Si tu universidad cierra definitivamente, ¿qué pasa con tu deuda??

Anna Helhoski Sep 16, 2020

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Sólo un puñado de universidades han cerrado definitivamente debido a la inestabilidad económica causada por la pandemia de COVID-19. Es probable que la mayoría de las escuelas capeen el temporal, dicen los expertos universitarios. Pero algunas escuelas son más vulnerables que otras.

«No es que miles de escuelas vayan a hundirse», dice Sandy Baum, miembro senior no residente de The Urban Institute. «Algunas escuelas habrían quebrado de todos modos, y ahora lo harán más.»

Si tu universidad cierra y te quedas con deudas y sin título, tienes dos opciones:

  • Transferir créditos y asistir a la universidad en otro lugar.

  • Consigue que te condonen la deuda estudiantil.

No se pueden hacer las dos cosas. Así es como puede saber si su colegio podría cerrar y qué hacer si lo hace.

Por qué algunas universidades podrían cerrar

Las universidades de todo el país se enfrentan a tensiones financieras debido a la pandemia. En el semestre de otoño, cientos de centros de enseñanza han pasado a ser total o parcialmente remotos en un esfuerzo por frenar la propagación del COVID-19 entre los estudiantes (y el profesorado) hacinados en espacios reducidos.

Los estudiantes siguen pagando el precio completo de la matrícula en la mayoría de los lugares, pero hay muchos menos dólares destinados al alojamiento, a las instalaciones e incluso al aparcamiento.

Las escuelas que corren más riesgo de cierre dependen de los ingresos por alojamiento y comida, dice Baum. Compara las condiciones financieras de las universidades con las de un hogar que se enfrenta a la pérdida de un empleo.

«Los hogares que no tienen ahorros y los que viven al límite son los que más riesgo corren, y eso también se aplica a las universidades», dice Baum. Dice que las escuelas están incurriendo en gastos adicionales para ir a distancia, y algunas no podrán soportar el peso.

Las escuelas que anunciaron cierres permanentes antes del semestre de otoño eran todas pequeñas escuelas privadas de artes liberales que ya se enfrentaban a dificultades financieras. Esto incluye a escuelas como el Holy Family College de Manitowoc (Wisconsin), el MacMurray College de Jacksonville (Illinois) y la Urbana University de Urbana (Ohio).

El primer proyecto de ley de ayuda a los afectados por el coronavirus recaudó 12 dólares.La primavera pasada, el gobierno de EE.UU. aportó 5.000 millones de euros a las universidades, lo que puede haber «frenado la hemorragia y evitado el cierre de universidades», según Amy Laitinen, directora de educación superior de New America, un grupo de expertos no partidista.

Otra inyección de dinero podría ayudar a los colegios a mantenerse a flote, pero no hay garantía mientras las conversaciones para el alivio del coronavirus siguen estancadas en el Congreso.

Puedes utilizar tus créditos en otra escuela

Si tu universidad va a cerrar, es probable que lo sepas, al menos si asistes a una escuela sin ánimo de lucro. En los últimos años los estudiantes se han presentado a puertas cerradas en escuelas con fines de lucro, como ITT Tech en 2016 y Education Corporation of America en 2018.

«El perjuicio para los estudiantes es mucho mayor porque cierran sus puertas a mitad del semestre, y muchos de esos créditos no se transferirán y no hay una buena retención de registros», dice Laitinen.

Cuando la mayoría de las escuelas cierran, llegan a un acuerdo de enseñanza para sus estudiantes con una o varias universidades cercanas. Un teach-out significa que puedes completar tu título en otra institución que haya aceptado matricularte y aceptar tus créditos.

El Holy Family College, por ejemplo, ha suscrito 15 acuerdos de abandono de estudios, la mayoría de los cuales se encuentran en Wisconsin.

Al entrar en un programa de enseñanza, usted mantiene los créditos que ganó, pero no será elegible para la descarga de la escuela cerrada, que perdona sus préstamos estudiantiles.

Si planeas completar tu carrera, accede a tu expediente académico antes de que tu escuela cierre para poder transferir los créditos. El sitio web de ayuda estudiantil federal ofrece más información sobre el cierre de escuelas específicas.

Se puede solicitar la condonación de préstamos escolares cerrados

Si tu centro educativo cierra, puedes optar a la condonación de tus préstamos sólo en estos casos:

  • Estabas matriculado o en un permiso de ausencia aprobado cuando la escuela cerró.

  • El cierre se produjo en un plazo de 120 días después de que te dieras de baja sin haber completado todas las asignaturas.

Esto significa que no se te condonarán los préstamos si continúas los cursos en otro lugar mediante la transferencia o la enseñanza. Pero hay algunos casos en los que puede ser conveniente que te acojas a la baja de todos modos para aliviar la carga de tu deuda.

«En el caso de que un estudiante vaya a una oscura universidad con fines de lucro a la que no se le transferirán los créditos y en la que no ha recibido mucha educación, puede ser mejor que acepte la exención», dice Laitinen. «Pero si puedes transferir tus créditos y terminar tu carrera, los beneficios de un título son grandes.»

Usted puede solicitar una descarga de la escuela cerrada, libre de impuestos, poniéndose en contacto con su administrador de préstamos estudiantiles federales.

Tus préstamos se cancelarán automáticamente en tres años si cumples los requisitos. Pero no hay razón para aplazar la solicitud, ya que los reembolsos de tus préstamos comenzarán dentro de ese plazo de tres años.

Aproximadamente 31.400 prestatarios fueron elegibles para una descarga automática de la escuela cerrada, y alrededor de 30.000 prestatarios recibieron esas descargas entre Nov. 1 de 2013 y Dic. 31 de 2019, según los datos de la Ayuda Federal para Estudiantes. No hay datos disponibles sobre la aprobación de los prestatarios que solicitaron manualmente la condonación.

Usted puede buscar la defensa del prestatario para el reembolso

Si ya te has graduado con un título y tu escuela cierra, no podrás optar a la cancelación del préstamo. Pero si puedes demostrar que tu universidad te defraudó de alguna manera, podrías solicitar la condonación a través de la defensa del prestatario al reembolso.

«No hay que dar por sentado que si la escuela cierra, le perdonarán los préstamos», dice Baum. «La pregunta es: ¿pueden demostrar que realmente se vieron perjudicados económicamente por ello??»

La defensa del prestatario para el reembolso es mucho más difícil de conseguir que una descarga de la escuela cerrada. Según datos de febrero de 2020 del Departamento de Educación, sólo el 16% de las 300.000 solicitudes presentadas habían sido aprobadas desde el inicio del programa, y 217.000 siguen pendientes.

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