Tasas de recargo de las tarjetas de crédito: Por qué no debe preocuparse

Los recargos pueden ser de hasta el 4% de una transacción, pero ese coste ya está incluido en los precios de venta al público.Anisha Sekar 30 de enero de 2013

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A partir del domingo, los comercios pueden cobrar un recargo a los consumidores que utilicen el crédito para hacer sus compras. El recargo, de hasta el 4% de la transacción, tiene a los consumidores en pie de guerra. Pero ¿debemos preocuparnos de que se trate de otro acaparamiento de beneficios? No necesariamente.

Cómo funciona el recargo

Las redes de tarjetas de crédito -Visa, MasterCard, American Express y Discover- cobran a los comercios una comisión cada vez que un cliente utiliza una tarjeta de plástico con su logotipo. Las tarjetas de débito son las que tienen las comisiones más bajas, mientras que las tarjetas de crédito de alta gama tienen las más altas.

Los comercios pueden ahora repercutir este recargo a los clientes, con algunas salvedades:

  • La transferencia no puede ser superior a lo que las redes cobran al minorista

  • El recargo no puede superar el 4%, aunque el minorista pague más que eso

  • Algunos estados prohíben los recargos de las tarjetas de crédito, por lo que el nuevo cargo es ilegal allí*

  • Cómo surgió el recargo

    La razón por la que ahora puede pagar una tasa adicional es que los minoristas -desde las tiendas familiares hasta Target y WalMart- demandaron a Visa y MasterCard por colaborar para fijar estas tasas artificialmente altas. Las tasas -conocidas como de intercambio- suelen ser una gran carga para los pequeños comerciantes.

    Como parte del acuerdo de 2012, que pone fin a un caso antimonopolio que comenzó en 2005, los minoristas pueden ahora repercutir este coste en los consumidores que incurren en él.

    Pocas tiendas aplicarán realmente el recargo

    Sin embargo, es probable que muy pocos comercios se aprovechen de este nuevo recargo:

  • El coste del intercambio ya está incluido en los precios. Los comercios llevan años soportando los costes de las comisiones por uso de tarjetas, por lo que ya se reflejan en los precios actuales.

  • Los consumidores prefieren precios más altos y sin comisiones. Al igual que LL Bean y otras empresas ofrecen envíos gratuitos pero cobran precios más altos, los consumidores tienen una opinión más favorable de las tiendas que ofrecen un precio global que un estilo de precios más bajo y a la carta.

  • El riesgo de reacción es mayor que en 2005. Con el auge de las redes sociales, es probable que el primer comercio que imponga un recargo vea una reacción pública y ruidosa de los consumidores que recuerde al malogrado recargo de las tarjetas de débito del Bank of America.

  • Por qué los recargos son más equitativos que los precios altos

    En la actualidad -y mientras los comercios incluyan las comisiones por pase en sus precios- los usuarios de efectivo y débito subvencionan a los de tarjeta de crédito. Todos tenemos precios más altos, pero los usuarios de tarjetas de crédito obtienen recompensas, ventajas y flexibilidad de pago. Este sistema es altamente regresivo, ya que los usuarios de tarjetas de crédito tienden a tener mayores ingresos. Un recargo ayudaría a acabar con esta subvención, pero es poco probable que se produzca a gran escala.

    Estados que prohíben los recargos en las tarjetas de crédito

    • California

    • Colorado

    • Connecticut

    • Florida

    • Kansas

    • Maine

    • Massachusetts

    • Nueva York

    • Oklahoma

    • Texas

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