Simplificación de la FAFSA: 8 cambios a esperar

Se espera que la nueva FAFSA tenga una solicitud más corta y un camino más fácil hacia la elegibilidad.Anna Helhoski 15 de enero de 2021

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Los esperados cambios en el formulario de la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes tienen como objetivo facilitar la cumplimentación del formulario y desbloquear las ayudas para pagar la universidad. El esfuerzo de simplificación también amplía la elegibilidad para muchos tipos de ayuda estudiantil.

Los cambios incluyen un formulario mucho más corto en el que el número de preguntas se basa en la situación financiera de su familia.

La Ley de Simplificación de la FAFSA se incluyó en la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021, que incluía el segundo proyecto de ley de alivio del coronavirus. Los cambios en la FAFSA son efectivos a partir del 1 de julio de 2023, para el año académico 2023-2024 y posteriores.

Esto es lo que se espera de la nueva FAFSA y otras actualizaciones de la ayuda financiera:

1. La FAFSA tendrá menos preguntas

Actualmente hay 108 preguntas en la FAFSA.

En el nuevo formulario FAFSA, el número total de preguntas que respondas dependerá de tu situación financiera, pero el máximo será de 36. Algunas preguntas tienen varias partes.

2. Se eliminarán dos preguntas de bloqueo

Los estudiantes ya no deben inscribirse en el Servicio Selectivo para completar la FAFSA, y la pregunta será eliminada de la solicitud.

Las condenas relacionadas con las drogas por sí solas ya no descalificarán a los solicitantes, y la pregunta no se incluirá en la FAFSA.

3. La solicitud se traducirá a más idiomas

La FAFSA actual sólo está en inglés y español. La simplificación de la FAFSA pretende facilitar la solicitud a más estudiantes y a sus padres que no hablan esos idiomas.

El nuevo formulario estará disponible en al menos 11 idiomas.

4. Será más claro si necesitas incluir activos

En la actualidad, los solicitantes de ayuda tienen que incluir sus propios bienes o los de sus padres cuando solicitan la ayuda federal para estudiantes a fin de ofrecer una imagen completa de su situación financiera. Por lo demás, los solicitantes deberán responder a una serie de preguntas sobre los ingresos imponibles para solicitar la ayuda sin tener en cuenta los activos (denominada prueba de necesidades simplificada).

La ley exime a los solicitantes de tener que revelar sus activos si cumplen alguno de los siguientes requisitos (la información fiscal se importará a la solicitud directamente desde el IRS):

  • No declaran impuestos.

  • Tienen un índice de ayuda estudiantil automático cero o negativo (y, por lo tanto, están configurados para recibir la concesión máxima de la beca Pell).

  • Ellos (en el caso de los estudiantes independientes) o sus padres (en el caso de los estudiantes dependientes) tienen unos ingresos brutos ajustados inferiores a 60.000 dólares (y no presentan una declaración de impuestos con los anexos A-H con letras o presentan un anexo C con ingresos netos de negocios superiores a 10.000 dólares de pérdidas o ganancias).

  • Han recibido una prestación condicionada a los recursos, como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP.

5. Se añaden más factores al coste de asistencia

La cantidad de ayuda financiera a la que puedes optar se calcula restando tu contribución familiar esperada (que pronto será el índice de ayuda estudiantil) del coste de asistencia de la escuela.

El esfuerzo de simplificación de la FAFSA ajusta el coste de asistencia para incluir más factores y reglas:

  • Las universidades ya no pueden poner a cero el subsidio de vivienda para los estudiantes que viven en casa de sus padres.

  • Los planes de comidas deben suponer que los estudiantes reciben tres comidas al día.

  • Las universidades deben incluir el coste de obtener una licencia profesional, una certificación u otra credencial profesional.

  • Los préstamos privados para estudiantes ya no se incluyen en la asignación de tasas de los préstamos (sin embargo, los préstamos privados no suelen cobrar tasas como los préstamos federales).

6. El Índice de Ayuda Estudiantil sustituye a la EFC

La Contribución Familiar Esperada, o EFC, está recibiendo un nuevo nombre: Índice de Ayuda Estudiantil, o SAI.

El SAI, al igual que el EFC, se utiliza para calcular la mayoría de las ayudas financieras (todas excepto las becas Pell). Su necesidad se calculará como el coste de la asistencia menos el Índice de Ayuda al Estudiante y otras ayudas financieras.

El cambio pretende corregir la suposición de que el cálculo es igual a la cantidad que tu familia puede aportar, como su nombre indica. La mayoría de las familias pagan más que el importe de la EFC después de pedir préstamos para cubrir las carencias de ayuda. En realidad, el EFC (que pronto será SAI) es un número índice utilizado por las oficinas de ayuda financiera de las universidades para determinar tu necesidad de ayuda.

La información que incluyas en la FAFSA determina tu EFS; es igual a la suma de los ingresos disponibles de tus padres, tus ingresos y tus bienes.

7. Recibir una beca Pell será más fácil

La elegibilidad de la Beca Pell se simplificará. Las becas máximas anuales, por ejemplo, se destinarán a los estudiantes -o, si son dependientes, a sus padres- que estén por debajo de los umbrales de ingresos para la declaración de impuestos. Las becas máximas también se destinarán a quienes tengan ingresos brutos ajustados inferiores al 225% (solteros) o al 175% (casados) del umbral de pobreza.

La ley también amplía la elegibilidad de la Beca Pell para los estudiantes que anteriormente recibían una Beca Pell si no pudieron completar sus estudios debido al cierre de su escuela o si sus préstamos fueron descargados bajo la defensa del prestatario para el reembolso. También restablece la elegibilidad de las becas Pell para los estudiantes encarcelados.

8. Los solicitantes podrán obtener más ayudas por necesidad

Los solicitantes verán su Índice de Ayuda Estudiantil fijado en cero automáticamente si son elegibles para la máxima subvención federal Pell. La nueva fórmula también permitiría un EFS inferior a cero (1.500 dólares negativos). Ambos cambios permitirán a los solicitantes recibir más ayuda basada en la necesidad.

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