicio de Cathay Pacific, y en lo que se diferencia de otras aerolíneas, es que "manos fuera" en el sentido de que no te molestarán a menos que los llames, pero cuando los llamas, a través del botón de llamada del mando, siempre están allí en un instante. Después de despertarme, pregunté a los auxiliares de vuelo si podía empezar el servicio de comidas, lo que significaba primero seleccionar una bebida de la carta de bebidas:

Tras haberme saciado de champán antes del despegue, opté por despertarme con una taza de té con leche al estilo de Hong Kong, que sirven con su propia tetera. Bonito!

Los asientos de primera clase de Cathay Pacific están configurados de tal manera que, si viaja con un acompañante, éste puede sentarse frente a usted en su zona de asientos y pueden disfrutar de una comida juntos o, en general, pasar todo el tiempo que deseen. (Tenga en cuenta que su pareja en economía no puede subir a primera clase para comer con usted; ambos deben ser pasajeros de primera clase.) Las dos veces que he volado con este producto lo he hecho en solitario, así que todavía no he podido aprovecharlo, por desgracia.

Después de que la azafata me pusiera la mesa, la comida comenzó con una cesta de pan, servida con la siguiente nota de bienvenida. No hay muchas aerolíneas que hagan este tipo de notas escritas a mano – es un pequeño toque personal que realmente añade mucho a la experiencia. (Además de la nota, se dirigieron a mí durante todo el vuelo por mi nombre).)

Después vino el servicio de caviar, con una pequeña cuchara de nácar. No soy una persona de caviar como tal, pero las dos veces que lo he comido – ambas en vuelos de primera clase – lo he disfrutado.

Este era el menú de la cena que se ofrecía en mi vuelo:

Tomé la ensalada de langostinos, el filete de ternera (pedido y servido poco hecho) y el pastel de manzana y frambuesa, que estaban a la altura de lo que he probado en buenos restaurantes.

Y terminan tu comida con una cajita de dos chocolates.

Después de la comida, comprobé las opciones de entretenimiento. Había una gran variedad de opciones en inglés, aunque no había televisión en directo, que es lo que suelo hacer en los vuelos largos.

Al no ver nada interesante en la selección de entretenimiento, me puse a trabajar en las horas' de programas de Netflix que había descargado, mientras disfrutaba de una hamburguesa y un helado a mitad de vuelo del menú de aperitivos.

A estas alturas, ya se puede imaginar que tengo una buena razón para ir a los aseos. Hay dos baños para seis pasajeros de primera clase, así que no hace falta decir que nunca hubo que esperar.

El mayor de los dos baños era lo suficientemente espacioso como para quitarme el pijama de Cathay y volver a ponerme la ropa de calle; el otro tenía un tamaño similar al que se encuentra en clase económica. Todos los baños estaban provistos de lociones Aesop y kits dentales adicionales.

Y -este es el tipo de pequeño detalle que marca la diferencia- cada vez que entras, está claro que el baño ha sido "refrescado" por un auxiliar de vuelo, porque el papel higiénico está doblado en triángulo y todo está impecable. Un toque tan agradable.

En este punto estaba bastante lleno, pero con un par de horas antes de aterrizar en Hong Kong, pedí el desayuno de todos modos – a los efectos de una revisión completa, por supuesto!

El desayuno en general no fue tan memorable como la cena, aunque la cesta de pan era particularmente impresionante; consistía en un croissant hojaldrado, un strudel de manzana y un bagel con queso crema, junto con miel y 2 tipos diferentes de conservas. Los huevos revueltos, el bacon y el batido de frutas estaban muy bien preparados, y la salchicha era especialmente sabrosa.

Dada la hora del vuelo y las latitudes septentrionales, todo el vuelo había tenido lugar en la oscuridad, pero cuando empezamos a acercarnos a Hong Kong nos recibió un bonito amanecer:

A pesar de lo tarde que habíamos salido de L.A., Aterrizamos en Hong Kong un poco temprano y estábamos en la puerta de embarque 10 minutos más tarde.

Cómo terminar con todo esto

Ya había volado en primera clase en Cathay Pacific una vez, en 2016, y noté algunos cambios desde entonces: La aerolínea antes ofrecía un amuse-bouche tradicional antes del despegue, junto con una flor en su asiento, pero no hizo ninguna de las dos cosas en este vuelo. Además, la aerolínea solía ofrecer sistemáticamente champán Krug de primera clase, pero el que se ofrecía en este vuelo no era de mi agrado. La falta de disponibilidad de Wi-Fi en un vuelo tan largo también destacó. (Todos los problemas del primer mundo, para estar seguros.)

Sin embargo, dicho todo esto, la única cosa por la que Cathay Pacific siempre ha sido conocida – su servicio – estuvo muy presente. En contraste con la sensación que se suele tener en U.S.-En las compañías aéreas, parece que los auxiliares de vuelo de Cathay's se comprometen a ofrecer una experiencia memorable. Como resultado, un vuelo de 15 horas se transforma en un "¿Ya hemos llegado??" en uno que te hace decir, al final: "No puedo creer que ya estemos aquí."

Sobre todo si se usan puntos, no hay otra forma en la que prefiera volar a través del Pacífico.


Fotos de Brad Walters


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