¿Se le está escapando su patrimonio??

Las tuberías a veces revientan, las lavadoras a veces gotean. Estas son algunas formas de evitar daños por agua potencialmente costosos en su hogar.Liz Weston 25 de julio de 2019

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Como portavoz del sector de los seguros, Loretta Worters suele dar consejos a los propietarios para prevenir los daños causados por el agua. Algunos de sus conocimientos provienen de la experiencia personal.

Worters dice que era propietaria de una casa en Bellmore, Nueva York, desde hacía sólo un mes cuando se dio cuenta de que la lavadora de ropa del sótano tardaba muchísimo en llenarse.

«Bajé las escaleras y estaba con el agua hasta los tobillos», dice Worters, vicepresidente de comunicaciones del Instituto de Información de Seguros.

Las averías de los electrodomésticos y las tuberías son una de las principales causas de los daños causados por el agua en los hogares, que son mucho más comunes de lo que se piensa. Los propietarios de viviendas tienen seis veces más probabilidades de sufrir pérdidas materiales por agua que por robo y siete veces más que por incendio, según Kelly Greene, directora de consultoría de riesgos de Chubb Personal Insurance, que dirigió una sesión sobre daños materiales en la conferencia de la Financial Planning Association NorCal en mayo. («Los daños causados por el agua» son diferentes de las inundaciones, que son crecidas de agua que afectan a dos o más propiedades.)

«Cuando preguntas a la gente [si ha sufrido daños por agua], si no lo han hecho, lo más probable es que conozcan a alguien que sí lo ha hecho: un amigo, un familiar o un vecino», dice Greene.

Los daños causados por el agua suponen 1.000 millones de dólares en pérdidas aseguradas al año para propietarios e inquilinos, con reclamaciones de más de 10.000 dólares de media cada una, dice Worter.

Pero no todas las pérdidas por agua están cubiertas por el seguro. Mientras que un suceso repentino, como la manguera que se rompió en la lavadora de Worter, estaría cubierto, una fuga más lenta normalmente no lo estaría. Un propietario podría terminar pagando miles de dólares, o más, para arreglar los daños y remediar cualquier moho.

«Es una cuestión de mantenimiento», dice Worters. El seguro no suele cubrir los problemas causados por cuestiones que el propietario debería haber detectado y arreglado, como los daños causados por las termitas o las goteras en el tejado.

Sin embargo, mientras que la mayoría de los propietarios de viviendas tienen detectores de humo para alertarles de los incendios, y muchos tienen sistemas de alarma para ayudar a disuadir el robo, relativamente pocos toman medidas para prevenir los daños catastróficos del agua. Incluso en las casas multimillonarias que cubre Chubb, menos del 2% tiene sistemas automatizados que pueden cortar el agua si hay una fuga, dice Greene.

Eso es un problema para la aseguradora, ya que los daños por agua representan el 45% del total de sus reclamaciones de propietarios de viviendas, y las pérdidas de más de 1 millón de dólares se han triplicado desde 2015, dice Greene. Chubb anima ahora a los asegurados a instalar sistemas de detección de fugas de agua, que se conectan a la red de agua y pueden costar entre 500 y 3.000 dólares, dice Greene.

Pero hay formas más baratas y gratuitas de evitar problemas:

Localice la llave de paso principal. Los adultos y los niños mayores deben saber dónde está la válvula principal de cierre del suministro de agua y cómo cerrarla, dice Worters. No querrá tener que buscarlas en caso de emergencia. La llave de paso suele estar cerca del contador de agua o donde la línea principal de agua entra en la casa. Los electrodomésticos que utilizan agua, como los inodoros y los lavavajillas, suelen tener también válvulas de cierre.

Revisar regularmente las líneas de suministro. Busque fugas en los conductos de suministro de los fregaderos, los inodoros y los calentadores de agua, e inspeccione las mangueras que se conectan a las lavadoras, los lavavajillas, las máquinas de hacer hielo y los grifos extraíbles. Si encuentras mangueras de goma, considera la posibilidad de sustituirlas por versiones metálicas trenzadas que son más duraderas. Las mangueras de metal trenzado suelen costar entre 10 y 30 dólares cada una, y su instalación es un proyecto de bricolaje bastante sencillo. (Sólo recuerda cerrar el agua y desenchufar el aparato primero.)

No pongas en marcha los aparatos de agua durante la noche o cuando no estés en casa. Una manguera rota puede bombear 600 galones de agua por hora en su casa mientras usted duerme o está fuera, dice Worter. Considere la posibilidad de cortar el agua por completo cuando esté de vacaciones, dice Greene.

Controle el mantenimiento de su casa. Limpie los canalones y asegúrese de que las bajantes canalizan el agua lejos de los cimientos de su casa. Inspeccione los tejados en busca de tejas perdidas y otros daños. Evite los embalses de hielo, el hielo que se forma a lo largo de los bordes del tejado y que puede hacer que el agua se acumule bajo las tejas. Sustituya la masilla o el sellador agrietados alrededor de las bañeras y las duchas.

Instale alertas. Los detectores de fugas de gama alta, como Phyn Plus y Flo de Moen, pueden controlar el consumo de agua en busca de anomalías, conectarse con sistemas domésticos inteligentes y avisar de los problemas a través de aplicaciones telefónicas. Sin embargo, si no estás dispuesto a gastar cientos o miles de dólares, puedes comprar un paquete de tres o cuatro sensores básicos en ferreterías o por Internet por menos de 40 dólares. Colóquelos en el suelo cerca de las lavadoras y los calentadores de agua, y las alarmas chillonas le avisarán de los problemas.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por The Associated Press.

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